Tout comme les humains ont leur propre personnalité, de nouvelles recherches dans le Journal of Comparative Psychology montrent que les éléphants ont aussi des personnalités. De plus, la personnalité d’un éléphant peut jouer un rôle crucial dans la capacité de cet éléphant à résoudre de nouveaux problèmes.



L’article a été écrit par Lisa Barrett et Sarah Benson-Amram du Animal Habits and Cognition Lab de l’Université du Wyoming, dirigé par Benson-Amram. Il peut être consulté ici.

Les auteurs de l’article ont testé 15 éléphants d’Asie et trois éléphants de savane africaine dans trois zoos à travers le pays – le zoo de San Diego, le parc zoologique national du Smithsonian et le zoo d’Oklahoma City – avec l’aide de gardiens d’éléphants.



Des travaux antérieurs de Barrett et Benson-Amram ont démontré que les éléphants d’Asie peuvent utiliser l’eau comme outil pour résoudre un nouveau problème – et atteindre une délicieuse récompense en guimauve – dans ce qu’on appelle la tâche d’objet flottant. Cette fois, les auteurs ont conçu de nouvelles tâches inédites, ainsi que des tests de personnalité, pour les éléphants.

« Nous avons adopté une approche globale en utilisant trois tâches de résolution de problèmes différentes et trois styles d’évaluations de la personnalité pour déterminer si la personnalité individuelle a joué un rôle dans lequel les éléphants ont pu résoudre ces tâches », a déclaré Barrett. « Comme nous ne pouvions pas donner aux éléphants un exam de personnalité comme ceux que vous connaissez en ligne, nous avons dû penser de manière créative. »

Les auteurs ont développé de nouveaux assessments d’objets, dans lesquels ils ont présenté aux éléphants un objet inconnu, un ballon en mylar, une bûche brûlée et l’odeur d’un prédateur (lion ou hyène), et ont enregistré les réponses des éléphants. Vous pouvez regarder des vidéos des nouveaux essais d’objets : ballon, bûche brûlée et urine. Ils ont également demandé aux gardiens d’éléphants de remplir un sondage sur la personnalité des animaux dont ils s’occupaient et, enfin, ils ont observé les éléphants interagir les uns avec les autres dans leurs habitats de zoo.

À partir de ces évaluations, Barrett et Benson-Amram ont appris que les enquêtes et les observations étaient les méthodes les furthermore fiables pour déterminer la personnalité des éléphants. Dans l’ensemble, Barrett et Benson-Amram ont mesuré des attributes tels qu’actif, affectueux, agressif, provocateur, excitable, espiègle, timide et sociable, qui ont également été étudiés chez d’autres animaux.

« Nous étions impatients de voir si les traits de personnalité que nous avons découverts grâce aux enquêtes et aux observations prédisaient le succès dans de nouvelles tâches de résolution de problèmes », a déclaré Benson-Amram. « Les éléphants ont eu l’opportunité de résoudre chaque tâche trois fois, et nous avons mesuré s’ils apprenaient à résoudre moreover rapidement au fil du temps, puis nous avons retracé leur succès en fonction de leur kind de personnalité. »

Les trois tâches de résolution de problèmes comprenaient la tâche du tube piège, qui est un test couramment utilisé avec les primates mais qui n’avait jamais été présenté en dehors des primates auparavant. Vous pouvez regarder des vidéos des essais de résolution de problèmes : balle en boîte, balle à tige et tube piège.

Barrett et Benson-Amram ont découvert que les éléphants ont appris à résoudre deux des trois tâches additionally rapidement au fil du temps, même si les éléphants n’ont reçu que trois essais pour chaque tâche. Les attributes, y compris l’agressivité et l’activité, étaient des prédicteurs importants de la résolution de problèmes dans l’ensemble, mais les traits de personnalité mesurés ne prédisaient pas de manière significative la capacité d’apprentissage.

Cette étude établit des liens entre deux resources de variation individuelle, la personnalité et la cognition, chez les espèces menacées. L’une des raisons pour lesquelles il est crucial d’examiner la résolution de problèmes chez les éléphants est qu’ils sont confrontés à de nouveaux problèmes qu’ils doivent résoudre régulièrement dans la character. Par exemple, si certains qualities permettent aux éléphants de surmonter de nouveaux problèmes, les éléphants peuvent être moreover susceptibles d’envahir les terres agricoles et de contribuer au conflit homme-éléphant. Avec in addition de recherche, les gestionnaires peuvent prédire quels éléphants pourraient surmonter ou s’habituer aux moyens de dissuasion, et les gestionnaires peuvent consacrer additionally de ressources au suivi des éléphants.

Les auteurs appellent à davantage de travaux sur différentes formes d’évaluation de la personnalité afin de déterminer quelles méthodes seraient les meilleures pour la gestion des zoos et des éléphants sauvages.

« La recherche sur les éléphants en liberté peut étendre cette étude pour déterminer quels attributes de personnalité sont les furthermore importants pour résoudre les nouveaux problèmes que les éléphants rencontrent dans la mother nature », explique Barrett, diplômé en 2020 du programme d’écologie de l’UW et du département de zoologie et de physiologie.