Des chercheurs de l’Université de Binghamton et de l’Université d’État de New York ont ​​démontré l’efficacité de l’utilisation de drones pour localiser les sources d’eau douce sur l’île de Pâques.



Les habitants de l’île de Pâques semblaient boire directement de la mer, ont rapporté des explorateurs européens à la fin des années 1700. Et aujourd’hui, vous pouvez voir des animaux, notamment des chevaux, faire la même selected.

Ce qui se passe ?

Bien qu’entourée par un vaste océan, l’eau douce est une denrée exceptional à Rapa Nui, comme l’appellent ses habitants indigènes. Aucune rivière ou ruisseau ne traverse sa surface area, et il ne comporte que trois petits lacs de cratère qui peuvent s’assécher lors de sécheresses périodiques.



En raison d’une bizarrerie de la géologie, l’eau de pluie coule immédiatement à travers le substratum rocheux poreux, où elle alimente un aquifère souterrain, a expliqué Robert DiNapoli de l’Université de Binghamton, associé de recherche postdoctoral en études environnementales et anthropologie. Cette eau douce émerge à des endroits du littoral appelés suintements côtiers.

« À certains de ces endroits sur le rivage, il y a tellement d’eau qui form (des suintements) qu’elle est fondamentalement fraîche. C’est un peu salé, mais pas désagréablement salé », a déclaré DiNapoli. « Ce n’est tout simplement pas l’eau la in addition savoureuse, fondamentalement. »

DiNapoli, professeur d’anthropologie et d’études environnementales Carl Lipo, directeur du laboratoire de géophysique et de télédétection Timothy De Smet et Terry Hunt de l’université d’Arizona ont récemment démontré l’efficacité des drones d’imagerie thermique pour détecter l’emplacement de ces suintements côtiers. Les résultats de leur projet pilote,  » L’imagerie thermique montre des panaches de décharge d’eaux souterraines sous-marines associées à d’anciens établissements sur Rapa Nui (île de Pâques, Chili) « , ont récemment été publiés dans Distant Sensing.

Il n’est pas probable d’utiliser l’imagerie satellite pour identifier les resources d’eau douce sur Rapa Nui auto la taille des pixels est trop grande pour enregistrer les suintements côtiers en détail, a expliqué DiNapoli. Un drone, quant à lui.

Des drones à imagerie thermique avaient déjà été utilisés à Hawai’i pour y étudier les suintements côtiers. Lipo et DiNapoli, cependant, ne savaient pas si cette technologie fonctionnerait à Rapa Nui, où les panaches d’eau douce étaient beaucoup plus petits. Comme ils l’ont découvert dans leur projet pilote, c’est le cas.

Avant les caméras thermiques, les chercheurs devaient littéralement patauger dans l’eau et mesurer la température et la salinité à la key.

« C’est vraiment laborieux parce que vous devez marcher, puis tous les 10 mètres approximativement, vous devez prendre une mesure », a déclaré DiNapoli.

Non seulement le système de drones est moreover rapide, mais il fournit une image plus substantielle de la furthermore grande pièce d’eau, permettant aux chercheurs de voir ses caractéristiques dans son ensemble. Il y a cependant un inconvénient : la chaleur se reflétant sur les toits métalliques et un feu de joie area ont faussé les relevés de température sur l’un des vols.

Certains objets ont des caractéristiques qui confondent la caméra thermique, et donc leur température réelle n’est pas enregistrée, a expliqué DiNapoli. Un toit métallique au soleil, par exemple, a tendance à être assez chaud, mais les caméras thermiques l’enregistrent comme froid en raison du rayonnement réfléchi.

Lorsque le drone décolle, il commence à calibrer et à déterminer les températures élevées et basses de la zone. Des anomalies telles que des incendies perturbent cet étalonnage.

mais la température absolue qu’elle nous donne est très différente, donc cela dit que les choses sont beaucoup plus froides ou beaucoup additionally chaudes qu’elles ne le sont réellement », a-t-il déclaré.

Stratégies de survie

Dans leurs recherches, Lipo et DiNapoli explorent la manière dont les anciennes communautés utilisaient ces suintements, sur une île où les sécheresses sont courantes.

En plus de collecter l’eau de pluie, le peuple Rapa Nui a également construit des puits de style bassin appelés puna qui interceptent le cours d’eau de l’aquifère avant qu’il n’atteigne la mer. Ils ont également construit des barrages sous-marins dans l’océan pour empêcher l’eau de mer de se mélanger à l’eau douce sur les internet sites d’infiltration, bien que ces constructions se soient effondrées depuis longtemps.

« Cela fournit à nouveau un exemple intéressant de la façon dont les habitants réagissaient aux contraintes de l’île », a déclaré DiNapoli. « Ils étaient confrontés à un endroit très difficile à vivre et ils ont mis au point ces stratégies de survie intéressantes. »

Comme l’ont noté les premiers visiteurs européens, les gens buvaient aussi directement de l’océan aux suintements. Les habitants actuels de l’île continuent de pomper l’eau directement à partir de ces points d’eau douce dans la mer et l’utilisent pour arroser les cultures et fournir de l’eau à leur bétail.

Dans leurs recherches précédentes, Lipo et DiNapoli ont noté que les caractéristiques archéologiques célèbres de l’île de Pâques, telles que les plates-formes moai, sont étroitement liées à l’emplacement des ressources en eau douce.

« C’est là qu’ils font leurs activités cérémonielles, c’est là qu’ils construisent leurs villages », a déclaré DiNapoli.

La topographie ne s’est pas non plus avérée un obstacle essential pour les insulaires résilients. Le côté ouest de Rapa Nui est bordé de falaises abruptes, ce qui aurait rendu difficile l’accès aux suintements du rivage. Des preuves archéologiques et des analyses d’ossements humains dans cette zone suggèrent, cependant, que les gens se dirigeaient vers la mer sur ces internet sites. Dans l’article, DiNapoli et Lipo ont enquêté sur une zone appelée Te Peu où les suintements côtiers sont situés directement à côté d’un ancien village.

De furthermore amples recherches

Les résultats de l’étude sont le stage de départ d’un autre projet de recherche, financé par une subvention du Countrywide Geographic, pour identifier l’emplacement des suintements côtiers dans toute l’île. Le drone d’imagerie thermique jouera un rôle majeur dans la collecte des données.

L’une des issues auxquelles ils espèrent répondre est de savoir comment les suintements côtiers réagissent aux longues sécheresses. Au cours de leur dernier voyage de recherche, l’île a connu une période de sécheresse de plusieurs années, qui a asséché deux des lacs de cratère et fait couler le troisième à des niveaux bas.

« Mais nous avons identifié ces suintements côtiers tout autour de l’île. Cela suggère que lorsque l’île connaît ces épisodes de sécheresse, les suintements sont l’une des dernières sources d’eau à en être affectées », a déclaré DiNapoli.

Une explication potentielle : lorsque l’eau passe sous terre après de fortes pluies, elle reste probablement dans l’aquifère pendant plusieurs années avant de se déverser dans l’océan. Dans leurs prochains travaux sur le terrain, DiNapoli et Lipo tenteront de le confirmer et de déterminer combien de temps il faut à l’eau de pluie pour faire son voyage souterrain jusqu’à la mer.

« Nous ne le savons pas avec certitude, mais c’est une explication potentielle pour laquelle ces suintements sont furthermore résistants », a déclaré DiNapoli.