Ed Ward – critique musical et érudit respecté, ancien éditeur de Rolling Stone et auteur de plusieurs histoires faisant autorité sur l’histoire du rock & roll – est décédé à l’âge de 72 ans.



Selon son collègue écrivain et ami Joe Nick Patoski, Ward est décédé lundi à son domicile à Austin et souffrait de problèmes de santé, notamment de diabète. Une cause exacte de décès n’a pas été donnée. Son agent a également confirmé sa mort à Rolling Stone.

Né Edmund Ward le 2 novembre 1948, Ward a grandi à Eastchester, New York, et a fréquenté le Antioch College. En 1967, il rencontre Paul Williams, le fondateur de Crawdaddy, lors d’un concert de Tom Rush et Judy Collins à New York, et peu de temps après, il commence à écrire pour le magazine, l’un des premiers à couvrir sérieusement le rock & roll. Ward a rapidement commencé à contribuer à Rolling Stone, où il s’est spécialisé en partie dans la musique électronique. En 1970, sur la recommandation de Greil Marcus. remplaçant Marcus dans ce poste. Il a continué à écrire pour Rolling Stone, où il a qualifié le Red Octopus de Jefferson Starship de « tristement indifférent au mieux et embarrassant au pire » et l’activité radio de Kraftwerk « chargée de points morts ».



En 1979, après avoir déménagé à Austin, Ward est devenu le critique musical de l’Austin American-Statesman, un travail qu’il a occupé jusqu’en 1984. Décrit par des amis comme de bon cœur mais dur et sans fioritures en tant que critique, Ward s’est immédiatement fait des ennemis quand il a osé faire un panoramique avec au moins un groupe local sur la scène, ce qui a abouti à un mouvement « Dump Ed Ward », avec des autocollants pour pare-chocs. « Ed était une force de la nature, et en tant que critique, il était pointu et pointu », raconte Patoski à Rolling Stone. « Il a eu tellement de retours de flamme, mais il ne l’a jamais laissé déranger. »

Ed Ward, historien du rock et premier rédacteur en chef de Rolling Stone, mort à 72 ans

En 1987, Ward a également participé au lancement de South by Southwest, la conférence musicale d’Austin qui allait devenir l’un des rassemblements annuels les plus importants pour les musiciens, les écrivains et les types d’industrie. En quittant le Statesman, Ward est passé à The Austin Chronicle. Ward était également l’historien du rock de NPR’s Fresh Air jusqu’en 2016.

À partir du milieu des années 80, Ward a fait le saut dans les livres. En 1983, il publie Michael Bloomfield : The Rise and Fall of an American Guitar Hero, sur le guitariste de blues de la fin des années 60 et 70 (qui a été récemment révisé). En 1986, il est co-auteur (avec Ken Tucker et Geoffrey Stokes) de Rock of Ages : The Rolling Stone History of Rock & Roll. En 2016, il publie sa propre étude narrative de la musique, The History of Rock & Roll, Volume 1. Un deuxième volume arrive en 2019. Dans un troisième volume prévu mais inachevé, il espère s’attaquer au « punk, disco, MTV, rap, grunge « et d’autres genres, dit-il.

En 1994, Ward a déménagé à Berlin pour travailler sur un magazine qui n’a jamais vu le jour, mais qui est resté et s’est concentré sur l’écriture sur l’art et la nourriture. Il a déménagé à Montpellier, en France, en 2008 avant de revenir finalement à Austin en 2013. « Si vous vous asseyiez avec lui, des fleurs de connaissances s’ouvriraient », raconte Marcus à Rolling Stone. « Que ce soit Sausalito ou Berlin, il connaissait des histoires sur ce bâtiment ou le scandale derrière ce restaurant. C’était un merveilleux conteur. Le monde était plus riche quand tu étais avec Ed.

« Je regrette d’être confondu avec les » critiques de rock « , a déclaré Ward en 2016. et je proteste chaque fois que quelqu’un utilise ce terme sur moi. »