Le Mois de l’histoire des Noirs est arrivé au Royaume-Uni pendant une période de débats intenses et de colère à propos du racisme que les Noirs souffrent encore à travers le monde à la suite de la mort tragique de George Floyd et des manifestations qui ont suivi Black Life Matter.




Ces députés ont parlé franchement de la discrimination et des défis qu’ils ont subis au cours de leur carrière, tant à l’intérieur qu’à l’extérieur du parlement, et même au sein de leur propre parti.

Et pourtant, malgré cette discrimination, ils ont également tous expliqué pourquoi le mouvement Black Lives Make any difference les a rendus plus optimistes sur le fait que les choses peuvent désormais changer pour le mieux.




Quelle a été votre expérience de votre entrée en politique en tant que personne noire ?

Abena Oppong-Asare MP

Abena Oppong-Asare

Abena Oppong-Asare (députée travailliste d’Erith et Thamesmead): Au second où je me présentais pour devenir conseiller, il n’y avait qu’un seul conseiller noir sur 63 [on Bexley council] et cette année-là, nous sommes passés de un à 6 sur 63, ce qui a été un peu un choc culturel pour certains des conseillers là-bas, qui ne pouvaient apparemment pas faire la différence entre moi et d’autres conseillers noirs, même si nous ne regardions pas ressemblent. C’est quelque chose que j’ai vécu à plusieurs reprises.

Florence Eshalomi (députée travailliste de Vauxhall): Je me souviendrai toujours de ma première opération de conseil lorsque ce monsieur est venu et a dit qu’il aimerait voir l’un des conseillers et j’ai dit « Salut, je suis l’un des conseillers  » et il a dit « non, je voudrais voyez un des vrais conseillers …

Je me suis dit « remark gérer cette circumstance maintenant ? » parce que c’est un cas où cet homme pensait probablement que j’étais trop jeune, il pensait probablement que faisait cette fille noire ici et il pensait probablement qu’elle ne savait probablement rien de la politique et remark diable a-t-elle été élue ? …

Je n’ai pas résolu le problème pour lui mais je l’ai soulevé avec les officiers et il est revenu quelques mois in addition tard et a dit merci et c’est juste des choses comme ça où vous vous êtes rendu compte qu’être une femme noire impliquée dans la politique n’allait pas être un trajet facile. Les gens allaient toujours se demander si vous deviez être là et je me suis dit « wow, est-ce que ça va être comme ça ? » Mais cela ne m’a jamais arrêté et cela ne m’a jamais découragé.

Le Parlement était-il un endroit accueillant pour vous en tant que Noir ?

Florence Eshalomi

Eshalomi: Il y avait un sentiment de « oh mon Dieu, le petit vieux moi de Brixton est maintenant assis sur ces bancs verts » et vous pensez juste wow, quel honneur et privilège absolus.

Mais vous avez l’impression que c’est toujours un club masculin blanc.

Être curieux, se promener autour de vous, vous vous perdez encore, et rencontrez des couloirs et des portes où il est dit « messieurs seulement » et je me dis: « Qu’est-ce que c’est ? Que voulez-vous dire monsieur seulement ? Sérieusement ?’

David Lammy

David Lammy (député travailliste de Tottenham et secrétaire d’État fantôme à la Justice): J’ai commencé à réaliser que je voulais être député dès le début, mais je n’ai pas vraiment reconnu que cela serait feasible bien in addition tard dans ma vie, si feasible.

Il n’y avait pas de personnes au Parlement en nombre suffisant pour que je puisse me reconnaître et me voir là-bas. Il y avait Paul Boateng, Dianne Abbott, Keith Vaz et Oona King mais j’étais très conscient que je n’avais jamais été anonyme au palais de Westminster. Je me sentais très gêné, je pense. J’ai vraiment ressenti, comme je le soupçonnais, qu’Oona, en tant qu’African Caribéen de deuxième génération née, scolarisée et élevée en Grande-Bretagne, qu’il y avait une réelle responsabilité de faire de mon mieux et qu’il y avait beaucoup d’espoir sur mes épaules.

Clive Lewis (député travailliste de Norwich South): Il y a eu des milliers de radicaux qui ont franchi ces portes et vous comprenez que tout l’édifice du Parlement est conçu pour vous intimider dans une certaine mesure. Et je me suis senti intimidé. Il est difficile de parler dans la chambre quand on n’y est pas habitué. Vous ne pouvez pas parler à votre adversaire, vous devez parler through le Président. Donc, il y a beaucoup de choses qui cherchent à, si vous n’avez pas eu cette éducation publique dans le débat, vous faire vous sentir nettement désavantagé.

Certaines personnes reculent devant cela, d’autres l’acceptent. Dennis Skinner était très doué pour nous dire de simplement y aller la tête la première. Ne vous inquiétez pas de regarder un imbécile, parfois vous le ferez, mais c’est la seule façon d’apprendre.

Avez-vous vécu du racisme au parlement ?

Florence Eshalomi

Eshalomi: J’ai été confondu avec Kate Osamor [Labour MP for Edmonton], J’ai été confus pour Taiwo Owatemoi [Labour MP for Coventry North West]. J’ai parlé du secteur des arts à la Chambre des communes et le graphique à la télévision m’indiquait Taiwo et je me suis dit « oh allez ». Je pense que ce qui doit peut-être changer, ce sont les gens qui travaillent dans les coulisses pour nous identifier. Il y a un manuel qui est imprimé qui montre tous les députés et nos noms et circonscriptions mais cette erreur semble toujours se produire, donc quelque chose ne va pas.

Abena Oppong-Asare

Oppong-Asare: Cela m’est également arrivé au parlement à de nombreuses occasions où les gens m’ont confondu avec un autre député, le personnel parlementaire m’a également confondu avec Taiwo, et par un politicien assez haut placé qui m’a confondu avec Marsha de Cordova. [Labour’s Shadow Secretary of State for Women and Equalities]. Évidemment, vous devrez leur demander pourquoi cela continue de se produire, mais c’est simplement parce qu’ils n’y sont pas habitués. Ce n’est pas quelque chose qui m’énerve ou me fulfilled vraiment en colère. Nous devons simplement améliorer la représentation.

Lammy: J’ai toujours reçu du racisme. Quand j’ai commencé comme député, les gens m’écrivaient à l’encre verte ou rouge et même si ce n’était pas génial, cela ne me semblait pas fréquent. Aujourd’hui, les gens peuvent également tweeter, vous envoyer des messages Facebook et utiliser d’autres médias sociaux. C’est un problème endémique et cela fait partie de ce problème de disparition de personnes dans un silo et dans des communautés fermées …

Vous ne pouvez pas faire de politique si vous ne développez pas une peau assez épaisse et je l’ai définitivement développé. Les mauvais traitements dont je souffre ont beaucoup additionally d’impact sur ma femme, mes enfants, ma famille et mes amis, je pense. J’ai un esprit combatif. Mais je continue de croire que la grande majorité des Britanniques sont décents, gentils, passionnés et hospitaliers et si le racisme a augmenté, il reste une minorité. Un véhément, mais néanmoins minoritaire.

Le racisme retient-il les Noirs en politique ?

Lammy: Je suis très conscient que le Parti travailliste ne sélectionne pas les hommes noirs.

À l’ère de Black Lives Subject, c’est un problème reconnaissable qui doit être appréhendé et traité. Moi-même, Clive Lewis et Mark Hendrick ne suffisent pas. Nous devons gratter sous la surface avec diverses communautés. Si vous regardez la position des hommes noirs dans la société, il y a certainement des plafonds de verre et des préjugés. Il commence dans l’éducation, carry on à l’université et se fraye un chemin sur le lieu de travail – et le parti travailliste n’est pas à l’abri de cela. L’idée que les hommes noirs et bangladais ne sont pas désavantagés dans le processus de sélection du Parti travailliste est, je pense, perverse.

Lewis: Je sais que lors de ma sélection [to become Labour’s candidate in Norwich] il y avait des gens qui disaient que nous ne pouvions pas avoir de député noir. Il m’est venu à l’esprit que nous ne pouvons pas avoir un député noir à Norwich parce qu’il y a des gens qui ne voteront pas pour nous si nous avons un député noir. Cela m’est revenu. C’était très bouleversant.

Quand je vois des gens sur les réseaux sociaux dire que je le déteste, un petit peu de moi veut continuer et dire « pouvez-vous vous demander pourquoi avez-vous tant de colère contre moi ?  » Vous pouvez être en colère contre n’importe quel député, je comprends cela, mais pourquoi cette véhémence particulière envers moi ? Pouvons-nous déballer ça ?

Il est très difficile de savoir quelles sont vos propres lacunes. Vous ne pouvez pas tout blâmer sur la manière dont vous êtes réagi en fonction de la race. Ce serait ridicule. Vous devez admettre et avouer vos propres échecs et erreurs et parfois il est difficile de savoir combien vous appartient et combien est structurel et cela peut vous ronger parce que cela ronge votre confiance en vous et vous crée -doute parce que personne ne peut dire ouvertement ni même être pleinement conscient de la raison pour laquelle il vous répond comme il le fait.

Y a-t-il du racisme contre les Noirs au sein de votre propre parti ?

Lewis: Le problème avec le racisme structurel est qu’il ne s’agit pas simplement de dire « oh il est noir, je ne vais pas le soutenir ». Ce n’est pas ainsi que cela se manifeste. C’est peut-être dans le parti conservateur, mais ce n’est pas dans le parti travailliste. Le Parti travailliste est beaucoup as well as insidieux.

Il y a une dimension raciste dans ce à quoi les gens du Parti travailliste pensent qu’un bon membre du cupboard fantôme ressemble, remark ils sonnent. Il y a donc un racisme structurel au sein du Parti travailliste.

L’une des choses qui m’a fait rire, ce sont les gens du parti travailliste parlementaire qui se sont levés pendant la crise de l’antisémitisme et ont déclaré que notre parti avait une fière histoire d’antiracisme. Je pense qu’il y a eu un peu d’achats dans nos propres relations publiques. Le Parti travailliste a une histoire très compliquée avec la race et quiconque a une compréhension superficielle de cette histoire sait qu’elle n’a pas toujours été très heureuse.

Quel affect a eu le mouvement Black Life Make a difference ?

Florence Eshalomi

Eshalomi: L’impact a été très fort pour amener des gens qui n’auraient jamais pensé auparavant à ce que signifie le privilège blanc, n’auraient jamais pensé au nombre disproportionné d’hommes noirs arrêtés et fouillés, n’auraient jamais pensé à pourquoi davantage d’élèves noirs sont exclus de façon permanente le système éducatif et se retrouvent dans une vie de crime et de gangs, n’auraient jamais pensé à pourquoi les femmes noires ont une mauvaise expérience de manière disproportionnée pendant l’accouchement et meurent pendant l’accouchement, n’auraient jamais pensé à pourquoi plus de noirs sont dans zéro- des contrats d’heures et des logements insalubres auparavant, je n’aurais jamais pensé à la raison pour laquelle nous voyons furthermore de personnes de minorités noires et ethniques mourir pendant cette pandémie, pour commencer à penser à ces choses. Je pense donc que, parce que tout le monde était à la maison, il y avait un temps et un espace pour que chacun réfléchisse à ces inégalités.

Oppong-Asare: J’ai été contacté par beaucoup moreover de personnes qui me demandent de parler de ce style de problèmes [since the protests began].

Des gens qui ne sont pas mes électeurs m’ont écrit, me demandant ce que nous pouvons faire pour régler ce problème. Ce n’est donc pas seulement quelque selected qui préoccupe les Noirs mais aussi les Blancs. Cela a donc rassemblé les gens.

j’apprécie font une très bonne histoire, mais ils n’abordent pas vraiment les vrais problèmes. Donc, au lieu d’avoir de vraies conversations en profondeur, ils ont juste été en quelque sorte, essayons de piéger cet individu en lui disant s’il est fake de démonter des statues, ce que j’ai trouvé assez frustrant.

Lammy: Une des choses que je tire de Black Life Make a difference est l’articulation des jeunes Noirs et Blancs. Il y a une sorte de conscience chez les jeunes des questions de race et le sentiment que cela suffit et que nous devons avancer de manière profonde. Je pense que nous assisterons à un changement de génération dans ce pays qui se reflétera dans le pays.

Je peux dire cela par toutes les demandes dans mon journal. Je reçois toujours beaucoup de demandes d’écoles et d’universités, mais cette année, il y en a beaucoup additionally en provenance des entreprises du FTSE 100. Les gens sont beaucoup plus impliqués dans les problèmes soulevés par Black Lives Subject.

Le Mois de l’histoire des Noirs est-il toujours une bonne idée ?

Eshalomi: Ce que j’aimerais voir, c’est remark nous nous assurons que notre histoire au Royaume-Uni reflète les contributions des Noirs britanniques, donc oui, il y a l’histoire inconfortable de l’empire et de l’esclavage, mais soyons audacieux et parlons de cela. Arrêtons d’être si britanniques et disons ‘oh nous ne pouvons pas en parler’ et brossons-le simplement sous le tapis, c’est une partie de notre histoire dont nous ne voulons pas discuter, discutons-en… La dialogue récente sur les statues à venir vers le bas, j’aimerais voir moreover l’accent sur les statues qui devraient monter des Britanniques noirs qui ont tant contribué au Royaume-Uni.

Lewis: Je pense que le Mois de l’histoire des Noirs a été un bon début pour dix avant que Black Life Matter n’explose et c’est un marqueur qui était très bon mais je pense que nous pouvons être beaucoup as well as ambitieux et je pense que nous devons être beaucoup moreover ambitieux. Que l’histoire des Noirs puisse simplement rentrer dans une petite boîte pendant un mois sur douze est assez condescendant d’une certaine manière. Le Mois de l’histoire des Noirs était formidable pour son époque, mais il est maintenant temps de passer à quelque selected de mieux.

Oppong-Asare: Je pense qu’il est significant que nous ayons le Mois de l’histoire des Noirs parce que nous ne sommes pas dans une predicament où le programme est diversifié, donc c’est vraiment laissé à chaque école d’enseigner tous les elements de l’empire et je pense que nous devons enseigner le côtés honnêtes et laids de celui-ci. Et j’ai le sentiment qu’avoir le mois d’octobre pour parler de ces choses fait en fait des changements. Mais je pense que nous devons arriver au level où ces problèmes sont traités tout au prolonged de l’année.