Alors que les verrouillages pandémiques sont entrés en vigueur en mars 2020 et que des tens of millions d’Américains ont commencé à travailler de chez eux plutôt que de se rendre aux bureaux, la circulation dense dans les centres urbains les as well as encombrés d’Amérique – comme Boston – a soudainement cessé d’exister. Peu de temps après, l’air était visiblement plus propre. Mais ce n’était pas le seul effet. Une équipe de biologistes de l’Université de Boston, qui étudient l’impact des sons d’origine humaine sur les environnements naturels, a saisi l’occasion d’apprendre remark la réduction des déplacements des personnes aurait un affect sur les écosystèmes locaux. Ils ont constaté – étonnamment – que les niveaux sonores augmentaient dans certaines zones de conservation de la nature, du fait que les voitures roulaient as well as vite sur les routes qui n’étaient as well as étouffées par la circulation.



L’écologiste de la BU Richard Primack et Carina Terry, une étudiante de premier cycle travaillant dans le laboratoire de recherche de Primack, se sont aventurés dans les parcs de la région de Boston, Apple iphone à la key, pour prendre des enregistrements sonores environnementaux pour voir comment les niveaux sonores avaient changé par rapport à l’époque pré-pandémique, quand il y avait il y avait additionally de gens en déplacement, des travaux de construction en cours et des voitures sur la route. Primack, professeur de biologie au BU School of Arts & Sciences, étudie la air pollution sonore depuis furthermore de quatre ans et a formé as well as d’une centaine d’étudiants et de citoyens écologistes à collecter des échantillons de bruit dans les sanctuaires naturels du Massachusetts.

L’équipe a concentré son étude sur trois web pages du Massachusetts : la réserve de Hammond Pond à Newton, le sanctuaire de Hall’s Pond à Brookline et la réserve de Blue Hills – de loin la moreover grande des trois – qui couvre des parties de Milton, Quincy, Braintree, Canton, Randolph et Dedham. Ils ont collecté des échantillons de bruit dans les trois parcs à l’aide d’une software de détection sonore spécialisée sur Iphone, appelée SPLnFFT. Ensuite, en référençant l’énorme bibliothèque du laboratoire Primack de données sonores précédemment collectées, les auteurs de l’étude ont comparé les niveaux sonores collectés au cours des mois pendant la pandémie aux mesures collectées avant le début de la pandémie. L’article qui en résulte a été récemment publié dans la revue Biological Conservation.



Ils ont constaté que la réserve de Hammond Pond et le sanctuaire de Hall’s Pond, tous deux situés dans des zones résidentielles de banlieue, avaient des niveaux de bruit plus faibles. Mais à Blue Hills Reservation, ils ont trouvé le contraire : les niveaux sonores ont augmenté considérablement dans toutes les zones du parc, « ce qui était très surprenant », dit Terry. Blue Hills est une destination populaire pour les randonnées locales et elle est traversée par plusieurs autoroutes et routes principales. Bien qu’il y ait moins de voitures sur les routes ces jours-ci, les chercheurs affirment que leurs enregistrements sonores indiquent que les voitures se déplacent beaucoup moreover rapidement, générant additionally de bruit. Cette constatation correspond à une tendance qui a été observée dans tout le pays – la pandémie a vu les embouteillages remplacés par de moreover en plus de signalements de conducteurs imprudemment rapides sur les routes ouvertes.

Les écologistes disent que des niveaux sonores plus élevés dans la réserve de Blue Hills à Boston pourraient perturber les avantages pour la faune et la santé humaine des loisirs dans la nature

« Avant la pandémie, le trafic était relativement lent [I-93] parce qu’il était tellement encombré « , explique Primack, l’auteur principal de l’étude. Maintenant, le bruit des voitures moreover rapides » pénètre dans tout le parc « , dit-il, mesurant environ cinq décibels moreover bruyants, même à l’intérieur du parc, par rapport à temps pré-pandémique.

« Ce n’est pas tant le [number] de voitures, mais la vitesse « , déclare Terry, l’auteur principal de l’étude. Cette étude faisait partie de sa thèse de leading cycle du département de la Terre et de l’environnement et du Kilachand Honors Faculty dont elle a obtenu son diplôme en 2020, et lui a valu le Francis Bacon Prix ​​d’excellence en rédaction en sciences naturelles.

Pour les animaux, le bruit de la route (et d’autres formes de pollution sonore comme les souffleuses à feuilles et les avions au-dessus de leur tête) peut interférer avec leur capacité à entendre les menaces et à communiquer les uns avec les autres, en particulier pour certains oiseaux vulnérables aux prédateurs ou qui ont des appels qui ne le peuvent pas. pénétrer à travers le bruit. La air pollution sonore peut alors avoir un impact sur les espèces capables de survivre dans les zones où les niveaux de bruit dus à l’activité humaine sont élevés.

« Il y a un quantity croissant d’études qui disent que la faune est très reasonable à la air pollution sonore », dit Primack. « Les animaux comptent fortement sur leur audition pour détecter les prédateurs et les interactions sociales. »

« Le grand affect [of noise pollution] est le filtrage des espèces qui peuvent vivre dans une zone, car si vous avez une espèce que vous devez conserver, vous ne pouvez pas la conserver si elle ne pourra pas survivre dans une zone bruyante, ou si la zone de conservation est juste à côté d’une route « , dit Terry.

Selon les chercheurs, la pollution sonore a également des effets bien mesurés sur la santé, notamment une pression artérielle élevée, des crises cardiaques, une incapacité à dormir, une irritabilité croissante, des changements d’humeur et de l’anxiété.

« Quand tu es [recreating] dans un protégé [nature conservation] « , explique Primack. » Si les gens entendent beaucoup de bruit, cela signifie qu’ils ne peuvent pas bénéficier des effets rajeunissants du parc.

Primack et son laboratoire continueront à mesurer les niveaux de pollution sonore dans les parcs de la région de Boston et autour du campus de BU, en documentant comment les niveaux de bruit changent à mesure que les personnes vaccinées commencent à repeupler les bureaux, à conduire in addition et à reprendre des activités plus normales. Terry postule pour des études supérieures, où elle espère poursuivre ses recherches sur l’écologie de la faune et les impacts humains sur l’environnement.

Et pour les amoureux de la mother nature au volant, le issue à retenir de l’étude est clair : ralentir.