Les scientifiques travaillant à distance avec le Schmidt Ocean Institute, l’une des seules expéditions scientifiques en mer à continuer de fonctionner pendant la pandémie mondiale, ont achevé un leading regard sur les eaux profondes de la mer de Corail jamais vues auparavant.

L’équipe scientifique australienne a découvert les coraux durs les plus profonds vivant dans les eaux de l’Australie orientale, a aperçu des poissons dans des régions où ils n’avaient jamais été trouvés auparavant et a identifié jusqu’à 10 nouvelles espèces marines de poissons, d’escargots et d’éponges.

Découvre de nouveaux coraux et des espèces possibles jamais vues auparavant

Le navire de recherche Falkor du Schmidt Ocean Institute – le seul navire philanthropique ouvert toute l’année dans le monde – a passé les 46 derniers jours dans l’une des additionally grandes zones protégées du monde, le parc marin de la mer de corail.



L’équipe de scientifiques australiens s’est connectée à distance au navire depuis leurs maisons, collectant des cartes haute résolution du fond marin et des séquences vidéo de l’océan profond jusqu’à 1 600 mètres. Dirigée par le scientifique en chef, le Dr Robin Beaman de l’Université James Cook, l’expédition a permis à l’équipe de mieux comprendre les changements physiques et à very long terme qui se sont produits sur les récifs profonds. C’était la première fois que la région était vue, à l’aide d’un robotic sous-marin qui diffusait des vidéos 4K en temps réel.

L’effort de cartographie extraordinaire a illuminé un fond marin complexe de 30 grands atolls et bancs de corail, révélant des canyons sous-marins, des champs de dunes, des récifs submergés et des glissements de terrain. Plus de 35500 kilomètres carrés ont été cartographiés – une zone furthermore grande que la moitié de la Tasmanie, transformant le plateau du Queensland de l’une des régions les furthermore pauvres en une des régions frontalières les mieux cartographiées du domaine marin australien. Les cartes créées seront disponibles via AusSeabed, un programme nationwide australien de cartographie des fonds marins, et contribueront également au projet GEBCO Seabed 2030 de la Nippon Basis. Seules les get-togethers les moins profondes de ces récifs avaient été cartographiées auparavant, et jusqu’à présent aucune donnée cartographique détaillée n’existait pour les zones moreover profondes.

« Cette expédition nous a offert une fenêtre exclusive sur le passé géologique et les problems actuelles, permettant aux scientifiques et aux gestionnaires de parcs de voir et de raconter toute l’histoire des environnements interconnectés », a déclaré le Dr Beaman. « Cette eyesight est inestimable pour la science, la gestion et l’éducation. »

In addition de 91 heures d’enquêtes vidéo haute résolution ont été recueillies avec le robotic sous-marin de Falkor, SuBastian, ne montrant aucune preuve de blanchissement des coraux en dessous de 80 mètres.

« Nous savons que les homologues coralliens moins profonds subissent actuellement leur troisième événement de blanchiment de masse en cinq ans, c’est donc une facts inestimable pour les scientifiques et les gestionnaires de savoir à quel point ce blanchiment s’étend », a déclaré le Dr Jyotika Virmani, directeur exécutif du Schmidt Ocean Institute. . « Il est essential de noter, cependant, que les coraux découverts sont spécialisés dans ces habitats profonds et ne se trouvent pas dans les bas-fonds. Cette expédition était la première fois que ces espèces ont été enregistrées en si grande abondance dans la mer de Corail. »

Les 14 plongées historiques en mer profonde réalisées avec SuBastian ont également permis de mieux comprendre la profondeur et les préférences d’habitat de la communauté des récifs profonds de la mer de Corail. Toutes les données collectées ont été partagées publiquement via plus de 74 heures d’enquêtes vidéo et les faits saillants disponibles sur la chaîne YouTube et le web site Web du Schmidt Ocean Institute. Les plongées en immediate ont créé une plate-forme en ligne, attirant des spectateurs du monde entier pour observer des espèces uniques comme les requins d’eau profonde et les nautiles chambrés – un cousin éloigné des calmars qui utilise la propulsion par jet pour se déplacer.

« Les photographs provenant de nos plongées sont tout simplement stupéfiantes », a déclaré Virmani. « La technologie de téléprésence robuste du Falkor a permis à des scientifiques du monde entier de collaborer à certaines de ces découvertes. Les données feront grandement progresser la caractérisation du domaine marin massif et écologiquement significant de l’Australie.  »

Le navire de recherche Falkor retournera au parc marin de la mer de Corail pour un mois de recherche supplémentaire à la fin de juillet.