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Les écouteurs sans fil fonctionnent comme des aides auditives bon marché

Certains écouteurs commerciaux peuvent fonctionner aussi bien que les aides auditives. Le résultat, présenté le 15 novembre dans la revue iScience, pourrait aider une grande partie des personnes malentendantes à accéder à des appareils d’amplification du son additionally abordables.

La perte auditive a de vastes répercussions sur la santé, mais les aides auditives professionnelles sont coûteuses et nécessitent de multiples visites chez les oto-rhino-laryngologistes et les audiologistes pour le réglage. Ces facteurs entraînent pour beaucoup d’entre eux des road blocks majeurs à l’accès aux aides auditives professionnelles. Une estimation suggère que près de 75 % des personnes malentendantes aux États-Unis n’utilisent pas d’aides auditives.

“Il existe également une stigmatisation sociale associée aux appareils auditifs”, déclare Yen-fu Cheng, auteur correspondant de l’étude et oto-rhino-laryngologiste à l’hôpital général des vétérans de Taipei. “De nombreux sufferers hésitent à les porter parce qu’ils ne veulent pas paraître vieux. Nous avons donc commencé à explorer s’il existe des solutions moreover accessibles.”

Apple a lancé une fonctionnalité appelée “Reside Hear” en 2016 qui permet aux utilisateurs d’utiliser ses écouteurs sans fil, ses AirPod et son Apple iphone pour l’amplification du son. Cette fonctionnalité rend les AirPods fonctionnellement similaires à un produit d’amplification sonore staff, qui est conçu pour les personnes ayant une audition normale pour certaines events comme l’observation des oiseaux.

Cheng et son équipe ont voulu déterminer si les AirPods, qui sont des appareils largement disponibles, peuvent servir d’aides auditives alternatives. L’équipe a comparé les Airpods 2 et AirPods Pro – le modèle doté d’une fonction de suppression du bruit – avec un variety d’aides auditives haut de gamme et une paire d’aides auditives de foundation. Les aides auditives haut de gamme coûtent 10 000 $ et le style de base coûte 1 500 $. Les deux modèles d’AirPods sont nettement moins chers que les appareils auditifs, les AirPods 2 coûtant 129 $ et les AirPods Pro coûtant 249 $. Notamment, les AirPods Professional respectaient quatre normes technologiques sur cinq pour les aides auditives.

L’équipe a testé les quatre appareils avec 21 members présentant une perte auditive légère à modérée. Les chercheurs ont lu une courte phrase, telle que “les factures d’électricité ont augmenté récemment”, aux contributors, qui ont été invités à répéter leurs mots textuellement en portant les appareils. Ils ont constaté que les AirPods Pro fonctionnaient de manière similaire par rapport aux aides auditives de base dans un environnement calme et étaient légèrement inférieurs aux aides auditives haut de gamme. Les AirPods 2, tout en ayant les performances les additionally faibles parmi les quatre, ont aidé les individuals à entendre moreover clairement par rapport à l’absence d’aides auditives.

Dans un environnement bruyant, les AirPods Professional ont montré des performances comparables aux aides auditives haut de gamme lorsque les bruits provenaient de la route latérale du participant. Mais lorsque les bruits provenaient de l’avant des members, les deux modèles d’AirPods n’ont pas réussi à aider les individuals à mieux entendre.

“Deux raisons peuvent expliquer la différence entre les deux scénarios”, explique Ying-Hui Lai, co-auteur de l’étude et bio-ingénieur à l’Université nationale Yang Ming Chiao Tung de Taipei. “Cela peut être lié aux trajectoires avec lesquelles les ondes sonores voyagent, ainsi qu’à l’algorithme avancé de traitement du signal par les aides auditives haut de gamme. Cette découverte inspirera, espérons-le, les ingénieurs à concevoir des aides auditives et des produits d’amplification sonore personnels qui sont moreover sensibles dans certaines instructions.” Il ajoute que les AirPods Pro semblent additionally performants que les AirPods 2, probablement en raison de leur fonction de suppression du bruit.

« À l’échelle mondiale, le marché des écouteurs sans fil connaît une croissance rapide. Certaines entreprises souhaitent explorer la possibilité de concevoir des écouteurs dotés de fonctions d’amplification du son. Notre étude prouve que l’idée est plausible », déclare Lai.

En tant que clinicien, Cheng dit qu’il est souvent difficile de persuader les people d’utiliser des appareils auditifs. “Ces écouteurs sans fil ne sont bien sûr pas parfaits, mais ils seraient un bon position de départ pour de nombreux clients qui n’ont pas accès à des aides auditives professionnelles. Ils verront une amélioration de leur qualité de vie même avec ces écouteurs.” dit Cheng.

Ce travail est soutenu par le programme de recherche conjoint des hôpitaux généraux des anciens combattants et du système universitaire de Taiwan, ainsi que par le ministère des sciences et de la technologie.