Moteurs à réaction, fusées air-air, drones. La Seconde Guerre mondiale était remplie de percées technologiques flashy qui allaient changer la guerre, à la fois pendant ce conflit et dans les guerres à venir. Mais c’était une pièce d’équipement humble qui a fait l’objet d’une mise à niveau précoce qui a peut-être fait basculer la guerre en faveur des États-Unis: le fusible.



In addition précisément, les fusibles à effects et chronométrés ont été remplacés par une arme jusqu’alors hypothétique: la fusée de proximité.

Les obus antiaériens et autres obus d’artillerie dependable généralement en une enveloppe extérieure remplie d’une grande quantité d’explosifs brisants. Ces explosifs sont relativement stables et nécessitent l’activation d’un fusible pour exploser. Avant la Seconde Guerre mondiale, il y avait deux grandes catégories de fusibles: à impression et chronométré.



Les fusibles à effects, parfois appelés fusibles d’écrasement, se déclenchent lorsqu’ils heurtent quelque selected. Une fraction de seconde furthermore tard, cela déclenche les principaux explosifs de l’obus et le fait exploser dans un nuage d’obus. C’est idéal pour frapper des cibles blindées où vous avez besoin que l’explosion soit pressée aussi étroitement que achievable contre la coque.

Mais pour les tirs antipersonnel, antiaériens ou simplement à couverture étendue, les artilleurs veulent que la balle se déclenche à quelques pieds ou quelques mètres au-dessus du sol. Cela permet une propagation beaucoup as well as huge des éclats mortels. La meilleure façon d’y parvenir jusqu’en 1940 était avec un fusible chronométré. La drive de l’obus propulsé hors du tube déclenche une minuterie dans le fusible, et l’obus explose après une durée définie.

Les fusibles pouvaient être réglés à des heures différentes, et les artilleurs du centre de route du feu feraient le calcul pour voir quel réglage de temps était nécessaire pour une explosion maximale d’obus.

Le fusible de proximité dans un obus naval MK53 des années 1950, retiré de la coque.

US Navy / Wikimedia Commons

Mais les fusibles chronométrés étaient loin d’être parfaits, et de petites erreurs mathématiques pourraient conduire à un arrondi trop tôt, permettant aux éclats d’obus de se disperser et de ralentir avant d’atteindre le personnel et les avions, ou trop tard, permettant à la balle de s’enfoncer profondément dans la saleté avant. partant – la saleté absorbe alors l’énergie de la balle et arrête une grande partie des éclats d’obus.

Ainsi, en 1940, le Comité de recherche de la défense nationale a demandé à la Carnegie Establishment et à l’Université Johns Hopkins de mener à bien des recherches sur un projet délicat, les fusibles de proximité qui fonctionnaient en envoyant des ondes radio, puis en mesurant le temps nécessaire à ces ondes pour rebondir, permettant pour faire exploser une distance définie d’un objet.

Cela nécessitait de réduire un émetteur et un récepteur radio jusqu’à ce qu’il soit suffisamment petit pour tenir dans l’espace alloué pour un fusible.

Cela, à son tour, a nécessité toutes sortes de percées, comme la réduction des tubes à vide et la recherche de moyens de bercer tous les composants électroniques sensibles lorsqu’une balle est tirée hors du tube.

Les scientifiques ont accepté le défi et ont commencé à travailler dans le plus grand mystery.

Des skills de premier plan, comme le Dr James Van Allen, celui qui porte le nom de la « ceinture de rayonnement de Van Allen », ont réussi à créer un fusible fonctionnel qui a explosé près de sa cible environ la moitié du temps.

Cela peut ne pas sembler un bon taux, mais c’était en fait un peu un wonder. Les défenseurs de l’air ont dû tirer des milliers de coups en moyenne pour abattre l’un des bombardiers monomoteurs rapides qui devenaient de as well as en as well as populaires – et mortels.

Donc, avoir soudainement des obus qui exploseraient près de leur cible la moitié du temps, faisant potentiellement tomber un avion ennemi en quelques dizaines ou quelques centaines de tirs, était une révélation.

Cela a résolu quelques problèmes. Les navires étaient désormais moins susceptibles de manquer de munitions antiaériennes lors de longues croisières et pouvaient soudainement se défendre beaucoup mieux contre les attaques de bombardiers concertées.

En fait, pour la première fois après le déploiement des obus, les gains n’ont été réalisés qu’en mer parce que la technologie était jugée trop reasonable pour être employée à terre où les ratés pouvaient être capturés puis reconvertis.

Les débuts au fight des fusibles ont eu lieu à Guadalcanal où l’USS Helena, l’un des trois premiers navires à le recevoir, a tiré sur un bombardier en piqué se dirigeant vers sa power opérationnelle. L’Helena a tiré deux coups et la première victime des fusibles s’est enflammée avant de plonger dans une tombe aqueuse.

Deux rounds, à un moment où des milliers de personnes échouaient à faire tomber un avion ennemi.

L’équipage d’une batterie de canons antiaériens en station à bord d’un croiseur américain lors des opérations de débarquement en Afrique du Nord, le 11 décembre 1942.

Image AP

À partir de ce second, les commandants navals dirigèrent les navires chargés d’obus avancés dans le cœur des vagues ennemies venant en sens inverse, et la mèche était créditée de 50% des tués ennemis de la flotte, même si seulement 25% des munitions délivrées à la flotte étaient à proximité. fusibles.

Cela signifie que le fusible surpassait les excursions traditionnels trois contre un dans des circumstances de fight de regime.

Il a même potentiellement sauvé la vie de l’un de ses créateurs, le Dr Van Allen. Au cours de la bataille de la mer des Philippines, où des avions et des artilleurs américains ont abattu additionally de 500 avions japonais, le Dr Van Allen a été exposé à bord de l’USS Washington lorsqu’il a subi une attaque kamikaze. Il a décrit additionally tard ce qui s’est passé ensuite:

« J’ai vu au moins deux ou trois éclats d’obus de 5 pouces à proximité de l’avion, puis l’avion a plongé dans l’eau à plusieurs centaines de mètres du navire », a-t-il déclaré. « C’était si proche que je pouvais distinguer le pilote de l’avion. »

Les obus ont finalement été autorisés pour la guerre au sol en 1944, et leur moreover grand moment est venu pendant la bataille des Ardennes lorsque le général George S. Patton leur a ordonné de les utiliser contre une concentration d’équipages de chars et d’infanterie.

Les cartouches devaient se dérouler à environ 50 pieds au-dessus du sol. Des éclats d’obus ont déchiré les hommes et l’équipement léger et ont mis hors jeu des unités blindées et d’infanterie entières en raison du grand nombre de soldats blessés et tués.

« La nouvelle coquille avec le drôle de fusible est dévastatrice », écrivit as well as tard le général Patton au Département de la guerre. « Je suis written content que vous y ayez tous pensé en leading.