Des chercheurs de la faculté de médecine de l'Université du Maryland (UMSOM) ont pour la première fois identifié des cellules souches dans la région du nerf optique, qui transmet des signaux de l'œil au cerveau. La découverte, publiée cette semaine dans la revue Proceedings of the Countrywide Academy of Sciences (PNAS), présente une nouvelle théorie sur les raisons pour lesquelles la forme la furthermore courante de glaucome peut se développer et fournit de nouvelles façons potentielles de traiter une bring about majeure de cécité chez les adultes américains.




"Nous pensons que ces cellules, appelées cellules progénitrices neurales, sont présentes dans le tissu du nerf optique à la naissance et y restent pendant des décennies, aidant à nourrir les fibres nerveuses qui forment le nerf optique", a déclaré Steven Bernstein, directeur de l'étude, MD, PhD, professeur et Vice-président du département d'ophtalmologie et des sciences visuelles de la faculté de médecine de l'Université du Maryland. "Sans ces cellules, les fibres peuvent perdre leur résistance au stress, et commencer à se détériorer, causant des dommages au nerf optique, qui peuvent finalement conduire au glaucome."

Cette découverte peut conduire à une nouvelle stratégie thérapeutique pour les troubles provoquant la cécité

L'étude a été financée par le Nationwide Eye Institute (NEI) des Nationwide Institutes of Health, et un specific nombre de chercheurs distingués ont servi de coauteurs à l'étude.

As well as de 3 tens of millions d'Américains souffrent de glaucome, qui résulte de lésions du nerf optique, provoquant la cécité chez 120 000 sufferers américains. Cette lésion nerveuse est généralement liée à une pression accrue dans l'œil en raison d'une accumulation de liquide qui ne s'écoule pas correctement. Des angles morts peuvent se développer dans le champ visuel d'un affected individual et s'élargir progressivement avec le temps.



"C'est la première fois que des cellules progénitrices neurales sont découvertes dans le nerf optique. Sans ces cellules, le nerf est incapable de se réparer des dommages causés par le glaucome ou d'autres situations. Cela peut entraîner une perte permanente de la eyesight et un handicap", a déclaré Dr Bernstein. "La présence de cellules souches / progénitrices neurales ouvre la porte à de nouveaux traitements pour réparer les dommages au nerf optique, ce qui est une nouvelle très excitante."

Pour faire la découverte de la recherche, le Dr Bernstein et son équipe ont examiné une bande étroite de tissu appelée lame du nerf optique. Moins de 1 millimètre de massive, la lame se situe entre le tissu rétinien sensible à la lumière à l'arrière de l'œil et le nerf optique. Les longues fibres de cellules nerveuses s'étendent de la rétine à travers la lame, dans le nerf optique. Ce que les chercheurs ont découvert, c'est que les cellules progénitrices de la lamina peuvent être responsables de l'isolation des fibres immédiatement après leur sortie de l'œil, soutenant les connexions entre les cellules nerveuses sur la voie vers le cerveau.

Les cellules souches dans la area of interest de la lamina baignent ces extensions de neurones avec des facteurs de croissance et contribuent à la formation de la gaine isolante. Les chercheurs ont pu confirmer la présence de ces cellules souches en utilisant des anticorps et des animaux génétiquement modifiés qui ont identifié les marqueurs protéiques spécifiques sur les cellules souches neuronales.

"Il a fallu 52 essais pour faire croître avec succès les cellules progénitrices de la lamina dans une tradition", a déclaré le Dr Bernstein, "donc c'était un processus difficile." Le Dr Bernstein et ses collaborateurs devaient identifier le bon mélange de facteurs de croissance et d'autres situations de society cellulaire qui seraient les additionally propices à la croissance et à la réplication des cellules souches. Finalement, l'équipe de recherche a découvert que les cellules souches pouvaient être amenées à se différencier en plusieurs varieties différents de cellules neurales. Ceux-ci comprennent les neurones et les cellules gliales, qui sont connus pour être importants pour la réparation cellulaire et le remplacement cellulaire dans différentes régions du cerveau.

Cette découverte pourrait changer la donne pour le traitement des maladies oculaires affectant le nerf optique. Le Dr Bernstein et son équipe de recherche prévoient d'utiliser des souris génétiquement modifiées pour voir comment l'épuisement des cellules progénitrices de la lamina contribue à des maladies telles que le glaucome et empêche la réparation.

Des recherches futures sont nécessaires pour explorer les mécanismes de réparation des progéniteurs neuraux. "Si nous pouvons identifier les facteurs de croissance critiques que ces cellules sécrètent, elles peuvent être potentiellement utiles comme cocktail pour ralentir la development du glaucome et d'autres troubles de la eyesight liés à l'âge." A ajouté le Dr Bernstein.

Le travail a été soutenu par la subvention NEI RO1EY015304 et par une subvention d'instrument partagé des Nationwide Institutes of Health 1S10RR26870-1.

«Cette découverte passionnante pourrait inaugurer un changement radical dans le domaine des maladies liées à l'âge qui provoquent une perte de vision», a déclaré E. Albert Reece, MD, PhD, MBA, vice-président exécutif pour les affaires médicales, UM Baltimore et John Z et Akiko K. Bowers, professeur émérite et doyen de la faculté de médecine de l'Université du Maryland. "De nouvelles choices de traitement sont désespérément nécessaires pour les hundreds of thousands de people dont la vision est gravement affectée par le glaucome, et je pense que cette recherche leur donnera un nouvel espoir."