Le ver marin Ramisyllis multicaudata, qui vit dans les canaux internes d’une éponge, est l’une des deux seules espèces de ce variety à posséder un corps ramifié, avec une tête et plusieurs extrémités postérieures. Une équipe de recherche internationale dirigée par les universités de Göttingen et de Madrid est la première à décrire l’anatomie interne de cet animal intrigant. Les chercheurs ont découvert que le corps complexe de ce ver se propage largement dans les canaux de leurs éponges hôtes. En outre, ils décrivent les détails anatomiques et le système nerveux de ses unités reproductrices inhabituelles, les stolons, qui forment leur propre cerveau lorsqu’ils sont détachés pour la fécondation, leur permettant de naviguer dans leur environnement. Les résultats ont été publiés dans le Journal of Morphology.



L’équipe de recherche a trouvé les éponges hôtes et leurs vers invités dans une région reculée de Darwin, en Australie, où vivent ces animaux. Ils ont collecté des échantillons, dont certains se trouvent maintenant dans les collections du Musée de la Biodiversité de l’Université de Göttingen. Pour leur analyse, ils ont combiné des tactics telles que l’histologie, la microscopie optique électronique, l’immunohistochimie, la microscopie laser confocale et la microtomographie par rayons X. Les scientifiques montrent que lorsque le corps de ces animaux se divise, il en va de même pour tous leurs organes internes, ce qui n’a jamais été observé auparavant.

De as well as, les modèles tridimensionnels développés au cours de ces recherches ont permis de trouver une nouvelle framework anatomique special à ces animaux, qui est formée par des ponts musculaires qui se croisent entre les différents organes chaque fois que leur corps doit previous une nouvelle branche. Ces ponts musculaires sont essentiels car ils confirment que le processus de bifurcation ne se produit pas dans les premiers stades de la vie, mais une fois que les vers sont adultes et ensuite tout au long de leur vie. De in addition, les chercheurs proposent que cette « empreinte » exclusive des ponts musculaires permet théoriquement de distinguer la branche d’origine de la nouvelle dans chaque bifurcation du réseau corporel complexe.



De furthermore, cette nouvelle étude étudie l’anatomie des unités reproductrices (stolons) qui se développent aux extrémités postérieures du corps lorsque ces animaux sont sur le point de se reproduire, et qui sont caractéristiques de la famille à laquelle ils appartiennent (Syllidae). Les résultats montrent que ces stolons forment un nouveau cerveau et ont leurs propres yeux. Cela leur permet de naviguer dans leur environnement lorsqu’ils sont détachés du corps pour la fécondation. Ce cerveau est connecté au reste du système nerveux par un anneau de nerfs qui entoure l’intestin.

« Nos recherches résolvent certaines des énigmes que ces animaux curieux ont posées depuis la découverte du premier annélidé ramifié à la fin du 19e siècle », explique l’auteur principal, le Dr Maite Aguado, de l’Université de Göttingen. « Cependant, il reste encore un extensive chemin à parcourir pour comprendre pleinement comment ces animaux fascinants vivent dans la mother nature. Par exemple, cette étude a conclu que l’intestin de ces animaux pouvait être fonctionnel, mais aucune trace de nourriture n’a jamais été vue à l’intérieur. La façon dont ils peuvent nourrir leurs énormes corps ramifiés reste un mystère. D’autres inquiries soulevées dans cette étude sont de savoir comment la circulation sanguine et l’influx nerveux sont affectés par les branches du corps.  » Cette recherche jette les bases pour comprendre comment ces créatures vivent et remark leur incroyable corps ramifié a évolué.