Cinq mois après les Grammys de 1975, Elton John et Diana Ross sont montés sur la scène Santa Monica Civic Auditorium dans une voiturette de golf futuriste pour accueillir un spectacle de prix ridicule qui a été perdu à jamais.



Le producteur-gérant-imprésario Don Kirshner, qui avait depuis longtemps gagné sa bonne foi en tant que capo de l’édifice Brill, directeur des Monkees et, plus tard, en tant qu’animateur sec du Don Kirshner’s Rock Concert qui présentait d’innombrables actes de la liste A, était à la recherche d’une alternative aux Grammys. Il avait le poids nécessaire pour faire participer de nombreuses superstars le 9 août 1975 et, avec John et Ross à bord comme hôtes, était prêt à jouer une pièce pour le spectacle pérenne le plus dominant, mais sans valeur, de l’industrie.

Cela n’a pas fonctionné de cette façon.



Alors que ça a continuétrois ans, l’intelligemment intitulé « Rock Music Awards » (que Linda Ronstadt appellerait les « Who Cares » Awards dans une interview à Rolling Stone l’année suivante) était une affaire lâche et glorieusement folle mêlant la débauche des Golden Globes avec le père scénarisé -la plaisanterie de toute autre émission de récompense. (« Bonsoir, tout le monde à la télévision, je suis le capitaine fantastique », dit John dans sa première ligne. Réponse de Ross: « Et je suis la livraison générale !  » ZING ! )

Que diable étaient les Rock Music Awards en 1975 ?

Rock Music Awards – Partie 1

John, se frottant fréquemment le nez, survole le bit d’ouverture avec Ross dans une>

« Ce soir, mesdames et messieurs, enfin, le rock & roll, la forme de musique la plus dominante en Amérique, a enfin son propre spectacle de prix rock qui reconnaît et salue ses propres stars », dit Ross. C’est un choix étrange pour animer, étant donné que sa musique a souvent supplanté le rock plutôt que de l’embrasser, mais c’est Miss Diana Ross qui a ouvert son spectacle de Central Park en 1983 comme ça, alors Kirshner obtient un laissez-passer.

Pour être juste, d’autres genres menaçaient le rock comme « la forme de musique la plus dominante du pays ». Oui, les albums de Neil Young (Tonight’s the Night), Bob Dylan (Blood on the Tracks, The Basement Tapes), Fleetwood Mac (Fleetwood Mac) et David Bowie (Young Americans) ont tous été libérés.ces derniers mois – et Born to Run était à seulement deux semaines. Mais les gardiens aînés, blancs et masculins de l’industrie de la musique voyaient de plus en plus la disco – un son qui provenait des clubs à prédominance noire, latino, gay et autres participants marginalisés – comme une menace potentielle dominante. Plus tôt cette année-là, les Grammys accueillis par Andy Williams avaient décerné des trophées prestigieux à Olivia Newton-John, Marvin Hamlisch et Barbra Streisand. Le premier album des Ramones était encore dans huit mois. Vous voyez où cela va.

Mais plutôt que d’embrasser d’autres sons, les descendants de l’industrie musicale ont joué la victime, choisissant de s’isoler pendant 90 minutes sur une grande scène. (Dans une tournure fantastique de l’intrigue, « Jive Talkin ‘ », le morceau qui aiderait à propulser les Bee Gees dans la disco et la domination mondiale, était la chanson numéro un dans le pays le soir de la remise des prix.) Pourtant, la remise de prix a trouvé il est temps pour Kiki Dee, le Manhattan Transfer et Tony Orlando et Dawn de jouer ou de présenter. Pour ceux qui s’apprêtent à schlock, nous vous saluons.

Cela devient incroyablement plus étrange à partir de là. Ann-Margaret et Roger Daltrey, faisant la promotion du Tommy inaccessible à moins d’être lapidé, sortent dans ce qui ressemble à un camion de pompier jouet pour enfant riche gâté. (Tommy remportera le prix du « Meilleur film rock ou présentation théâtrale » plus tard dans la soirée en signe de ce que nous avons affaire ici.) Cher appelle Elton une « vieille tarte » avant de lui donner la personnalité rock () convoité ( ??) Prix ​​de l’année. Alice Cooper ressemble à une star du porno jouant un flic. Keith Moon, précédemment connu ce soir pour avoir terrorisé sa co-présentatrice pétrifiée Olivia Newton-John, fait une blague sur le fait d’avoir des relations sexuelles avec Joe Walsh espacé alors que la caméra passe à… Ella Fitzgerald confuse ? Chuck Berry, arborant une moustache qui semble avoir besoin de vérifier avec un agent de probation chaque mois, devient la première personne – et l’une des dernières – à être intronisé dans quelque chose appelé le « Rock Music Hall of Fame » (ne pas être confondu avec le Rock & Roll Hall of Fame).

Il y a cependant un moment chic avant que la série ne se déroule : Stevie Wonder, fraîchement sorti d’un premier album du Grammy for Fulfillingness ’First Finale, demande au public de faire une pause et de se souvenir du grand jazzman Cannonball Adderly, décédé plus tôt dans la journée. La>

Écrivant pour le New York Times, le critique John Leonard a qualifié le spectacle de « sac à main bosselé ». « Miss Ross avait l’air vaguement égyptienne, peut-être parce que ses cheveux étaient en forme de pyramide. Elle avait également l’air vague, point final, comme si elle avait mangé de la laque avant le programme « , écrit-il. « Tout s’est terminé en une heure et demie, ce qui serait louable sans le fait que cela ait été accompli en laissant de côté la plupart de la musique. Les téléspectateurs auraient certainement pu être épargnés de l’apparence de Sonny ou Cher, ou des deux, afin d’entendre un peu plus de la musique que le programme cherchait ostensiblement à honorer.

Ross reviendrait l’année prochaine pour animer l’émission aux côtés de Cooper et donnerait maladroitement un « Prix de la fonction publique » à Lynyrd Skynyrd. Le spectacle durerait encore un an en 1977 avant de devenir une sombre note de bas de page dans l’histoire du rock. Nous n’aurons malheureusement plus jamais de Rock Music Awards, mais nous aurons toujours des images d’Olivia Newton-John disant désespérément avec ses yeux : « S’il vous plaît. N’importe qui. Éloigne de moi Keith Moon.

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