En tant que l’un des rares musiciens à se produire à New York juste avant et juste après que le coronavirus ait effectivement fermé la musique live dans la ville, Derek Trucks a pu constater de visu l’impact de la pandémie. Le 10 mars, le guitariste a rejoint d’autres anciens membres de l’Allman Brothers Band, dont le co-fondateur et batteur Jaimoe, pour un hommage au 50e anniversaire du Madison Square Garden. Présenté comme « The Brothers », la programmation, qui mettait également en vedette le guitariste et chanteur Warren Haynes et le bassiste Oteil Burbridge du dernier ABB, a déchiré près de quatre heures de matériel>



Deux jours plus tard, Trucks – avec sa femme et partenaire musicale Susan Tedeschi ainsi que Dave Matthews, Jackson Browne, Cyndi Lauper, Leon Bridges et d’autres – ont participé à la prestation Love Rocks NYC au Beacon Theatre, au profit de God Love We Deliver. À ce moment-là, tous les événements et rassemblements de plus de 500 personnes ont été interdits à New York, et le spectacle s’est déroulé en direct, avec uniquement le lieu choisi et le personnel d’artistes et les médias présents.

À partir de ce soir, le Tedeschi Trucks Band offrira une série de concerts en direct gratuits et réguliers sur leur page Facebook le jeudi; le premier sera un spectacle de Red Rocks à partir de 2019. (Des liens pour les dons de charité seront inclus; l’épisode de ce soir bénéficiera au fonds de secours COVID-19 de MusiCares.) Rolling Stone a parlé à Trucks après son retour à Jacksonville, en Floride, après son Voyage à New York.



La semaine dernière, l’hommage d’Allman Brothers au Jardin a été l’un des derniers grands spectacles d’arène avant que la musique live ne soit pratiquement fermée à travers le pays.
Quand nous sommes arrivés à New York pour la première fois une semaine auparavant, il n’y avait aucune restriction et personne ne pensait vraiment [the virus] trop. J’étais TOC avec Purell, mais tu manges au restaurant; vous êtes sur la route et c’est ce que vous faites.

Derek Trucks réfléchit à l'hommage à Allmans juste avant l'arrêt du concert

Mais maintenant, mille choses vous passent par la tête – l’une étant : « Merde, aurions-nous dû faire ça ? » La démographie des Allman Brothers est une sorte de premier candidat [for the virus]. Donc c’était un peu bizarre. Mais l’information circulait à un tel niveau qu’il était difficile de donner un sens à quoi que ce soit.

On rapporte que les baby-boomers semblent les moins concernés par la contraction du coronavirus.
Je sais mec. C’est vraiment fou. J’ai des amis dont les parents étaient si têtus [attending the show] : « C’est toi qui dois rester à la maison sinon tu vas te faire baiser. Ce sera fini.  » Mais leurs parents ne l’entendaient pas.

C’était une célébration unique de 50 ans du groupe et il a été vendu. Mais je connais un tas de gens qui avaient des billets qui ne sont pas venus. Mes parents n’ont pas pu y arriver. Ils étaient inquiets de voyager et leur médecin leur a dit de ne pas prendre l’avion pour New York. C’était donc doux-amer à bien des égards. Vous souhaitez qu’il ait été claqué sur les chevrons et que tout le monde ne l’aurait pas pensé.

Avez-vous tous envisagé d’annuler ou de reporter ?
Je le flottais certainement dans ma tête, mais ce n’était pas mon appel. Ce jour-là, tout le monde commençait à peine à comprendre que ce n’était pas quelque chose à foutre. Nous faisions quatre jours de répétitions et tout le monde jouait cette musique pour la première fois depuis un moment et racontait des histoires et se souvenait des gens que nous avions perdus. Vous êtes en quelque sorte dans deux mondes différents.

Vous êtes de deux esprits. Si vous repoussez six ou huit mois, vous ne savez jamais comment ça va se passer d’ici là. Mais cela a aussi été pendant longtemps l’un des derniers moments où les gens pouvaient suspendre la réalité et se laisser aller.

Comment était l’ambiance dans les coulisses ?
Vous essayez certainement d’éviter de vous serrer la main et de vous rapprocher trop des gens. Il y avait beaucoup de Purell. Tout le monde était en train de se laver les mains. J’avais des invités, mais je suis resté dans le vestiaire et je n’ai vu que ma famille immédiate et mon équipage. J’essaye quand même de me mettre en quarantaine avant un concert pour m’assurer que ma tête est au bon endroit. Donc, dans ce sens, ce n’était pas si différent.

Avez-vous emporté le désinfectant pour les mains sur scène ?
Pas sur scène, mais mon technicien de la guitare s’assurait que ses mains et les guitares étaient propres ! J’avais mon Purell dans ma poche jusqu’à ce que je monte sur scène. J’ai bu un verre de bourbon sur scène. J’ai pensé que cela pourrait aider à un certain niveau. Plus de 100 preuves – je sentais que cela pouvait brûler quelque chose de moi [laughs].

Puis, deux jours plus tard, vous avez joué le bénéfice Love Rocks pour presque personne dans le public.
C’était le jour de leur fermeture, aucun rassemblement de plus de 500 personnes. Ils ont donc fait l’émission juste pour la webdiffusion avec peut-être 200 ou 300 invités dans le public. C’était si étrange de regarder par-dessus le Beacon et de voir quelques centaines de personnes danser et passer un bon moment tout en gardant leurs distances. C’était une scène étrange. Celui-là ressemblait à la dernière fête avant la fin du monde.

Maintenant que vous êtes de retour à la maison, comment vous sentez-vous ?
Je me sens bien. Parfois, vous rentrez chez vous après avoir fait des tournées et vous vous sentez un peu génial et normalement, vous n’y réfléchissez pas à deux fois. Mais maintenant vous vous dites « Huh ». Je n’ai pas de fièvre, donc je pense que je vais probablement bien. Il y avait beaucoup de pollen sur le sol quand nous sommes rentrés. J’ai l’impression que je devrais probablement me faire tester. Mais vous devez rester à la maison et mettre en quarantaine pendant deux semaines. Vous ne voulez pas être responsable de le transmettre. Mes parents sont juste en bas de la rue. Mon grand-père est à un kilomètre. Vous ne pouvez donc pas prendre cette chance.

En regardant le spectacle des Brothers, comment c’était de regarder et de ne pas voir Gregg ou Butch sur scène ?
C’est un vide impossible. Lorsque cette idée est apparue pour la première fois, j’étais probablement la dernière résistance. J’avais du mal à comprendre ce que ça allait être et si ça devait être. C’est difficile de jouer de la musique sans Gregg et Butch. Mais quand Jaimoe m’a appelé et m’a demandé de le faire, je lui ai dit : « Vous êtes le seul à pouvoir me le demander et je dirais : » Bien sûr, je serai là. « 

Vous voyez la veuve de Gregg avant le concert et vous savez que les gens veulent ressentir certaines choses et vous essayez de le faire correctement et de donner à tout le monde ce qu’ils veulent. J’étais vraiment fier de tout le monde sur scène. Je pensais que la tête de tout le monde était au bon endroit. C’est difficile à faire. Il y a beaucoup d’histoire avec tout le monde sur cette scène, et on ne sait jamais comment ça va bouger. Mais il se sentait bien. L’esprit se sentait bien.

Il est regrettable que Dickey Betts n’ait pas pu y assister.
L’une des premières choses dont nous avons parlé est que si cela devait rendre hommage à la musique que ces gars ont faite, nous avons dû inviter Dickey. C’était la stipulation de la porte. Une lettre a été envoyée, mais j’ai fini par l’appeler. Il a dit qu’il ne pouvait pas voyager pour le moment, mais il était un tel gentleman. Il a dit : « Vous vous amusez là-haut. Vous les tuez. « 

En dépit de vos premières hésitations, seriez-vous prêt à faire plus de tels spectacles étant donné la bonne réception de celui-ci ?
Cela ne change pas mes sentiments à ce sujet. C’était encore mieux que ce que j’avais espéré, et j’avais de grands espoirs. Mais mon sentiment est que c’est spécial parce que c’était unique. Je ne sais pas combien de temps tu pourrais courir sur la route en jouant cette musique avant qu’elle ne devienne autre chose. Cet héritage signifie tellement pour moi et notre famille et je ne veux rien faire pour le diminuer.

J’étais inquiet de faire celui-ci parce que je sentais le dernier [Allman Brothers Band] spectacle en 2014 était unique dans l’histoire de la musique. Il est rare qu’un groupe sort sur ce genre de note. Il y avait quelque chose de beau cette nuit-là. Ce spectacle ressemblait plus à un coup de chapeau à cet héritage et à tous ceux qui avaient joué dans ce groupe et aux gens que nous avons perdus. Cela ressemblait à un envoi à Butch et Gregg. Je sais qu’ils auraient été victimes de savoir qu’ils ont vendu le jardin si rapidement [laughs]. Mais pour moi je ne le vois pas [continuing]. Qui sait ce que tout le monde ressent, mais je ne sais pas si je me sentirais bien à ce sujet.

Quelle musique écoutez-vous dans des moments comme ceux-ci ?
Je ne sais pas si ça change trop. La musique que nous écoutons généralement est une musique qui vous met au bon endroit. Je suis sur un coup de pied Mahler depuis quelques années. Mais Leonard Cohen semble être assez bon à un moment comme celui-ci. Rappelez-vous celui qu’il a sorti juste avant de mourir, You Want It Darker ? Incroyablement opportun en ce moment.

Quel est le statut de la tournée estivale du Tedeschi Trucks Band ?
À certains égards, notre timing a été quelque peu incroyable. Nous n’avons rien de prévu avant fin juin. Et nous prendrons une décision le moment venu. Nous nous ferons remettre le cul si nous ne faisons pas les tournées d’été et d’automne. Nous avons un groupe de 12 musiciens et beaucoup d’employés et ce serait un succès. Nous pensons toujours que le spectacle doit continuer.

Mais c’est l’une des premières fois où ce n’est tout simplement pas possible ou c’est la mauvaise chose à faire. Habituellement, c’est la bonne chose à faire : en cas de catastrophe, vous pensez : « Que faisons-nous, jouer ? Putain ouais – les gens en ont besoin. Ils ont besoin de quelque chose qui n’est ni stressant ni horrible.  » Mais c’est une situation où vous mettez des gens en danger en organisant un concert. C’est un calcul différent.

Nous sommes incroyablement chanceux de rester assis à la maison et de ne pas y penser pendant une minute. Je connais beaucoup de gens qui travaillent de concert en concert qui ne travaillent pas maintenant et je me demande comment tout cela va se passer. Penser à notre avenir n’est généralement pas excellent pour les musiciens, alors je m’inquiète pour beaucoup de mes pairs.

Eh bien, espérons que vous vous sentirez mieux.
Nous restons à la maison et je dois dire que c’est bien. Nous faisons beaucoup de nettoyage de printemps. Lire et sortir avec les enfants. Pêche dans le ruisseau dans l’arrière-cour. C’est le bon moment pour écrire quelques morceaux et commencer un enregistrement. Nous avons un studio sur la propriété derrière notre maison et nous y avons enregistré tous les disques du Tedeschi Trucks Band. Nous avons une ferme à l’extérieur de Macon et nous avons déjà creusé un puits là-haut pour pouvoir obtenir de l’eau. Nous pourrions tenir longtemps.

Un ralentissement peut en fait être productif. éteignez votre putain de téléphone. nous [Americans] peut le faire. Je pense que nous pouvons, mec. Nous sommes un groupe assez résilient lorsque la pression se fait sentir. Il suffit de baisser le bouton égoïste d’environ trois points.