Un facteur génétique nouvellement identifié permet à la peau adulte de se réparer comme la peau d'un nouveau-né. La découverte par des chercheurs de l'Université de l'État de Washington a des implications pour un meilleur traitement des plaies cutanées ainsi que pour la prévention d'une partie du processus de vieillissement de la peau.




Dans une étude, publiée dans la revue eLife le 29 septembre, les chercheurs ont identifié un facteur qui agit comme un interrupteur moléculaire dans la peau des bébés souris qui contrôle la formation des follicules pileux à mesure qu'ils se développent au cours de la première semaine de vie. L'interrupteur est généralement désactivé après la formation de la peau et reste désactivé dans les tissus adultes. Lorsqu'il a été activé dans des cellules spécialisées chez des souris adultes, leur peau était able de guérir les plaies sans laisser de cicatrices. La peau réformée comprenait même de la fourrure et pouvait faire de la chair de poule, une capacité qui se perd dans les cicatrices humaines adultes.

La découverte permet à la peau adulte de se régénérer comme celle d'un nouveau-né

« Nous avons pu exploiter la capacité innée de la peau jeune et néonatale à se régénérer et à transférer cette capacité à la peau ancienne », a déclaré Driskell, professeur adjoint à la School of Molecular Biosciences de la WSU. « Nous avons montré en principe que ce kind de régénération est feasible. »




Les mammifères ne sont pas connus pour leurs capacités de régénération par rapport à d'autres organismes, tels que les salamandres qui peuvent repousser des membres entiers et régénérer leur peau. L'étude WSU suggère que le mystery de la régénération humaine pourrait être trouvé en étudiant notre propre développement précoce.

« Nous pouvons toujours nous tourner vers d'autres organismes pour nous inspirer, mais nous pouvons également en apprendre davantage sur la régénération en nous regardant nous-mêmes », a déclaré Driskell. « Nous générons de nouveaux tissus, une fois dans notre vie, à mesure que nous grandissons.

L'équipe de Driskell a utilisé une nouvelle strategy appelée séquençage d'ARN monocellulaire pour comparer les gènes et les cellules de la peau en développement et adulte. En développant la peau, ils ont trouvé un facteur de transcription – des protéines qui se lient à l'ADN et peuvent influencer l'activation ou la désactivation des gènes. Le facteur identifié par les chercheurs, appelé Lef1, était associé aux fibroblastes papillaires qui développent des cellules dans le derme papillaire, une couche de peau juste sous la floor qui donne à la peau sa tension et son apparence de jeunesse.

Lorsque les chercheurs du WSU ont activé le facteur Lef1 dans des compartiments spécialisés de la peau de souris adulte, cela a amélioré la capacité de la peau à régénérer les plaies avec une réduction des cicatrices, même en faisant pousser de nouveaux follicules pileux qui pourraient faire de la chair de poule.

Driskell a d'abord eu l'idée d'examiner les premiers stades de la vie des mammifères pour déterminer la capacité de réparer la peau après avoir appris les travaux du Dr Michael Longaker de l'Université de Stanford. Lors de la réalisation d'une chirurgie d'urgence vitale in utero, Longaker et ses collègues ont observé que lorsque ces bébés sont nés, ils ne présentaient aucune cicatrice résultant de la chirurgie.

Beaucoup de travail reste à faire avant que cette dernière découverte chez la souris puisse être appliquée à la peau humaine, a déclaré Driskell, mais il s'agit d'une avancée fondamentale. Avec le soutien d'une nouvelle subvention des Countrywide Institutes of Wellbeing, l'équipe de recherche WSU continuera à travailler pour comprendre comment Lef1 et d'autres facteurs agissent pour réparer la peau. Également pour aider à approfondir cette recherche, le laboratoire Driskell a créé une ressource Web ouverte et consultable pour les données de séquence d'ARN que d'autres scientifiques peuvent accéder à skinregeneration.org.