Après qu’une roche spatiale ait frappé la Terre il y a 66 millions d’années – tuant les dinosaures – un autre astéroïde a frappé, retardant la récupération de la Terre après une extinction de masse.



Il y a environ 66 thousands and thousands d’années, la Terre a pris un coup de poing, selon une nouvelle étude.

Tout d’abord, une roche spatiale de 10 kilomètres de massive a frappé le Mexique actuel. L’impacteur, nommé Chicxulub, a contribué à la disparition des dinosaures, ainsi que 50 à 75 % de la vie sur Terre.



Puis, 650 000 ans moreover tard, un astéroïde d’un kilomètre et demi connu sous le nom de Boltysh a frappé. La roche a creusé un cratère de 15 milles de massive dans ce qui est maintenant le centre de l’Ukraine.

Les scientifiques pensaient autrefois que Boltysh et Chicxulub avaient contribué à l’extinction de masse qui a condamné les dinosaures. Mais selon l’étude publiée vendredi dans la revue Science Improvements, Boltysh a probablement eu un affect sur la Terre bien après la mort des dernières victimes de l’extinction.

« Je pense que l’extinction était essentiellement terminée et dépoussiérée » au moment où Boltysh a frappé. chercheuse à l’Université de Glasgow spécialisée dans les impacts de météorites et co-auteur de la nouvelle étude.

Bien qu’il soit peu probable que Boltysh ait exacerbé la mortalité, Pickersgill a déclaré que le deuxième effects pourrait avoir retardé la récupération de la Terre après l’extinction catastrophique.

Analyse des roches qui ont fondu lors de l’impact de Boltysh

Un morceau de quartz choqué du cratère d’impact Boltysh en Ukraine.

Martin Schmieder/Wikimedia Commons

Les scientifiques ont découvert l’impact de Boltysh en 2002, et une première étude a suggéré que l’astéroïde avait frappé 2 000 à 5 000 ans avant Chicxulub.

Pickersgill a déclaré que son équipe avait l’intention de dater le cratère de Boltysh avec moreover de précision, mais elle ne s’attendait pas à ce que leurs découvertes bouleversent les recherches précédentes.

« J’ai été shock de découvrir que l’âge de Boltysh était après Chicxulub », a-t-elle déclaré.

Les chercheurs ont d’abord analysé deux échantillons du in addition profond du cratère, à moreover d’un tiers de mile sous terre. La chaleur de l’impact de l’astéroïde avait fait fondre les roches, donc les dater a permis à Pickersgill de se reconstituer lorsque Boltysh a frappé.

Ensuite, l’équipe a examiné des échantillons d’une couche de sédiments dans le Montana qui a coïncidé avec l’impact de Chicxulub. En utilisant la datation radiométrique – une approach qui détermine combien de temps il faut pour que les matières radioactives dans les roches se désintègrent – l’équipe a déterminé que les roches de Boltysh avaient fondu environ 650 000 ans après la frappe de Chicxulub.

Boltysh a peut-être contribué à une explosion du réchauffement climatique

Cette peinture représente un astéroïde s’écrasant dans les mers tropicales et peu profondes de la péninsule du Yucatan, riche en soufre, dans ce qui est aujourd’hui le sud-est du Mexique. Les conséquences de cette huge collision d’astéroïdes, survenue il y a approximativement 65 thousands and thousands d’années, auraient causé l’extinction des dinosaures et de nombreuses autres espèces sur Terre.

Donald Davis/NASA

L’âge actualisé du cratère Boltysh coïncide avec une période de réchauffement climatique intense connu sous le nom d’hyperthermie inférieure C29, ont déclaré les auteurs de l’étude.

Au cours d’un événement hyperthermique, qui peut durer jusqu’à 40 000 ans, les températures mondiales moyennes peuvent augmenter de 5,4 degrés Fahrenheit (3 degrés Celsius).

L’équipe de Pickersgill n’a pas encore déterminé si l’astéroïde a causé l’hyperthermie.

Mais elle a dit qu’il existe des preuves qui suggèrent que Chicxulub a d’abord refroidi le climat de la Terre, puis l’a réchauffé.

Lorsque la roche tueuse de dinosaures a frappé, elle a projeté un nuage de poussière, de soufre et de dioxyde de carbone dans l’atmosphère. Cette brume gazeuse a bloqué le soleil pendant quelques décennies, suggère une étude, refroidissant la Terre.

Au cours de ces quelques décennies, la plupart des espèces terrestres et marines de la Terre ont disparu.

Finalement, le nuage de Chicxulub s’est dissipé et le soufre et le carbone restants dans l’atmosphère – qui piègent la chaleur à la surface area de la Terre – ont commencé à réchauffer la planète.

Mais une fois que Boltysh a frappé, cet effects peut avoir libéré des gaz supplémentaires dans l’air et exacerbé ce réchauffement. Cela aurait pu rendre furthermore difficile le rétablissement des espèces terrestres après l’extinction de masse.

La recherche suggère qu’il a fallu 9 hundreds of thousands d’années pour que le nombre d’espèces différentes en Amérique du Nord revienne aux niveaux d’avant Chicxulub.