Différences dans les écoles primaires entre l’Allemagne et les États-Unis

  • Durée de l'école primaire : 4 ans en Allemagne, avec une préparation intégrée à la maternelle
  • Approche sérieuse des fournitures scolaires en Allemagne avec un sac à dos spécial et une journée mémorable le premier jour d'école
  • Cours plus courts et plus de vacances courtes tout au long de l'année en Allemagne, les enfants se rendent souvent à l'école indépendamment dès la deuxième année

Je suis un Américain vivant en Allemagne avec ma famille et c'est fascinant d'observer les différences entre les écoles primaires aux États-Unis et en Allemagne.

Mon fils aîné fréquente une école primaire en Allemagne depuis quelques années maintenant et j'ai travaillé dans une école primaire ici pendant quelques années avant d'avoir mes propres enfants. J'ai donc pu constater par moi-même ce qui rend le système allemand unique.

L'école primaire allemande dure 4 ans

En Allemagne, les enfants passent directement de l'école maternelle (appelée maternelle en Allemagne) à l'école primaire ; il n’y a pas d’année de maternelle telle que la connaissent les Américains.

Lorsque mon aîné était en dernière année de maternelle, il faisait la « Vorschule », une activité hebdomadaire pour préparer les enfants à aller à l'école, comme une introduction aux lettres et aux chiffres. L'école primaire allemande se termine en quatrième année. À partir de là, les enfants sont répartis dans trois systèmes scolaires distincts de la 5e à la 12e année.

Différences dans les écoles primaires entre l’Allemagne et les États-Unis

Les fournitures scolaires sont prises au sérieux

Quelques mois avant le premier jour de première année de mon aîné, nous avons reçu la liste des fournitures scolaires – et c'était épique. Il y avait de nombreux cahiers qui devaient avoir une taille spécifique et avoir une couverture de dossier colorée pour différents sujets. Les chaussures de sport ne devaient avoir que des semelles blanches et chaque article devait être étiqueté, même chaque crayon de couleur. Heureusement, notre papeterie locale est experte en la matière, et j'ai pu simplement remettre notre liste de fournitures et recevoir les articles.

Pour couronner le tout, les enfants allemands emmènent à l'école un “Schulranzen”, un sac à dos grand et coûteux pouvant contenir de nombreux livres et fournitures. L'acheter est un rite de passage pour les nouveaux écoliers.

Le premier jour d’école est court et mémorable

Le premier jour de chaque année scolaire allemande, vous verrez de nouveaux élèves de première année titubant avec un « Schultute », un énorme cône triangulaire rempli de tout, des bonbons aux livres en passant par les fournitures scolaires. Cette coutume typiquement allemande rend cette journée très mémorable pour les nouveaux écoliers – de nombreux Allemands gardent la leur pour toujours.

En règle générale, le premier jour d’école est plus court que d’habitude et de nombreuses familles font quelque chose de spécial pour marquer l’événement. Pour le premier jour d'école de mon aîné, nous sommes allés déjeuner ensemble et avons pris des photos de lui avec son Schultute.

Il y a beaucoup plus de vacances à court terme

Pour de nombreux enfants en Allemagne, la journée d’école primaire est très courte par rapport à une journée d’école américaine. Les cours commencent généralement entre 7h30 et 8h00 et la journée scolaire se termine généralement entre midi et 13h00, mais parfois dès 11h30.

De nombreuses écoles primaires proposent une garderie parascolaire où les enfants peuvent faire leurs devoirs et jouer l'après-midi, mais selon l'endroit où vous vivez en Allemagne, une place n'est pas toujours garantie. Les enfants dont la journée d’école est plus courte se voient attribuer des devoirs pendant la semaine. Mon fils n'a pas de devoirs pendant la semaine à son école de jour, mais il a généralement des devoirs à faire le week-end.

Les vacances d'été en Allemagne sont beaucoup plus courtes qu'aux États-Unis. Cela fait six semaines au total. Cependant, les enfants allemands bénéficient de vacances beaucoup plus courtes tout au long de l’année que les étudiants américains. Par exemple, mon fils a deux semaines de congé pour les vacances de Pâques et deux semaines pour les vacances de Pentecôte en Bavière.

De nombreux enfants vont à l’école de manière indépendante

Alors que certains enfants prennent un bus scolaire ou sont conduits à l'école par leurs parents, il est plus courant en allemand que les enfants des écoles primaires aillent à l'école de manière totalement indépendante ou entre groupes d'amis.

Habituellement, à partir de la deuxième année, les enfants marchent souvent, font du scooter ou prennent les transports en commun pour se rendre à l'école sans leurs parents. Lorsque je dépose mes plus jeunes enfants à la maternelle, je vois des hordes d'enfants du primaire en route vers l'école sans adultes. Les écoles embauchent généralement des brigadiers scolaires pour superviser les passages à niveau juste à côté du bâtiment scolaire afin de s'assurer qu'ils sont plus sûrs pour les élèves.