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L'eau potable reste hors de portée pour de nombreux Californiens :


On estime que 370 000 Californiens dépendent de l’eau potable qui peut contenir des niveaux élevés d’arsenic, de nitrate ou de chrome hexavalent, et l’eau potable contaminée a un effect disproportionné sur les communautés de couleur dans l’État, selon une nouvelle analyse menée par des chercheurs de l’Université de Californie, Berkeley, et l’Université de Californie, Los Angeles.

Étant donné que cette étude se limite à trois contaminants courants, les résultats sous-estiment probablement le nombre réel de Californiens touchés par l’eau potable insalubre provenant d’autres composés pour lesquels les données ne sont pas aussi largement disponibles, selon les chercheurs.

Depuis 2012, l’accès à une eau potable sûre, propre et abordable est reconnu comme un droit humain dans l’État de Californie. Les réseaux d’eau communautaires sont tenus par la réglementation fédérale de subir des exams réguliers pour détecter les contaminants nocifs pour la santé humaine. Cependant, de nombreux réseaux d’eau communautaires californiens ne répondent pas aux normes réglementaires. En outre, de nombreux ménages en grande partie ruraux reçoivent leur eau du robinet de puits domestiques privés qui restent largement non réglementés.



Cette étude, publiée dans l’édition actuelle de l’American Journal of Public Overall health, est la première à quantifier les concentrations moyennes de plusieurs contaminants chimiques dans les réseaux d’eau communautaires et les zones de puits domestiques à l’échelle de l’État et est la première à analyser systématiquement les disparités démographiques dans l’eau potable. qualité dans tout l’état.

Les auteurs soulignent que la lutte contre les inégalités dans l’accès à l’eau potable salubre et propre ne deviendra que plus urgente à mesure que le changement climatique entraîne des sécheresses prolongées et limite la disponibilité de l’eau dans l’État.



“La loi californienne sur le droit à l’eau énonce le droit à une eau potable propre et abordable pour les personnes desservies à la fois par des systèmes d’approvisionnement en eau communautaires et des puits domestiques, mais la mise en œuvre de ce droit est un défi significant pour les personnes qui dépendent des puits domestiques en raison du manque d’infrastructures réglementaires, ” a déclaré l’auteur principal de l’étude Rachel Morello-Frosch, professeur de santé publique et de sciences, politiques et gestion de l’environnement à l’UC Berkeley. “Nos données indiquent fortement qu’un grand nombre de personnes qui dépendent de puits domestiques boivent probablement de l’eau avec des niveaux élevés de contaminants et suggérer des endroits où nous devrions commencer des évaluations ciblées pour garantir que le droit humain à l’eau est pleinement mis en œuvre. »

Pour mener l’étude, les chercheurs ont combiné des données sur les systèmes d’eau communautaires de l’État, les permis de puits domestiques, les parcelles fiscales résidentielles, l’empreinte des bâtiments et les résultats du recensement pour localiser les ménages californiens susceptibles d’être desservis par des puits domestiques non réglementés. Ils ont ensuite utilisé des mesures de la contamination de l’eau potable et des eaux souterraines dans tout l’État pour estimer les niveaux de contaminants pour ceux desservis par les réseaux d’eau communautaires et les puits domestiques.

L’étude s’est concentrée sur trois contaminants chimiques en fonction de leur prévalence dans l’État, ainsi que de leur toxicité connue. L’arsenic se trouve naturellement dans les eaux souterraines et peut être concentré par épuisement de la nappe phréatique. La contamination des eaux souterraines par les nitrates est courante dans les régions agricoles en raison du ruissellement des engrais et de l’élevage industriel d’animaux. Le chrome hexavalent est produit par les activités industrielles et manufacturières.

Selon l’analyse, approximativement 1,3 million de Californiens – près de 3 1/2 % pour cent – dépendent des puits domestiques pour leur approvisionnement en eau. Sur les 370 000 Californiens estimés dont l’approvisionnement en eau s’est avéré contenir probablement des concentrations élevées d’arsenic, de nitrate ou de chrome hexavalent, furthermore de 150 000 sont desservis par des puits domestiques. Les informations sur la qualité de l’eau des puits domestiques continuent de faire défaut, mais il est important de combler cette lacune de données pour garantir que tous les Californiens sachent ce qu’il y a dans leur eau et si elle est potable, selon les chercheurs.

“Je pense que beaucoup de gens pourraient être surpris d’apprendre que, étant donné la richesse de l’État de Californie, nous n’avons toujours pas un accès universel à l’eau potable”, a déclaré Lara Cushing, co-auteure principale de l’étude, professeure adjointe de sciences de la santé environnementale à l’UCLA. “Pour les trois contaminants chimiques que nous avons examinés, nous avons constaté que les endroits avec une proportion additionally élevée de personnes de couleur connaissaient des niveaux plus élevés de contamination de l’eau potable. Ce modèle a déjà été documenté dans les systèmes d’approvisionnement en eau communautaires, en particulier dans la vallée de San Joaquin, mais notre travail est l’un des premiers à examiner la issue à l’échelle de l’État et parmi les communautés de puits domestiques non desservies par les systèmes d’eau publics. »

L’étude a été réalisée par des scientifiques de l’UC Berkeley et de l’UCLA en collaboration avec des chercheurs de la California Environmental Safety Agency (CalEPA) et du Community Drinking water Centre. L’équipe a publié un outil en ligne sur l’eau potable que les décideurs et les membres du community peuvent utiliser pour rechercher d’où vient leur eau, ainsi que pour cartographier les zones de l’État où les sources d’eau souterraine sont probablement contaminées par des niveaux dangereux d’arsenic, de nitrate, d’hexavalent. chrome et 1,2,3-trichrolopropane.

« L’objectif de l’outil pour l’eau potable est de fournir un accès rapide aux données qui peuvent éclairer les attempts visant à protéger l’approvisionnement en eau potable et en eaux souterraines de l’État, en particulier dans les communautés défavorisées où les menaces sont les moreover importantes », a déclaré la première auteure de l’étude, Clare Tempo, chercheuse postdoctorale. à l’UC Berkeley. « Nous aimerions continuer à affiner l’outil sur l’eau potable en collaboration avec le centre communautaire de l’eau et en réponse aux commentaires d’autres organisations et décideurs qui peuvent aider à vérifier les données. »

L’outil permet également aux utilisateurs de comparer les informations sur la qualité de l’eau potable et souterraine avec des données sur la démographie des communautés à travers l’État et de modéliser l’impact des ailments de sécheresse sur la disponibilité de l’eau pour les puits domestiques et les systèmes d’approvisionnement en eau communautaires qui desservent moins de 10 000 personnes.

« En cette ère de changement climatique, nos eaux souterraines deviennent une ressource de moreover en in addition précieuse, et nous sommes confrontés à des niveaux historiques de sécheresse et de pannes de puits. Même si un puits ne tombe pas en panne, le rabattement de la nappe phréatique peut avoir un influence sur la qualité de l’eau en se concentrant contaminants, ce qui aggrave encore ces problèmes », a déclaré Cushing.

Les co-auteurs de l’étude incluent Carolina Balazs et Komal Bangia du bureau CalEPA d’évaluation des risques pour la santé environnementale, Nicholas Depsky de l’UC Berkeley et Adriana Renteria, précédemment du Neighborhood Water Middle. Ce travail a été soutenu par le Countrywide Institute of Environmental Health Sciences (NIEHS), Award P42ES004705, et par un California Proposition 1 Sustainable Groundwater Setting up Grant Award 4600012684.