Malgré leur réputation, les rats sont étonnamment sociables et s’entraident régulièrement dans leurs tâches. Des chercheurs des universités de Göttingen, Berne et St Andrews ont maintenant montré qu’un rat doit simplement sentir l’odeur d’un autre rat qui adopte un comportement utile pour augmenter sa propre utilité. Il s’agit de la première étude à montrer que seule l’odeur d’un rat individuel coopérant suffit à déclencher une réponse altruiste et utile chez un autre. La recherche a été publiée dans les Actes de la Royal Society B.



Il est bien connu que les rats s’entraident. Ce que les chercheurs voulaient savoir, c’était si l’odeur du rat pendant ce comportement avait un effet sur l’utilité d’un autre rat. Ils ont donc réalisé une série de checks pour étudier l’importance de l’odeur d’un rat tout en prenant des décisions coopératives. Les rats étudiés pourraient choisir d’aider un autre rat en tirant une plate-forme contenant une récompense vers la cage de l’autre rat. Cela a fourni de la nourriture pour l’autre rat mais n’a pas eu de bénéfice immédiat pour eux personnellement. Les chercheurs ont ensuite fourni aux rats de take a look at l’odeur d’un rat qui était utile à un autre rat dans une pièce différente ou l’odeur d’un rat qui n’était pas engagé dans un comportement utile. Les chercheurs ont été surpris de constater que seule l’odeur d’un rat engagé dans un comportement utile était suffisante pour illiciter un comportement utile chez l’autre.

Effet de l'odeur sur l'utilité chez le rat

Le Dr Nina Gerber des sciences de la faune de l’Université de Göttingen, qui a dirigé la recherche, a déclaré: « Les rats d’essai ont augmenté leur propre comportement d’aide lorsqu’ils ont reçu l’odeur d’un rat utile. Fait remarquable, cela est vrai même s’ils ne l’ont pas fait. éprouver ce comportement utile eux-mêmes.  » Elle poursuit en disant: « De additionally, une telle ‘odeur de coopération’ dépend de l’activité réelle d’aide et n’est pas liée à un rat individuel. Il n’y a pas une » odeur spéciale « pour certains beaux rats: le même individu peut libèrent l’odeur d’être utile ou non, en fonction uniquement de leur comportement.  »



Les chercheurs ont conclu que les signaux physiques – tels que l’odeur – pourraient être encore plus importants pour les rats pour encourager la coopération que les expériences réelles. Gerber ajoute: « Même si les gens ne semblent pas se fier à la conversation par l’odeur comme le font les rats, certaines études indiquent que l’odeur est la clé pour trouver des partenaires, ou que l’odeur de certains produits chimiques peut augmenter la confiance envers les autres. l’odeur de la coopération chez les humains, cependant, serait une query intéressante pour les études futures. «