« Reconstruisez le système, récupérez le pouvoir », rappe l’artiste de Philadelphie R-SON, The Voice of Reason, sur la reprise de Gangstagrass de « This Land Is Your Land » de Woody Guthrie. « Si cette terre vous appartient, elle est certainement la nôtre. »



Gangstagrass est un collectif de fusion bluegrass / hip-hop en plein essor, surtout connu pour avoir contribué à la chanson thème de FX’s Justified. Sur « Your Land », ils s’associent à Branjae, chanteuse de R&B de l’Oklahoma, qui livre les paroles originales de Guthrie aux côtés de tout nouveaux couplets rappés de R-SON et Dolio the Sleuth.

De nombreux groupes ont repensé le standard de Guthrie au cours des dernières décennies, de Chicano Batman à Sharon Jones et aux Dap Kings. Mais avec son banjo traité, ses égratignures et ses versets qui abordent certains des angles morts historiques de Guthrie (« Supposons que la terre vous appartient, mais prenez également le blâme / Pour le sang indigène répandu / Des tribus qui sont tombées malades »), Gangstagrass est le bienvenu rénovation de l’hymne national folklorique.



Si Lil Nas X a prouvé l’année dernière que la musique country peut être diffusée via un cadre hip-hop avec « Old Town Road », Gangstagrass prend le contre-pied, livrant un rap du début des années 90 dans un cadre bluegrass. Les influences hip-hop old-school de Gangstagrass font paradoxalement le groupe courir le risque de paraître comme daté pour un public qui maîtrise couramment le trap, mais dans un genre aussi musicalement conservateur que le bluegrass, la prémisse même du groupe est la preuve de sa propre puissance.

Écoutez ce rendu hip-hop / bluegrass de This Land Is Your Land

Au cours de l’année écoulée seulement, Gangstagrass a introduit le hip-hop dans des institutions de musique acoustique aussi variées que le Station Inn de Nashville (une première) et l’hôtel de ville de New York, où ils ont interprété « Your Land » dans le cadre d’un concert hommage à Woody Guthrie. Cette nuit-là à New York, Dolio the Sleuth de Gangstagrass a résumé la couverture de son groupe avec une question posée vers la fin de son couplet: « Vos petits-enfants trouveront-ils une meilleure place dans ce pays ? »

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