Les tourbières sont un écosystème vital qui contribue à la régulation du cycle du carbone atmosphérique. Un groupe multidisciplinaire de chercheurs, dirigé par l’Université d’Helsinki, a étudié la réponse climatique d’une tourbière de pergélisol située en Russie au cours des 3 000 dernières années. De façon inattendue, le groupe a découvert qu’une période de climat frais, qui a entraîné la formation de pergélisol dans les tourbières du nord, avait un effet positif ou réchauffant sur le climat.



La période étudiée, qui a débuté il y a 3 000 ans, est connue comme une période climatique de refroidissement des températures. L’effet lié au climat de la formation de pergélisol provoqué par le refroidissement a été étudié en particulier en analysant les anciennes communautés végétales de la tourbière, en utilisant des données de tourbières analysées de la même manière provenant d’ailleurs en Russie, en Finlande et en Suède à titre de comparaison.

« Nos études ont démontré que l’effet des tourbières de pergélisol sur le climat peut être difficile à prévoir. Les études portant sur des périodes furthermore longues sont précieuses, motor vehicle elles nous aident à comprendre les changements futurs », déclare la chercheuse Minna Väliranta de la Faculté des sciences biologiques et environnementales. Université d’Helsinki.



L’étude a lié les données sur les communautés végétales anciennes à des informations sur la rapidité avec laquelle les tourbières nordiques contemporaines lient et séquestrent le carbone, ou à quelle vitesse la tourbe s’accumule. En outre, des données sur les émissions de carbone dans l’atmosphère ont été utilisées. Ces facteurs constituent ce que l’on appelle le forçage radiatif de la tourbière, qui a soit un effet de réchauffement sur le climat lorsque la tourbière émet additionally de carbone dans l’atmosphère qu’elle n’en lie, soit un effet de refroidissement lorsque la tourbière sert de puits de carbone et se lie moreover de carbone de l’atmosphère qu’il n’en libère.

De manière assez inattendue, les chercheurs ont découvert qu’une période de climat frais, qui a entraîné la formation de pergélisol dans les tourbières du nord, avait un effet de réchauffement sur le climat. Cela a été causé par l’assèchement des habitats des communautés végétales vivant dans les tourbières de pergélisol, après quoi elles ne lient moreover très efficacement le carbone de l’atmosphère. En fait, un processus inverse s’est produit dans lequel la tourbe précédemment formée, qui stockait le carbone, a été rejetée dans l’atmosphère à la suite d’une décomposition et d’une dégradation accélérées.

De additionally, les processus de pergélisol ont même créé des surfaces de tourbe nues entièrement dépourvues de végétation dans les tourbières. De telles surfaces émettent, en in addition du dioxyde de carbone, également de l’oxyde nitreux, un puissant gaz à effet de serre, dans l’air. Ces émissions ont clairement accru l’effet de réchauffement de la tourbière sur l’atmosphère.

D’autres surfaces typiques de tourbières n’émettent pas de quantités significatives d’oxyde nitreux dans l’atmosphère, c’est pourquoi ces émissions ont été considérées comme insignifiantes. L’étude a démontré que de telles surfaces de tourbe nues étaient auparavant beaucoup plus répandues. Cependant, il apparaît que ce style de surfaces a retrouvé son couvert végétal au fil du temps, réduisant par conséquent l’étendue des surfaces nues.

Le changement climatique peut entraîner le développement de tourbières de pergélisol dans des instructions imprévues

 » Ce fut la première étude dans laquelle le développement à extensive terme des surfaces de tourbe nues a été étudié. Par conséquent, des recherches supplémentaires sont nécessaires afin de mieux prévoir le kind de ces surfaces typiques des tourbières de pergélisol et le développement futur des tourbières de pergélisol en général,  » dit Valiranta.

Les effets climatiques des émissions de gaz à effet de serre des tourbières étudiées étaient associés à des changements dans la vie végétale, qui, à leur tour, sont déterminés par le bilan hydrologique de la tourbière. Les chercheurs prédisent que le dégel du pergélisol peut entraîner une augmentation des niveaux d’eau des tourbières et, par conséquent, des émissions de méthane substantielles qui réchaufferont davantage le climat. Dans le même temps, on pense que le réchauffement climatique accélère l’absorption de carbone de l’atmosphère en raison de l’intensification des processus de output de base des plantes. En d’autres termes.