Selon une nouvelle étude menée par Southampton, la conversion des forêts tropicales d’Amérique centrale en terres agricoles modifie la couleur et la composition des matières naturelles se déversant dans les rivières voisines, les rendant moins susceptibles de se décomposer avant d’atteindre l’océan.



Le flux de matière organique dissoute, comme le sol, de la terre vers les océans joue un rôle significant dans les cycles mondiaux du carbone et des nutriments. Changer la façon dont les terres sont utilisées peut modifier le variety et la quantité de matériaux transportés, avec des implications étendues pour les écosystèmes.

Dans cette dernière étude, une équipe de recherche internationale a entrepris d’en savoir furthermore sur les effets de la déforestation sur l’environnement côtier en étudiant les matières qui se sont déversées dans les rivières à partir de divers contextes dans une forêt tropicale d’Amérique centrale, en suivant sa progression dans la mer au huge des côtes du Belize. qui abrite la deuxième furthermore grande barrière de corail au monde.



Stacey Felgate, doctorante à l’Université de Southampton et au Nationwide Oceanography Centre, a dirigé l’étude en collaboration avec des partenaires au Belize. Stacey a déclaré :  » Comme de nombreux pays de la région, le Belize connaît un taux de déforestation rapide en raison du besoin croissant de terres agricoles et urbaines, tandis que l’économie repose également sur les industries de la pêche et du tourisme sur le littoral. Malgré cela, il y a eu très peu de recherches sur l’impact que le changement d’utilisation des terres à un rythme aussi rapide a sur les écosystèmes côtiers de la région.  »

Les résultats de la recherche, publiés dans la revue JGR Biogeosciences, ont montré que beaucoup additionally de matières colorées pénètrent dans les rivières à partir des terres utilisées pour l’agriculture, par rapport aux sites naturellement boisés.

Alors que le matériau continuait son voyage le very long de la rivière, l’équipe a remarqué qu’il s’accumulait, suggérant qu’il n’était pas obtainable aux micro-organismes qui décomposent la matière naturelle et la convertissent en dioxyde de carbone.

Lorsque le matériau atteint la côte, sa mother nature colorée signifie qu’il absorbe la lumière et peut assombrir la mer, affectant potentiellement la vie maritime comme les herbiers et les coraux qui ont besoin de lumière pour se développer. Les chercheurs ont donc identifié des recherches supplémentaires sur cet effect probable comme une prochaine étape vitale pour comprendre quelles mesures sont nécessaires pour protéger les écosystèmes côtiers de la déforestation.

Stacey a ajouté :  » Le potentiel des activités humaines sur terre à avoir un effects négatif sur l’environnement côtier n’est pas special au Belize, et nos conclusions sont donc pertinentes additionally largement, en particulier pour les pays côtiers en développement où la déforestation est en cours mais il n’y a pas de designs de conservation intégrés entre ce que se passe sur terre et ce qui se passe dans les océans. »

Cette étude fait partie d’un projet additionally significant dirigé par le Dr Claire Evans du National Oceanography Centre. Le travail a été financé par le Commonwealth Marine Economies Programme, qui vise à permettre des économies marines sûres et durables dans les petits États insulaires en développement du Commonwealth.

Les autres partenaires de l’étude comprenaient l’Université du Belize, la Coastal Zone Management Authority and Institute (Belize) et le Uk Centre for Ecology and Hydrology.

Stacey Felgate discute des résultats de son étude et des raisons pour lesquelles la safety de nos océans est importante dans le movie de l’Université de Southampton pour la Journée mondiale des océans, « Sous la surface area »