Un habitat de jardin de corail mou en haute mer a été découvert dans les eaux groenlandaises par des scientifiques de l’UCL, du ZSL et du Greenland Institute of Pure Means, à l’aide d’une caméra vidéo en haute mer innovante et peu coûteuse construite et déployée par l’équipe.

Le jardin de corail mou, présenté dans un nouvel article Frontiers in Marine Science, est le premier habitat de ce type à avoir été identifié et évalué dans les eaux occidentales du Groenland.

Découverte d'un jardin de coraux mous dans les eaux profondes du Groenland

L’étude a des implications directes pour la gestion des pêcheries au chalut en eau profonde économiquement importantes, qui sont immédiatement adjacentes à l’habitat. Les chercheurs espèrent qu’une zone de 486 km2 sera reconnue comme un «écosystème marin vulnérable» selon les directives des Nations Unies, pour garantir sa defense.



Le chercheur PhD Stephen Extended (UCL Geography and ZSL (Zoological Society London)), premier auteur de l’étude, a déclaré: « La mer profonde est souvent négligée en termes d’exploration. En fait, nous avons de meilleures cartes de la area de Mars, que nous de la mer profonde.

«Le développement d’un outil à faible coût pouvant résister aux environnements d’eau profonde ouvre de nouvelles possibilités pour notre compréhension et notre gestion des écosystèmes marins. Nous travaillerons avec le gouvernement du Groenland et l’industrie de la pêche pour assurer cet habitat fragile, complexe et magnifique est protégé.  »

Le jardin de corail mou découvert par l’équipe existe dans une obscurité quasi totale, à 500 m sous la area à une pression 50 fois supérieure à celle du niveau de la mer. Cet habitat délicat et diversifié abrite d’abondants coraux de chou-fleur ainsi que des étoiles en plumes, des éponges, des anémones, des étoiles cassantes, des hydrozoaires, des bryozoaires et d’autres organismes.

Le Dr Chris Yesson (ZSL), dernier auteur de l’étude, a déclaré: « Les jardins de corail sont caractérisés par des collections d’une ou plusieurs espèces (généralement des coraux ne formant pas de récifs), qui reposent sur un huge éventail de la roche au sable et abritent une diversité de la faune. Il existe une grande diversité parmi les communautés de jardins de corail, qui ont déjà été observées dans des régions telles que le nord-ouest et le sud-est de l’Islande.  »

La découverte est particulièrement importante étant donné que la mer profonde est l’habitat le in addition mal connu sur terre, bien qu’il soit le furthermore grand et couvre 65% de la planète. Jusqu’à très récemment, on savait très peu de choses sur les habitats des grands fonds du Groenland, leur character, leur répartition et la manière dont ils sont affectés par les activités humaines.

Les levés en haute mer se sont généralement révélés difficiles et coûteux. Un facteur majeur est que la pression océanique augmente d’une atmosphère (qui est la pression atmosphérique moyenne au niveau de la mer) tous les 10 mètres de descente. Les relevés en haute mer n’ont donc souvent été possibles qu’en utilisant des véhicules télécommandés coûteux et des submersibles habités, comme ceux de Blue Planet, qui peuvent résister à la pression des grands fonds.

L’équipe de recherche United kingdom-Groenland a surmonté ce défi en développant un traîneau vidéo remorqué à faible coût, qui utilise une caméra vidéo GoPro, des lumières et des lasers dans des boîtiers de pression spéciaux, montés sur un châssis en acier.

Les lasers, qui ont été utilisés pour ajouter une effect d’échelle à l’imagerie, ont été fabriqués en combinant des pointeurs laser de haute puissance avec des boîtiers de bricolage fabriqués à l’Institut de fabrication de l’UCL, avec l’aide de l’UCL Mechanical Engineering.

L’équipe a placé le traîneau vidéo – qui a la taille d’une Mini Cooper – sur le fond marin pendant environ 15 minutes à la fois et dans 18 stations différentes. Des photos fixes ont été prises à partir de la séquence vidéo, avec 1 239 photos extraites pour une analyse plus approfondie.

Un total de 44 035 annotations de la faune sélectionnée ont été faites. Les furthermore abondants étaient les anémones (15 531) et les coraux de chou-fleur (11 633), les coraux de chou-fleur étant observés à une densité maximale de 9,36 coraux par mètre carré.

Very long a déclaré: « Un traîneau vidéo remorqué n’est pas distinctive. Cependant, notre recherche est certainement le leading exemple d’un traîneau vidéo bricolage à faible coût utilisé pour explorer les habitats des grands fonds dans les 2,2 tens of millions de km² de mer du Groenland. Jusqu’à présent, le a réussi à atteindre une profondeur impressionnante de 1 500 m. Cela a remarquablement bien fonctionné et a suscité l’intérêt de chercheurs d’autres parties du monde.  »

Le Dr Yesson a ajouté: « Étant donné que l’océan est le as well as grand habitat sur terre et celui que nous connaissons le moins, nous pensons qu’il est extrêmement critical de développer des outils de recherche accessibles et bon marché. Ces outils peuvent ensuite être utilisés pour explorer, décrire et informer de manière cruciale la gestion de ces ressources en eau profonde.  »

Le Dr Martin Blicher (Institut des ressources naturelles du Groenland) a déclaré: