Dianne Feinstein, la sénatrice américaine la plus ancienne de Californie, est décédée à 90 ans

  • Dianne Feinstein, la sénatrice américaine la plus ancienne de Californie, est décédée à l'âge de 90 ans.
  • Sa mort entraînera un remplacement crucial au Congrès par le gouverneur Gavin Newsom.
  • Feinstein était une figure politique puissante et pionnière, connue pour son leadership pendant des périodes tumultueuses telles que les assassinats à San Francisco dans les années 1970 et la législation sur l'interdiction des armes d'assaut.

Scott Applewhite)

Dianne Feinstein, la sénatrice américaine la plus ancienne de Californie qui a dirigé San Francisco pendant ses jours les plus sombres et les plus violents en tant que maire dans les années 1970 et qui a ensuite rédigé une interdiction fédérale sur les armes d’assaut qui a duré une décennie, est décédée jeudi soir à son domicile à Washington, DC.

À 90 ans, elle était le membre le plus âgé du Congrès et la femme la plus ancienne de l’histoire de la chambre. Au cours d’une crise persistante de zona plus tôt cette année et de rapports continus faisant état de son déclin mental, Feinstein a résisté aux pressions de son propre parti pour qu’elle démissionne de son siège.

Sa mort obligera le gouverneur Gavin Newsom à prendre une décision cruciale à laquelle il a récemment déclaré qu’il espérait ne pas avoir à faire face : nommer un remplaçant pour servir le reste du mandat de Feinstein alors que la course à sa succession bat son plein.

Dianne Feinstein, la sénatrice américaine la plus ancienne de Californie, est décédée à 90 ans

Dans un communiqué vendredi matin, Newsom a qualifié Feinstein de « cher ami et mentor de toujours » qui était un modèle non seulement pour lui, mais aussi pour sa femme et ses filles, quant à ce à quoi ressemble un leader puissant et efficace.

« C’était une géante politique, dont la ténacité n’avait d’égale que sa grâce. Elle a fait tomber les barrières et les plafonds de verre, mais n’a jamais perdu sa confiance dans l’esprit de coopération politique », a déclaré Newsom. “Et elle était une combattante – pour la ville, l’État et le pays qu’elle aimait.”

Personne, a-t-il dit, « ne possédait la force, le sérieux et la férocité de Dianne Feinstein ».

Dianne Feinstein représentait beaucoup de choses : une sénatrice américaine puissante et pionnière ; une des premières voix en faveur du contrôle des armes à feu ; un leader en période de tragédie et de chaos. Mais pour moi, elle était une amie chère, un mentor de toujours et un modèle non seulement pour moi, mais aussi pour ma femme et mes filles pour quelle.

Au début de sa carrière, Feinstein était une pionnière des droits des femmes et des homosexuels, et après les assassinats en 1978 du maire de San Francisco, George Moscone, et du superviseur Harvey Milk, elle est devenue une leader rassurante et une force formidable qui a rassemblé une ville encore sous le choc du massacre de Jonestown en Guyane, dix jours plus tôt, au cours duquel 900 personnes liées au Temple du Peuple, basé à San Francisco, sont mortes.

Au cours de ce qui allait devenir « l’année de la femme » en 1992, elle a partagé un moment historique avec Barbara Boxer lorsqu’elles ont toutes deux été élues au Sénat américain et que la Californie est devenue le premier État à compter deux femmes sénateurs. Feinstein a remporté une élection spéciale et a prêté serment en premier.

«Je me souviendrai toujours de ma fierté lorsqu’elle a tenu bon au Sénat, lorsque certains hommes ont dit: ‘Eh bien, vous ne comprenez même pas ce qu’est un AR-15’, et elle a répondu : ‘ Je comprends ce qu’est la violence armée. J’ai dû passer mon doigt dans un trou dans le poignet (de Harvey Milk). C’était très émouvant.

Feinstein a également été à l’origine d’un certain nombre d’autres premières  : première femme maire de San Francisco, première femme à présider la commission spéciale du Sénat sur le renseignement et la première femme à présider la commission judiciaire du Sénat, un moment décisif après l’indignation du public face à la gestion de l’affaire Anita Hill. témoignage lors des audiences de nomination de Clarence Thomas à la Cour suprême, dominées par les hommes, en 1991.

“Il y a peu de femmes qui peuvent être appelées sénatrice, présidente, maire, épouse, mère et grand-mère”, a déclaré vendredi son chef de cabinet, James Sauls, dans un communiqué. “Le sénateur Feinstein était une force de la nature qui a eu un impact incroyable sur notre pays et sur son État d’origine.”

En 1994, la même année où elle a adopté l’interdiction des armes, Feinstein a rédigé le California Desert Protection Act qui a établi la Vallée de la Mort et Joshua Tree comme parcs nationaux. Après les attentats terroristes du 11 septembre, en tant que présidente de la Commission du renseignement, elle a rendu public le « Rapport sur la torture » qui révélait que le programme d’interrogatoire de la CIA n’avait pas fonctionné sur les suspects terroristes et, avec le regretté sénateur John McCain, a rédigé une législation interdisant le recours à la torture par la CIA.

Feinstein est le 302e sénateur à mourir en exercice et le premier depuis McCain. Le président Biden était à Phoenix jeudi pour honorer le regretté républicain de l’Arizona avec des fonds pour une bibliothèque à son nom.

Dans un communiqué, Biden a déclaré vendredi qu’il était aux « premières loges » des réalisations de Feinstein au Sénat pendant 15 ans et l’a recrutée pour siéger au Comité judiciaire lorsqu’il en était président.

“Il n’y a pas de meilleur exemple de son habileté à légiférer et de sa force de volonté que lorsqu’elle a transformé sa passion en objectif et mené la lutte pour l’interdiction des armes d’assaut”, a déclaré Biden. « Dianne a laissé sa marque dans tous les domaines, de la sécurité nationale à l’environnement en passant par la protection des libertés civiles. Elle a marqué l’histoire de bien des façons, et notre pays bénéficiera de son héritage pendant des générations.

Pour ceux qui sont assez vieux pour se souvenir des assassinats choquants perpétrés à l’hôtel de ville de San Francisco en 1978, c’est la brève conférence de presse enregistrée sur vidéo de Feinstein et ses conséquences qui ont lancé sa carrière politique nationale. Devant les bureaux des superviseurs, les caméras d’information illuminant son visage, elle a annoncé une nouvelle choquante : « En tant que présidente du conseil des superviseurs, il est de mon devoir de faire cette annonce. Le maire Moscone et le superviseur Harvey Milk ont ​​été tués par balle », a-t-elle déclaré alors que les médias éclataient de halètements et de cris. “Le suspect est le superviseur Dan White.”

Elle détaillerait plus tard ses actions ce matin-là ; lorsqu’elle a entendu les coups de feu, elle s’est précipitée dans le bureau de Milk. «J’ai essayé de prendre le pouls», a-t-elle déclaré, «et j’ai passé mon doigt dans un trou de balle.»

Duffy Jennings, une ancienne journaliste du San Francisco Chronicle qui était dans la foule lorsqu’elle a fait cette annonce, a déclaré que son leadership à travers une époque tumultueuse finirait par définir Feinstein.

« Il n’y avait pas que Jonestown et Dan White. Les années 70 ont eu la tueuse du Zodiac, Patty Hearst, le SLA, le Nouveau Front de Libération Mondiale, l’extrémisme de la contre-culture. Ce fut une décennie horrible à San Francisco et dans la Bay Area. Et politiquement, elle était aussi forte que quiconque pour maintenir la cohésion de la ville.

À un moment donné, le Front de libération du Nouveau Monde – un groupe terroriste anticapitaliste – a posé une bombe sur le rebord de la fenêtre de la chambre de sa fille. Il n’a pas réussi à exploser.

Née à San Francisco en 1933, Feinstein était la fille d’un éminent chirurgien. Feinstein était juive mais fréquentait la prestigieuse école catholique pour filles du Couvent du Sacré-Cœur, où elle jouait dans des pièces de théâtre et – en raison de sa taille de 5 pieds 10 pouces – jouait souvent des rôles masculins. Elle a fréquenté l’Université de Stanford au début des années 1950, où elle a été élue vice-présidente du corps étudiant.

du nom de l’un des conseils de Feinstein aux femmes d’affaires..

Selon lui, les premiers reportages médiatiques sur ses campagnes étaient « incroyablement sexistes » et la qualifiaient souvent de « beauté aux cheveux corbeau » avec une « silhouette élancée ». Son mari de l’époque, le Dr Bertram Feinstein, était largement ridiculisé en le qualifiant de « premier mari ».

“Juste en ce qui concerne les obstacles culturels qu’elle a dû surmonter pour être prise au sérieux et gagner, c’est une chose à laquelle les gens ne pensent pas beaucoup maintenant”, a déclaré Roberts. “Elle n’a jamais été un mouvement féministe, mais elle était féministe.”

Elle a gardé une veste et un casque de pompier dans sa malle pour courir vers les incendies, et a un jour réanimé par le bouche-à-bouche un homme qu’elle a vu s’effondrer dans le filet. Elle a écouté un scanner de police dans son bureau.

Même si elle s’est opposée à la législation sur le partenariat domestique pour la ville en 1982, lorsque l’épidémie de sida a éclaté, Feinstein « a eu raison. Je veux dire, instantanément », a déclaré Louise Renne, que Feinstein a nommée première femme procureure de la ville de San Francisco. “Les gens du San Francisco General ont été mobilisés pour faire face à l’épidémie de SIDA, et San Francisco a joué un rôle de premier plan dans la résolution de ce problème.”

Feinstein était considéré comme modéré politiquement, soutenant les causes environnementales mais encourageant également le développement commercial de grande hauteur dans le centre-ville de San Francisco. On lui attribue l’achèvement du projet du Moscone Convention Center, la rénovation du système de téléphérique de la ville et la modernisation de Candlestick Park avant le tremblement de terre de Loma Prieta lors du troisième match des World Series 1989.

Feinstein s’est présentée au poste de gouverneur de Californie en 1990 et a perdu face au républicain Pete Wilson, qu’elle remplacerait au Sénat. En 1996, elle était l’un des 14 sénateurs à avoir voté contre la Loi sur la défense du mariage, qui empêchait le gouvernement fédéral de reconnaître les mariages homosexuels.

Le leadership de Feinstein a ouvert les portes à deux femmes de San Francisco qui allaient devenir les femmes politiques les plus puissantes du pays : Nancy Pelosi en tant que présidente de la Chambre et Kamala Harris en tant que vice-présidente.

Bien qu’elle ait annoncé qu’elle ne briguerait pas un sixième mandat en 2024, Feinstein est restée en fonction malgré sa maladie persistante. Son absence aux votes du Sénat plus tôt cette année lui a valu des critiques selon lesquelles elle aurait handicapé ses collègues démocrates du Sénat divisé pour nommer les candidats à la magistrature.

Sa mort au pouvoir entraînera une décision tendue pour Newsom, qui a déclaré qu’il nommerait une femme noire au siège si Feinstein prenait sa retraite anticipée. Mais avec trois démocrates de premier plan – les représentants Adam Schiff, Katie Porter et Barbara Lee – qui se battent pour le siège de Feinstein aux élections de 2024, Newsom a déclaré qu’il se tournerait vers une « nomination intérimaire » plutôt que vers une candidature.

la seule femme noire dans la course. La députée de longue date d’Oakland a du mal à gagner du terrain, se classant troisième dans la plupart des sondages derrière Schiff et Porter.

Feinstein s’est marié trois fois. La première avec Jack Berman s’est soldée par un divorce. Son deuxième mari, le neurochirurgien Feinstein, est décédé d’un cancer du côlon quelques mois avant les assassinats de Moscone et Milk. Elle a épousé le banquier d’investissement Richard Blum en 1980. Il est décédé en 2022.

Elle a une fille, Katherine Feinstein, ancienne juge de la Cour supérieure de San Francisco, qui a aidé à prendre soin d’elle dans son manoir situé sur les marches de Lyon, dans le quartier de Pacific Heights à San Francisco. Les querelles familiales ont fait la une des journaux cet été lorsque la fille de Feinstein a poursuivi les enfants adultes de Blum au sujet de la succession matrimoniale, affirmant qu’ils manquaient de fonds pour les soins de sa mère afin d’augmenter leur héritage. La famille Blum a rétorqué qu’elle avait agi « de manière éthique et appropriée à tout moment ».

Avec le recul, Boxer se souvient que lorsqu’elle et Feinstein ont été élus pour la première fois au Sénat, son collègue l’a fait asseoir et lui a dit : « Vous devez vous en tenir à cela. Plus vous restez longtemps, plus vous vous sentirez bien et plus vous aurez accompli de choses. »

Feinstein est restée fidèle à cette position au Capitole pendant trois décennies, résumant peut-être pourquoi dans son dernier discours d’acceptation avant sa réélection en 2018, des années avant que les implications politiques de sa santé fragile au cours de ses dernières années ne menacent son héritage.

Dans son discours, elle a qualifié le fait de servir au Sénat de « le plus grand honneur de ma vie ».