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La découverte donne un aperçu de l'évolution et de l'anatomie des grands dinosaures carnivores


Une équipe co-dirigée par Peter Makovicky, chercheur sur les villes jumelles de l’Université du Minnesota, et ses collègues argentins Juan Canale et Sebastian Apesteguía ont découvert un nouveau dinosaure énorme et carnivore, surnommé Meraxes gigas. Le nouveau dinosaure fournit des indices sur l’évolution et la biologie des dinosaures tels que le Carcharodontosaurus et le Tyrannosaurus rex, en particulier pourquoi ces animaux avaient de si gros crânes et de si petits bras.

L’étude est publiée dans Present Biology, une revue de biologie scientifique à comité de lecture.

Les chercheurs ont initialement découvert Meraxes en Patagonie en 2012 et ont passé les dernières années à extraire, préparer et analyser le spécimen. Le dinosaure fait partie de la famille des Carcharodontosauridae, un groupe de théropodes carnivores géants qui comprend également Giganotosaurus, l’un des furthermore grands dinosaures carnivores connus et l’une des stars reptiliennes du movie “Jurassic Entire world : Dominion” récemment sorti.

Bien qu’il ne soit pas le moreover grand parmi les carcharodontosauridés, Meraxes était toujours un animal imposant mesurant environ 36 pieds du museau au bout de la queue et pesant approximativement 9 000 livres. Les chercheurs ont récupéré les Meraxes dans des roches vieilles d’environ 90 à 95 hundreds of thousands d’années, aux côtés d’autres dinosaures, dont plusieurs spécimens de sauropodes à extended cou.

Meraxes est l’un des squelettes de carcharodontosauridés les furthermore complets que les paléontologues aient encore trouvés dans l’hémisphère sud et comprend la quasi-totalité du crâne, des hanches et des bras et jambes gauche et droit de l’animal.

“Ce qui est intéressant, c’est que nous avons trouvé que le system corporel est étonnamment similaire à celui des tyrannosaures comme le T. rex”, a déclaré Peter Makovicky, l’un des principaux auteurs de l’étude et professeur à l’Université du Minnesota NH Winchell University of Earth and Environmental Sciences.. “Mais, ils ne sont pas particulièrement étroitement liés au T. rex. Ils appartiennent à des branches très différentes de l’arbre généalogique des dinosaures carnivores. Donc, avoir cette nouvelle découverte nous a permis de sonder la query : “Pourquoi ces dinosaures carnivores deviennent-ils si gros et ont-ils ces petits bras minuscules?”

“La découverte de ce nouveau carcharodontosauridé, le furthermore complet à ce jour, nous offre une opportunité exceptionnelle d’en savoir furthermore sur sa systématique, sa paléobiologie et sa taille réelle comme jamais auparavant”, a déclaré Sebastian Apesteguía, co-auteur de l’étude et chercheur. à l’Université Maimonides en Argentine.

Avec les données statistiques fournies par Meraxes, les chercheurs ont découvert que les grands dinosaures méga-prédateurs des trois familles de thérapodes se développaient de la même manière. Au fur et à mesure qu’ils évoluaient, leurs crânes grossissaient et leurs bras se raccourcissaient progressivement.

Les utilisations possibles des minuscules membres antérieurs du T. rex et d’autres grands dinosaures carnivores ont fait l’objet de nombreuses spéculations et débats.

“Ce que nous suggérons, c’est qu’il y a une approche différente à ce sujet”, a déclaré Makovicky. « Nous ne devrions pas tant nous inquiéter de l’utilisation des bras, auto les bras sont en fait réduits en raison de la masse des crânes. Quoi que les bras aient été utilisés ou non, ils assument une fonction secondaire puisque le crâne est optimisé pour gérer des proies additionally grosses.

Les chercheurs ont également découvert que les carcharodontosauridés, y compris les espèces de Patagonie, évoluaient très rapidement, mais disparaissaient soudainement des archives fossiles très peu de temps après.

“Habituellement, lorsque les animaux sont au bord de l’extinction, c’est parce que leur rythme d’évolution est assez lent, ce qui signifie qu’ils ne s’adaptent pas très rapidement à leur environnement”, a expliqué Juan Canale, auteur principal de l’étude et chercheur à l’Université nationale. de Río Negro. “Ici, nous avons la preuve que Meraxes et ses proches évoluaient assez rapidement et pourtant, quelques millions d’années après leur existence, ils ont disparu, et nous ne savons pas pourquoi. C’est l’une de ces découvertes où vous répondez à certaines questions, mais cela génère furthermore de inquiries pour l’avenir.

La recherche a été financée par la Countrywide Geographic Society, la Municipalité de Villa El Chocón, la Fundación « Félix de Azara » et le Industry Museum de Chicago.

Outre Makovicky, Apesteguía et Canale, l’équipe de recherche comprenait Alejandro Haluza, chercheur à l’Université nationale de Río Negro Pablo Gallina, chercheur à l’Université Maimonide Jonathan Mitchell, professeur adjoint à l’Institut de technologie de Virginie-Occidentale  Nathan Smith, chercheur au Musée d’histoire naturelle du comté de Los Angeles les chercheurs de l’Université Carleton, Thomas Cullen Akiko Shinya du Subject Museum de Chicago et Federico Gianechini, chercheur à l’Université nationale de San Luis.