Selon une étude récente de la géologue de l’Université de l’Arkansas, Jill A. Marshall, les températures froides, répandues pendant les périodes glaciaires, ont eu un effect significatif sur les paysages non glaciaires passés et modernes dans une grande partie de l’Amérique du Nord.



Marshall, professeur adjoint de géosciences, est le leading auteur de l’étude, publiée dans la revue Geophysical Study Letters.

Les effets des périodes glaciaires passées sont furthermore répandus qu'on ne le pensait

Les résultats aident à façonner la compréhension de la « zone critique » de la Terre, la couche relativement mince de la planète qui s’étend de l’endroit où la végétation rencontre l’atmosphère jusqu’à l’étendue la as well as basse du substrat rocheux altéré. « Le climat et les écosystèmes déterminent la rapidité avec laquelle le substrat rocheux passe, comment le sol est produit, remark les sédiments se déplacent sur la terre et dans les rivières et d’autres facteurs qui façonnent le paysage », ont écrit les auteurs.



Dans les terres froides, comme l’Alaska aujourd’hui, le gel peut se fissurer ou altérer la roche qui se trouve à la surface ou près de la surface de la terre, la rendant in addition poreuse et transformant la roche solide en sédiment. En appliquant un modèle de vieillissement au gel à des simulations de paléoclimat en Amérique du Nord suivant les températures pendant le dernier greatest glaciaire il y a environ 21000 ans, Marshall et son équipe ont déterminé qu’une substantial bande d’Amérique du Nord, de l’Oregon à la Géorgie et aussi loin au sud que le Texas et l’Arkansas, ont probablement été affectés par ces processus périglaciaires.

Alors que les paysages de pergélisol comme l’Arctique moderne connaissent un sol gelé pendant deux ans ou moreover, les paysages périglaciaires, même s’ils ne sont pas gelés en permanence, connaissent des températures sous le place de congélation pendant une grande partie de l’année. Bien que les preuves de processus périglaciaires passés soient facilement masquées par la végétation et / ou effacées par les processus géologiques ultérieurs, les résultats des équipes suggèrent que le gel (et par extension d’autres processus périglaciaires) couvrait une zone environ 3,5 fois moreover grande que l’étendue cartographiée du pergélisol. pendant le dernier optimum glaciaire. Cette affect prévue des climats froids du passé sur les intempéries souterraines peut influencer considérablement les attributs du paysage moderne dont nous dépendons, tels que l’épaisseur du sol et le stockage de l’eau.