Le matériau le in addition solide de la nature a maintenant une concurrence féroce. Pour la première fois, les chercheurs ont des preuves tangibles que les diamants hexagonaux fabriqués par l’homme sont in addition rigides que les diamants cubiques communs trouvés dans la mother nature et souvent utilisés dans les bijoux.



Nommés pour leur construction cristalline à six côtés, des diamants hexagonaux ont été trouvés sur certains web sites d’impact de météorites, et d’autres ont été brièvement fabriqués en laboratoire, mais ils étaient soit trop petits, soit trop courts pour être mesurés.

Aujourd’hui, des scientifiques de l’Institut de physique des chocs de l’Université de l’État de Washington ont créé des diamants hexagonaux suffisamment grands pour mesurer leur rigidité à l’aide d’ondes sonores. Leurs résultats sont détaillés dans un article récent de Actual physical Assessment B.



« Le diamant est un matériau tout à fait unique », a déclaré Yogendra Gupta, directeur de l’Institut de physique des chocs et auteur correspondant de l’étude. « Ce n’est pas seulement le in addition résistant – il possède de belles propriétés optiques et une conductivité thermique très élevée. Nous avons maintenant fabriqué la forme hexagonale du diamant, produit sous des expériences de compression par choc, qui est nettement plus rigide et moreover solide que les diamants gemmes ordinaires. »

Les chercheurs souhaitent depuis longtemps créer un matériau additionally résistant que les diamants naturels, qui pourrait avoir une variété d’utilisations dans l’industrie. Alors que beaucoup ont émis l’hypothèse que les diamants hexagonaux seraient as well as forts, l’étude WSU fournit la première preuve expérimentale qu’ils le sont.

L’auteur principal Travis Volz, maintenant chercheur write-up-doctoral au Lawrence Livermore National Laboratory, a concentré son travail de thèse au WSU sur la création de diamants hexagonaux à partir de graphite. Pour cette étude, Volz et Gupta ont utilisé de la poudre à canon et du gaz comprimé pour propulser de petits disques de graphite de la taille d’un sou à une vitesse d’environ 15 000 miles par heure sur un matériau transparent. L’impact produit des ondes de choc dans les disques qui les transforment très rapidement en diamants hexagonaux.

Immédiatement après l’impact, les chercheurs ont produit une petite onde sonore et ont utilisé des lasers pour mesurer son mouvement à travers le diamant. Le son se déplace furthermore rapidement à travers un matériau plus rigide. Auparavant, le son se déplaçait plus rapidement à travers le diamant cubique dans les diamants hexagonaux créés en laboratoire, il se déplaçait moreover rapidement.

Chaque processus s’est déroulé en plusieurs milliardièmes de seconde, ou nanosecondes, mais les chercheurs ont pu effectuer les mesures de rigidité avant que l’impact à haute vitesse ne détruise le diamant.

La rigidité est la capacité d’un matériau à résister à la déformation sous une power ou une pression – par exemple, une roche est plus rigide que le caoutchouc car or truck le caoutchouc se pliera lorsqu’il est pressé. La dureté est la résistance aux rayures ou à d’autres déformations de surface area.

Les matériaux généralement as well as rigides sont également furthermore durs, a déclaré Volz. Bien que les chercheurs n’aient pas été en mesure de rayer les diamants pour tester directement la dureté, en mesurant la rigidité des diamants, ils peuvent faire des inférences sur leur dureté.

Si la science avance au stage où des diamants hexagonaux fabriqués en laboratoire peuvent être créés et récupérés, ils pourraient avoir une gamme d’utilisations.

« Les matériaux durs sont utiles pour les capacités d’usinage », a déclaré Volz. « Le diamant est utilisé depuis longtemps dans les trépans de forage, par exemple. Puisque nous avons constaté que le diamant hexagonal est probablement moreover dur que le diamant cubique, il pourrait être une alternate supérieure pour l’usinage, le perçage ou tout autre form d’application où le diamant cubique est utilisé. »

Bien que les avantages industriels soient évidents, Gupta a déclaré qu’il était encore probable que des diamants hexagonaux puissent un jour être utilisés sur des bagues de fiançailles. Actuellement, les diamants cubiques fabriqués en laboratoire ont moins de valeur que leurs pairs naturels, mais les diamants hexagonaux seraient probablement plus nouveaux.

« Si un jour nous pouvons les produire et les polir, je pense qu’ils seraient as well as demandés que les diamants cubiques », a déclaré Gupta. « Si quelqu’un vous disait: » Écoutez, je vais vous donner le choix entre deux diamants: l’un est beaucoup plus rare que l’autre « . Lequel choisiriez-vous ? »