Alors que les dirigeants municipaux et les urbanistes s’efforcent de rendre les villes plus durables et habitables en investissant dans des espaces extérieurs et des activités récréatives telles que le vélo et la marche, les chercheurs de Princeton ont identifié l’avantage d’une activité largement négligée par les décideurs – le jardinage domestique.

Les chercheurs ont constaté que, dans la population de l’étude, le niveau de bien-être émotionnel, ou de bonheur, rapporté pendant le jardinage était similaire à ce que les gens rapportaient en faisant du vélo, en marchant ou en dînant, selon une étude publiée dans la revue Landscape and Urban Planning . Le jardinage à domicile était la seule activité sur les 15 étudiées pour laquelle les femmes et les personnes à faible revenu ont déclaré un bien-être émotionnel plus élevé que les hommes et les participants à revenu moyen et élevé, respectivement.

Le bien-être émotionnel pendant le jardinage à la maison similaire à d'autres activités populaires, selon une étude

« Cela a des implications pour l’équité dans la planification de l’action alimentaire étant donné que les personnes à faible revenu ont généralement moins accès à des options alimentaires saines », a déclaré l’auteur correspondant Anu Ramaswami, professeur d’études indiennes Sanjay Swani ’87 à Princeton, professeur de génie civil et environnemental et le Princeton Environmental Institute (PEI). «Le jardinage pourrait offrir les bienfaits des fruits et légumes frais pour la santé, promouvoir l’activité physique et favoriser le bien-être émotionnel, ce qui peut renforcer ce comportement sain.»



Les avantages du jardinage sur le bonheur étaient similaires à travers les frontières raciales et entre les zones urbaines et suburbaines, a déclaré le premier auteur Graham Ambrose, spécialiste de la recherche au Département de génie civil et environnemental de Princeton. De plus, que les gens jardinent seuls ou avec d’autres personnes, cela ne fait aucune différence, et les personnes qui entretiennent des potagers rapportent un niveau de bien-être émotionnel moyen plus élevé que les personnes qui travaillent dans les jardins ornementaux.

Les résultats sont venus d’une étude de 370 personnes dans le Minneapolis-St. Région métropolitaine de Paul pour laquelle les gens ont utilisé une application pour téléphone portable appelée Daynamica pour signaler leur bien-être émotionnel tout en participant à l’une des 15 activités quotidiennes. L’application a été développée par le co-auteur de l’étude, Yingling Fan, professeur de planification urbaine et régionale à l’Université du Minnesota, qui a dirigé une étude plus large sur le bien-être émotionnel dans le cadre du réseau Sustainable Healthy Cities Network financé par la National Science Foundation et dirigé par Ramaswami. Le co-auteur Kirti Das, associé de recherche postdoctorale en génie civil et environnemental à Princeton, a joué un rôle déterminant dans le recrutement de participants dans diverses communautés et dans la mise en œuvre de l’enquête.

Dans le cadre de recherches en cours sur les systèmes alimentaires urbains dans le laboratoire des systèmes d’infrastructures urbaines durables de Ramaswami, elle et Ambrose ont contribué à l’enquête qui portait spécifiquement sur le potager domestique. Bien que les avantages sociaux et environnementaux des jardins communautaires soient des sujets brûlants dans la recherche urbaine, les données disponibles semblent insuffisantes en ce qui concerne le jardinage dans les ménages individuels, a déclaré Ambrose.

« Les gens savent où les jardiniers communautaires jardinent, mais il est difficile de savoir qui jardine à la maison, ce que notre groupe a identifié de manière unique », a déclaré Ambrose. Par exemple, les auteurs de l’étude ont constaté que 31% des participants pratiquaient le jardinage pendant environ 90 minutes par semaine en moyenne, contre 19% qui pratiquaient le vélo (en moyenne 30 minutes par semaine) et 85% qui marchaient (une moyenne de une heure et 40 minutes par semaine).

« Beaucoup plus de gens jardinent que nous ne le pensons et il semble que cela s’associe à des niveaux de bonheur plus élevés, comme la marche et le vélo », a déclaré Ramaswami. « Dans le mouvement pour rendre les villes plus vivables, le jardinage pourrait être une grande partie de l’amélioration de la qualité de vie. »

Les chercheurs ont découvert que le jardinage domestique figurait parmi les cinq principales activités en termes de sens qu’une activité avait pour les gens tout en s’y engageant.

« Les niveaux élevés de signification que les répondants ont rapportés lors du jardinage pourraient être associés à la production de leur propre nourriture », a déclaré Ambrose. «L’amélioration du bien-être émotionnel est comparable à d’autres activités de loisirs qui obtiennent actuellement la part du lion des investissements dans les infrastructures. Ces résultats suggèrent que, lors du choix de futurs projets de bien-être à financer, nous devrions accorder autant d’attention au jardinage domestique.  »

Quelques villes ont mené des projets pilotes de jardinage domestique avec des résultats prometteurs. Par exemple, un projet géré par le Phipps Conservatory and Botanical Gardens de Pittsburgh a fourni aux participants du matériel et une formation pour démarrer un jardin à la maison. En 2017, trois ans après le début du projet, 70% des participants faisaient encore du jardinage.

Les chercheurs du plan d’étude actuel visent à reproduire ce travail parmi les jardiniers communautaires afin de comparer les avantages émotionnels des jardins familiaux par rapport aux jardins communautaires, a déclaré Ramaswami. Ces résultats seront importants pour la planification de l’action alimentaire dans des villes comme Minneapolis où Ramaswami a un projet en cours avec des membres et des organisations communautaires, ainsi que la ville de Minneapolis, pour développer un plan d’action alimentaire.