Une nouvelle étude sur les UI examinant les effets d'une faible exposition au plomb sur le développement chez la souris pourrait expliquer pourquoi certaines personnes dépendantes de l'alcool recommencent à consommer.




L'étude, publiée dans Neuropharmacology, a examiné si l'exposition au plomb pendant le développement pouvait augmenter la propension à rechuter à la consommation d'alcool chez la souris. Les chercheurs ont également examiné les effets sur l'expression des transporteurs de glutamate synaptiques et non synaptiques – régulateurs de la drive cérébrale et des circuits de renforcement – dans les régions cérébrales associées à la toxicomanie.

Effets d'une faible exposition au plomb et de la consommation d'alcool

« Nos données chez la souris suggèrent qu'une exposition précoce au plomb à faible niveau ne conduit pas au développement d'un hassle lié à la consommation d'alcool chez les adultes en soi », a déclaré Stephen Boehm, professeur au Département de psychologie de l'IUPUI. « Cependant, cela modifie les circuits cérébraux de telle manière qu'une fois qu'une dépendance est développée, il est furthermore difficile de s'abstenir de retourner à l'alcool. »




Bien qu'il y ait eu des attempts pour réduire l'exposition environnementale au plomb et pour prévenir l’empoisonnement au plomb, Boehm a déclaré que l'exposition existe toujours et peut causer de graves dommages et des problèmes de santé importants, même à de faibles niveaux. Des études sur des adultes ayant des antécédents d'exposition au plomb pendant l'enfance ont constamment démontré des troubles cognitifs associés à une signalisation soutenue du glutamate.

Boehm et son équipe ont étudié si l'exposition au plomb pendant le développement augmentait la commitment à consommer de l'alcool en testant des souris dans un paradigme d'auto-administration d'alcool.

L'étude suggère qu'une faible exposition au plomb pour les humains pendant l'enfance et l'adolescence – si faible que les enfants grandissant dans les vieilles villes industrielles pourraient être exposés en soulevant simplement la saleté pendant le jeu typical – peut être suffisante pour augmenter la rechute de la consommation d'alcool dans adultes aux prises avec un hassle lié à la consommation d'alcool.

Leur étude suggère également qu'une expression réduite des protéines responsables de l'absorption du neurotransmetteur glutamate dans le striatum dorsolatéral – une région cérébrale supposée être impliquée dans le développement de la prise compulsive de médicaments – peut être associée à cet effet. Le glutamate est un acteur clé du contrôle exécutif de la fonction striatale dorsolatérale. Ainsi, un dysfonctionnement de la signalisation du glutamate pourrait bien avoir des implications sur le développement de la consommation compulsive d'alcool (caractéristique des personnes souffrant de troubles liés à la consommation d'alcool).

Boehm a déclaré que des travaux futurs sont nécessaires, mais que le projet actuel démontre la nécessité de politiques supplémentaires concernant l'exposition environnementale au plomb.

« Cette étude nous donne non seulement un aperçu supplémentaire de la dépendance et du cerveau, mais elle pourrait également conduire à un appel à des changements dans les politiques concernant l'exposition au plomb qui pourraient aider à assurer la sécurité de nos enfants. »