Une étude sur des éléphants d’Asie semi-captifs au Myanmar a révélé que les veaux bénéficient davantage d’avoir des sœurs aînées que des frères aînés. Les résultats sont publiés dans le Journal of Animal Ecology de la British Ecological Society.



Des chercheurs d’universités de Finlande, du Royaume-Uni et du Myanmar ont découvert que les frères et sœurs des éléphants d’Asie influencent la jeune progéniture du début à la fin de la vie. Le fait d’être élevé avec des frères et sœurs plus âgés a fortement augmenté la survie à prolonged terme des veaux par rapport au fait de ne pas avoir de frères et sœurs, les sœurs aînées ayant un affect additionally important que les frères aînés.

Chez les éléphants femelles, celles élevées avec des sœurs aînées avaient une survie à extended terme moreover élevée et se reproduisaient pour la première fois en moyenne deux ans in addition tôt, par rapport à celles avec des frères aînés. La reproduction à un âge moreover précoce est généralement associée à une as well as grande progéniture au cours de la vie d’un éléphant.



Chez les éléphants mâles, ceux élevés avec des sœurs aînées avaient une survie additionally faible mais un poids corporel in addition élevé, par rapport à ceux avec des frères aînés. Cet effet apparemment néfaste peut s’expliquer par une stratégie  » vivre vite, mourir jeune « , où l’augmentation précoce constructive de la masse corporelle pourrait entraîner des coûts de survie as well as tard dans la vie.

Le Dr Vérane Berger de l’Université de Turku et auteur principal de l’étude a déclaré :  » Nos recherches confirment que les relations fraternelles façonnent la vie des individus, en particulier chez les espèces sociales, telles que les éléphants, où les comportements coopératifs sont essentiels au développement, à la survie et au potentiel de replica. d’individus. »

Les conséquences à extensive terme des effets de fratrie sont sous-étudiées chez les animaux à longue durée de vie. L’une des raisons en est que les défis logistiques des études sur le terrain rendent difficile l’étude des effets sur toute la durée de vie d’un animal.

Dans cette étude, les chercheurs ont réussi à surmonter cet impediment en étudiant une populace d’éléphants de bois semi-captifs appartenant au gouvernement au Myanmar, pour lesquels de vastes registres de l’histoire de la vie sont conservés.

Ces éléphants sont utilisés pendant la journée comme animaux de monte, de transportation et de trait. La nuit, les éléphants vivent sans surveillance dans les forêts et peuvent interagir et s’accoupler avec des éléphants sauvages et apprivoisés. Les veaux sont élevés par leurs mères jusqu’à l’âge de cinq ans lorsqu’ils sont entraînés au travail. La Myanmar Timber Enterprise (MTE) impose des réglementations sur la charge de travail quotidienne et annuelle des éléphants.

Le Dr Mirkka Lahdenperä de l’Université de Turku et co-auteur de l’étude a déclaré :  » Parce que les éléphants vivent dans leur habitat naturel, il existe de nombreuses similitudes avec les éléphants sauvages, comme la recherche de nourriture naturelle et l’absence d’aide à la reproduction. Bien qu’il existe des différences – – dans la character, les groupes familiaux sont probablement furthermore nombreux – il y a plus de similitudes que de différences et nous pourrions supposer que certaines des associations trouvées dans notre étude seraient également vraies pour les éléphants sauvages. Mais bien sûr, celles-ci devraient être étudiées  »

Les chercheurs ont utilisé un vaste ensemble de données multigénérationnelles d’éléphants d’Asie semi-captifs pour examiner l’influence de la présence et du sexe des frères et sœurs aînés sur la masse corporelle, la reproduction, le sexe et la survie du prochain veau. Les enregistrements contenaient des informations précises sur la reproduction et la longévité de 2 344 veaux nés entre 1945 et 2018.

Comme l’étude était corrélationnelle, l’influence de facteurs externes en dehors des effets sur les frères et sœurs, tels que la qualité des soins maternels et la charge de travail et la gestion des éléphants, ne peut être exclue.

Concernant les prochaines étapes de ce projet de recherche, le Dr Berger a déclaré  :  » En collectant additionally d’informations sur la masse corporelle des mères à la naissance, nous espérons démêler les effets maternels des effets sur les frères et sœurs.

« As well as de données nous permettront également d’explorer les effets de l’environnement sur les relations entre frères et sœurs et d’entrer furthermore en détail sur les effets des frères et sœurs sur des aspects spécifiques de la santé d’un jeune veau, tels que l’immunité, la fonction musculaire et les variations hormonales.

« Nous pourrions également étudier l’influence du sexe et de la présence de jeunes veaux sur la trajectoire de l’histoire de vie des veaux additionally âgés. »