Je suis devenu sans-abri à 17 ans après mon coming-out ; Je suis plus fort maintenant

Quand j’avais 17 ans, j’ai su que j’étais homosexuel et j’ai commencé à faire mon coming-out auprès des gens de ma vie. C’était en 2001 et ma mère a mal pris la nouvelle.

La première semaine de ma dernière année au lycée, j'ai quitté la maison et j'ai emménagé chez un ami adulte proche avec le soutien des tribunaux et du département du shérif. Mais quelques mois moreover tard, cet ami m’a également mis à la porte.

À ce moment-là, je suis devenu sans abri.

Être sans abri à l'adolescence est le instant déterminant de ma vie

Mon conseiller d'orientation du lycée m'a dit que j'étais le leading enfant sans abri que l'école ait jamais accueilli et qu'ils ne savaient pas quoi faire de moi. J'ai commencé à visiter un centre d'accueil pour les jeunes sans-abri. J'ai également surfé sur mon canapé jusqu'à ce que je puisse louer une chambre au sous-sol près du centre d'accueil pour les jeunes sans-abri.

Même si j’étais le seul enfant sans abri de mon école, j’ai vite compris à quel issue mon expérience était courante. Le projet Trevor a révélé que 28 % des jeunes LGBTQ+ ont déclaré avoir vécu l’itinérance ou l’instabilité du logement au cours de leur vie. Et une étude de l’Université de Chicago a révélé que les jeunes LGBTQ+ sont 120 % in addition susceptibles de se retrouver sans abri que les jeunes hétérosexuels et cisgenres. Ces chiffres sont si élevés à trigger de l’homophobie et de la transphobie systémiques.

Je partage ces statistiques automobile aujourd’hui, 23 ans furthermore tard, je peux regarder en arrière et voir les leçons que j’ai tirées de mon expérience. Je sais aussi que j'ai énormément de chance. J'ai eu 40 ans cette année – un âge que tant de mes pairs homosexuels sans abri n'ont jamais la opportunity de voir.

J'ai appris à survivre

Être expulsé m'a appris que je pouvais survivre au pire jour de ma vie – donc je peux survivre à tout. Par exemple, furthermore tôt cette année, mon mariage de 19 ans a soudainement pris fin. Même si je n’avais pas prévu de devoir reconstruire ma vie à 40 ans, je savais déjà que je pourrais survivre à la douleur.

Je suis in addition dur qu'il n'y paraît. Je peux choisir ce qui me brisera et ne me brisera pas.

Je repense aussi souvent à un dîner que j'ai eu à 17 ans lorsqu'un ami m'a demandé si j'étais homosexuel. Ce fut un autre minute charnière pour moi. J'ai menti et dit « non » cette nuit-là. C'était la dernière fois que je mentais sur mon homosexualité.

J'ai appris que cacher mon moi authentique ne me protégerait jamais. Même si perdre ma maison et l'avenir que je pensais connaître en tant qu'adolescent était horrible, cela m'a également appris une leçon importante : la seule chose qui ne peut pas être enlevée est la vérité sur qui vous êtes.

Depuis mon adolescence, je n’ai jamais été malhonnête sur qui je suis. Être dehors est essential pour moi. Je sais aussi qu’être visiblement absent contribue à créer des lieux as well as solidaires pour les autres personnes LGBTQ+, y compris les jeunes qui ont connu l’itinérance.

L'itinérance m'a aussi aidée à retrouver ma vraie famille

Je n'ai aucun get in touch with avec la famille qui m'a élevé. Cela a été mon choix c'est ma façon de me tenir à l'écart des gens qui m'ont fait du mal pendant mon enfance.

Lorsque j'ai été expulsé alors que j'étais adolescent, la leçon la plus importante que j'ai apprise est que même si je me sentais très seul à ce minute-là, je n'étais pas vraiment seul. Les jeunes queer que j’ai rencontrés à cette époque ont fondé une famille avec moi et m’ont sauvé la vie. Il existe une longue histoire de personnes queer rejetées par nos familles d'origine et formant nos propres familles choisies.

J'ai été immédiatement adopté par une communauté d'autres jeunes homosexuels sans abri. Ils ont partagé des ressources, des conseils et de l'amour. Ces personnes avec qui j'ai partagé mes expériences sont devenues mes amis les in addition proches et ont veillé à ce que je ne sois jamais seul.

Toutes ces années furthermore tard, la famille que j'ai choisie a changé et évolué. Mais cette famille queer et choisie sera toujours celle en qui j’ai confiance, que j’aime et que je recherche le additionally.