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Un drone spécial collecte l'ADN environnemental des arbres

Les écologistes utilisent de additionally en additionally des traces de matériel génétique laissées par des organismes vivants laissés dans l’environnement. pour cataloguer et surveiller la biodiversité. Sur la foundation de ces traces d’ADN, les chercheurs peuvent déterminer quelles espèces sont présentes dans une certaine zone.

Il est facile d’obtenir des échantillons d’eau ou de sol, mais d’autres habitats, tels que le couvert forestier, sont difficiles d’accès pour les chercheurs. En conséquence, de nombreuses espèces restent non suivies dans des zones mal explorées.

Des chercheurs de l’ETH Zurich et de l’Institut fédéral de recherches sur la forêt.

Comment le drone collecte du matériel

Le drone est équipé de bandes adhésives. Lorsque l’avion atterrit sur une branche, les matériaux de la branche se collent à ces bandes. Les chercheurs peuvent ensuite extraire l’ADN en laboratoire, l’analyser et l’attribuer aux correspondances génétiques des divers organismes à l’aide de comparaisons de bases de données.

Mais toutes les branches ne sont pas identiques : elles varient en termes d’épaisseur et d’élasticité. Les branches se plient et rebondissent également lorsqu’un drone atterrit dessus.

“Atterrir sur des branches nécessite un contrôle complexe”, explique Stefano Mintchev, professeur de robotique environnementale à l’ETH Zurich et au WSL. Initialement, le drone ne connaît pas la flexibilité d’une branche, alors les chercheurs l’ont équipé d’une cage de détection de drive. Cela permet au drone de mesurer ce facteur sur place et de l’intégrer dans sa manœuvre de vol.

Préparation de l’exploitation de la forêt tropicale au Zoo de Zurich

Dans les échantillons, ils ont trouvé de l’ADN de 21 groupes distincts d’organismes, ou taxons, dont des oiseaux, des mammifères et des insectes. “C’est encourageant. déclare Mintchev, co-auteur de l’étude qui vient de paraître dans la revue Science Robotics.

Pour tester l’efficacité du drone dans des problems similaires à celles qu’il rencontrera lors de la compétition, Mintchev et son équipe travaillent actuellement dans la forêt tropicale Masoala du zoo de Zurich. “Ici, nous avons l’avantage de savoir quelles espèces sont présentes. déclare Mintchev.

Pour cet événement, cependant. Lors de checks à domicile en Suisse. il doit pouvoir voler et prélever des échantillons sur dix fois moreover d’arbres en une seule journée.

Cependant, la collecte d’échantillons dans une forêt tropicale naturelle présente aux chercheurs des défis encore in addition difficiles. La pluie fréquente lave l’eDNA des surfaces, tandis que le vent et les nuages ​​​​empêchent le fonctionnement du drone. “Nous sommes donc très curieux de voir si notre méthode d’échantillonnage fera également ses preuves dans des disorders extrêmes sous les tropiques”, déclare Mintchev.