La pandémie actuelle de COVID-19 a de as well as en in addition de gens qui s’interrogent sur notre approvisionnement alimentaire, comment l’agriculture progresse et où va l’agriculture dans ce pays. Sur la foundation du travail à lengthy terme de James MacDonald, nouveau professeur de recherche en économie agricole et des ressources à l’Université du Maryland, il croit fermement en la quotation de Maya Angelou: « Vous ne pouvez pas vraiment savoir où vous allez avant de savoir où vous avez été. » Dans la dernière publication de MacDonald dans Applied Economics Perspectives and Policies, il présente un historique détaillé de la consolidation de l’agriculture aux États-Unis sur la foundation de 35 ans de données du recensement de l’agriculture des États-Unis et d’enquêtes du United States Section of Agriculture Economic Investigation Assistance (USDA -ERS), où MacDonald a travaillé pendant près de quatre décennies. En tant que chef de branche de la Course générale de la composition, de la technologie et de la productivité de l’USDA-ERS axée sur l’agriculture, MacDonald a pu élaborer un programme pour analyser ces tendances dans l’agriculture, caractérisant le passage constant à des exploitations agricoles de moins en moins nombreuses et in addition grandes à travers le pays. secteurs de l’agriculture.




« J’ai une formation dans le domaine de l’organisation industrielle, il s’agit donc de la concurrence, de l’organisation des industries et de leur évolution », explique MacDonald. « Fondamentalement, avec ce travail, je m’intéressais à savoir comment et pourquoi la generation se déplaçait vers de in addition grandes exploitations, car or truck les statistiques de foundation ne vous donnent pas une impression claire.

Comme le décrit MacDonald dans son dernier posting, les tendances sont beaucoup in addition compliquées que ce que seules les superficies moyennes et les statistiques sur la taille des exploitations peuvent vous dire. Afin de caractériser ces tendances, MacDonald a examiné les données de 1982 à 2017, montrant un changement world wide important dans les opérations agricoles qui n’a pas été capturé auparavant à ce niveau de détail, allant au-delà des données au niveau de l’industrie.


« Ce qui se passe, c’est un déplacement régulier de la superficie et de la output vers des opérations in addition importantes qui couvrent presque tous les produits agricoles et animaux et qui se produit régulièrement pendant trois ou quatre décennies. Une grande partie de ce que j’essayais de faire était de capturer cette histoire, puis tirer des conclusions sur ce que signifiait ce modèle de consolidation généralisé, persistant et critical « , dit MacDonald.

Les résultats montrent que la creation s’est en fait considérablement déplacée vers les grandes exploitations dans 60 des 62 produits agricoles et animaux analysés au cours de la période de 35 ans. Ce changement signifie moins d’opérations agricoles distinctes, les petites exploitations fermant leurs portes et devenant finalement non viables. Et avec des opérations furthermore importantes, il y a aussi in addition de superficie. Les fermes d’au moins 2 000 acres de terres cultivées n’exploitaient que 15% de toutes les terres cultivées en 1987, mais ces grandes fermes exploitent désormais 37% de toutes les terres cultivées. Bien que ce changement soit constant dans toutes les industries agricoles, il existe certaines distinctions dans la façon dont il se manifeste.

« Ce changement se produit partout, dans les fruits et légumes ainsi que dans les grandes cultures », explique MacDonald. « Mais avec les cultures, nous voyons une évolution in addition régulière, alors qu’avec le bétail, vous obtenez des poussées de changements dramatiques. »

Un exemple de ceci peut être vu dans l’élevage laitier. En 1987, la moitié de toutes les vaches laitières aux États-Unis appartenaient à des troupeaux de 80 vaches ou moins. Mais en 2017, la taille médiane du troupeau est passée à 1300 vaches. « La consolidation dans le secteur laitier est tout simplement spectaculaire », dit MacDonald, « avec des changements vers des fermes beaucoup plus grandes et des fermes moreover petites qui ont cessé leurs activités. Au cours des deux dernières années, 15% des fermes laitières du pays ont cessé leurs activités. Les très grandes fermes ont des coûts inférieurs à ceux des moyennes et des petites entreprises, et si ces coûts inférieurs reflètent la croissance de la productivité et se traduisent par des prix moreover bas pour le consommateur, c’est aussi assez déchirant pour les personnes qui ont été petits ou moyens producteurs laitiers qui cessent leurs activités. En 1980 quand j’ai commencé ce travail, il y avait probablement approximativement 250 000 fermes laitières dans le pays. Aujourd’hui, nous en avons 30 000, et elles vont continuer à diminuer.  »

Malgré cette constatation, MacDonald a constaté que les fermes familiales représentent toujours la grande majorité des fermes et de la manufacturing agricole, sans mouvement significatif de output vers des exploitations non familiales. Selon MacDonald, la consolidation englobe des transferts de output vers de in addition grandes entreprises familiales, mais il s’agit encore principalement d’entreprises familiales. « Chaque ferme que vous voyez est différente, et il y a des choses qui sont très difficiles à saisir dans une enquête », dit MacDonald. « Et non seulement ils sont différents, mais ils ont tous cette histoire familiale qui compte pour la façon dont ils sont organisés et dirigés. »

Alors, qu’est-ce qui se cache derrière ces tendances ? Selon MacDonald, le rythme généralisé et persistant de ce changement dans les données suggère que la technologie joue un rôle significant dans le processus de consolidation. Par exemple, de nouveaux équipements et matériaux permettant d’économiser du travail et des changements organisationnels permettent désormais à un seul agriculteur ou à une famille d’agriculteurs de gérer as well as d’acres ou plus de bétail. Les progrès technologiques sont souvent coûteux à mettre en œuvre, mais moins chers à long terme, de sorte que les opérations in addition importantes sont avantageuses et ont des coûts d’exploitation globaux inférieurs.

MacDonald pense que nous sommes peut-être à l’aube de changements technologiques continus, en particulier dans le domaine de l’agriculture végétale, grâce à l’application de systems d’agriculture de précision à l’agriculture. Les systems d’agriculture de précision permettent aux agriculteurs de collecter, d’analyser et d’appliquer des informations finement détaillées sur les opérations sur le terrain et les troupeaux. Certaines applications d’agriculture de précision peuvent favoriser les petites exploitations, mais d’autres pourraient offrir des avantages aux très grandes organisations agricoles. À l’USDA-ERS, MacDonald a géré des enquêtes agricoles conçues pour suivre l’adoption de ces technologies, et il espère utiliser ces données d’enquête à l’avenir pour évaluer comment les agriculteurs peuvent utiliser les systems de précision et remark ces technologies affecteront les activités agricoles.