Les écologistes qui étudient la prévalence de la air pollution plastique dans les écosystèmes aquatiques du monde entier s'inquiètent après avoir mesuré l'ampleur de la réponse humaine nécessaire pour réduire les émissions futures et gérer ce qui flotte déjà là-bas.




« À moins que la croissance de la manufacturing et de l'utilisation du plastique ne soit stoppée, une transformation fondamentale de l'économie du plastique vers un cadre basé sur le recyclage est essentielle, où les produits en plastique en fin de vie sont valorisés plutôt que de devenir des déchets », déclare Chelsea Rochman, professeur adjoint en le Département d'écologie et de biologie évolutive de l'Université de Toronto (U of T) et auteur principal d'une étude publiée dans Science décrivant le rythme accéléré avec lequel les émissions de plastique pénètrent dans les voies navigables de la Terre chaque année.

« Même si les gouvernements du monde entier respectent leurs engagements mondiaux ambitieux et que d'autres pays s'associent à ces initiatives pour réduire la pollution plastique, les émissions annuelles mondiales dans les rivières, les lacs et les océans pourraient atteindre 53 millions de tonnes métriques d'ici 2030 », déclare Stephanie Borrelle, boursière postdoctorale Smith à l'Université de Toronto et auteur principal de l'étude. « C'est bien au-delà de la quantité de 8 tens of millions de tonnes métriques qui a été déclarée inacceptable en 2015. »




La recherche d'un groupe intercontinental d'experts dirigé par Rochman et Borrelle a consisté en une évaluation du niveau d'effort nécessaire pour atteindre un objectif world-wide de réduction de la air pollution plastique de moins de 8 thousands and thousands de tonnes métriques (MT).

Le groupe a d'abord estimé que 24 à 34 millions de tonnes d'émissions de plastique pénètrent actuellement dans les écosystèmes aquatiques chaque année. Ils ont ensuite modélisé des scénarios futurs en utilisant les stratégies d'atténuation existantes: réduction de la manufacturing de déchets plastiques (ce qui inclut les interdictions), amélioration de la gestion des déchets plastiques produits et récupération go on (c.-à-d. Nettoyage) de l'environnement.

Les chercheurs ont constaté que même avec des endeavours parallèles dans les trois remedies, le niveau d'effort requis dans chacune est énorme:

(1) une réduction de 25 à 40% de la production de plastique dans toutes les économies

(2) augmenter le niveau de collecte et de gestion des déchets à au moins 60% dans toutes les économies – avec un changement de 6 à 60% dans les économies à faible revenu

(3) récupération de 40% des émissions annuelles de plastique grâce à des endeavours de dépollution.

« Pour mettre ce dernier chiffre au pouvoir des personnes, le nettoyage à lui seul nécessiterait au moins 1 milliard de personnes participant au nettoyage annuel intercontinental des côtes d'Ocean Conservancy », déclare Borrelle. « Ce serait une tâche herculéenne étant donné que cela représente 660 fois l'effort du nettoyage de 2019. »

Les chercheurs notent cependant que même si l'effort prescrit est réalisé, le monde reste enfermé dans un avenir plastique inacceptable.

« La communauté mondiale doit coordonner une transformation fondamentale de l'économie des plastiques, une transformation qui réduit la quantité de manufacturing de plastique vierge et réinvente la façon dont nous utilisons et éliminons les matières plastiques », déclare Rochman.

La recherche a été soutenue par la National Science Foundation par le biais du Centre nationwide de synthèse socio-environnementale (SESYNC).