Un travailleur assemble une boîte pour livraison au centre de distribution d’Amazon à Baltimore, Maryland, États-Unis, le 30 avril 2019.

Clodagh Kilcoyne | Reuters

Les employés de l'entrepôt Amazon aux prises avec les risques de coronavirus

Alors que l’épidémie de coronavirus s’est aggravée, de nombreux Américains se sont installés dans leurs maisons et se tournent vers les marchés en ligne comme Amazon pour se faire livrer à domicile des produits essentiels comme du papier toilette, de la nourriture et un désinfectant pour les mains.



Alors que les magasins physiques sont en rupture de stock et que les villes sont fermées à clé, les employés d’entrepôt, les chauffeurs-livreurs et les employés contractuels d’Amazon ont été félicités pour leur intrépidité à continuer de travailler pendant une crise. Amazon a qualifié ses employés de « héros qui se battent pour leurs communautés » et le PDG Jeff Bezos a déclaré que les efforts des travailleurs « étaient remarqués aux plus hauts niveaux du gouvernement ».

Les employés d’entrepôt et les autres employés d’Amazon ne voient pas leur travail avec le même optimisme rose. Une douzaine de travailleurs d’Amazon ont déclaré à CNBC qu’ils étaient terrifiés à l’idée d’aller travailler pendant la pandémie, tandis que d’autres ont exprimé leur frustration quant à la manière dont leur employeur avait réagi à la menace du coronavirus sur leur lieu de travail. De nombreux travailleurs ont demandé à rester anonymes afin de ne pas déranger leur employeur.

Dans des groupes Facebook privés, des employés d’entrepôt de partout au pays ont débattu du bien-fondé des quarts manquants parce qu’ils ne se sentent pas à l’aise de venir travailler. D’autres se demandent si Amazon fait assez pour assurer la sécurité des travailleurs, ce qui suscite souvent des réponses des travailleurs qui disent qu’ils devraient se sentir assez chanceux pour avoir un emploi en période d’incertitude économique. (Les réclamations sans emploi ont atteint 3,28 millions jeudi, battant des records précédents.) Certains employés qui continuent de se présenter à leur travail ont ajouté un badge à leur photo de profil Facebook qui se lit comme suit: « Je ne peux pas rester à la maison, je travaille chez Amazon. »

Les employés d’Amazon qui estiment qu’il n’est pas sûr d’entrer au travail se voient offrir un ensemble limité d’options. Ils peuvent prendre autant de congés non payés qu’ils le souhaitent tout au long du mois d’avril, mais cela signifie qu’ils ne recevront pas de chèque de paie lorsqu’ils seront à la maison. Amazon a également offert deux semaines de congé de maladie payé, mais uniquement à ceux qui se sont révélés positifs pour le coronavirus ou s’ils sont en quarantaine. En conséquence, de nombreux employés continuent de venir travailler.

Les installations restent bondées et fonctionnent à pleine vitesse. Dans certains entrepôts, les fournitures sanitaires sont rares ou introuvables, tandis que certains employés viennent travailler malades, ont déclaré des travailleurs à CNBC.

Surtout, les employés d’Amazon ont déclaré qu’il y avait un sentiment écrasant qu’ils étaient responsables de leur propre sécurité au travail.

« Cela m’a rendu tellement furieux de voir tous ces managers dire que nous faisons de notre mieux, mais vous regardez tout ce qui vient du monde extérieur et tant de gens travaillent à domicile », a déclaré William Stolz, un préparateur dans un entrepôt. à Shakopee, Minnesota, connu sous le nom de MSP1, et un organisateur du Awood Center, un organisme à but non lucratif qui défend les travailleurs d’Afrique de l’Est dans l’État et un critique fréquent d’Amazon.

« J’ai beaucoup de collègues avec des parents plus âgés dont ils s’occupent ou des collègues qui vivent dans des ménages multigénérationnels avec de jeunes enfants. C’est tellement exaspérant de voir qu’ils ne se soucient vraiment pas de nous. »

Le souci de la sécurité des travailleurs d’Amazon n’a cessé de croître ces dernières semaines. Les travailleurs ont fait circuler des pétitions demandant à l’entreprise d’en faire plus. Le groupe d’employés Amazonians United NYC a également lancé une campagne GoFundMe pour collecter des fonds pour les employés d’Amazon qui restent à la maison sans salaire. Leurs appels ont été repris par la sénatrice Elizabeth Warren, D-Mass., Ainsi que par un groupe de sénateurs qui ont exhorté Bezos à accorder des congés payés aux travailleurs.

Un porte-parole d’Amazon a référé CNBC à un récent article de blog sur les mesures que l’entreprise prend pour protéger la santé et la sécurité des travailleurs. Amazon a déjà déclaré qu’il avait fait de «grands efforts» pour maintenir les installations propres et s’assurer que les employés suivent les précautions de sécurité nécessaires, telles que se laver les mains, utiliser un désinfectant pour les mains, pratiquer la distanciation sociale et d’autres mesures.

Amazon a également annoncé plusieurs changements dans les avantages sociaux au cours des dernières semaines, notamment une augmentation de 2 $ de l’heure des employés d’entrepôt et des chauffeurs-livreurs au cours du mois d’avril, doublant la rémunération des heures supplémentaires et autorisant des congés illimités et non rémunérés. Lundi, Amazon a annoncé qu’il offrirait des congés payés aux travailleurs à temps partiel de l’entrepôt.

Pourtant, les employés d’Amazon affirment que ces efforts ne sont pas suffisants pour assurer leur sécurité. Ils restent anxieux alors que de plus en plus d’entrepôts à travers le pays signalent des cas de coronavirus. Aux États-Unis, au moins 10 établissements ont des travailleurs dont le test de dépistage du virus est positif et ils restent tous ouverts. Un entrepôt d’Amazon dans le Queens, à New York, a temporairement fermé ses portes la semaine dernière après qu’un travailleur s’est révélé positif. Amazon a fermé une installation à Shepherdsville, Kentucky, connue sous le nom de SDF9, jusqu’au 1er avril après la confirmation d’un cas de coronavirus.

Travail «épaule contre épaule»

Certains centres de distribution Amazon ont la taille de 26 terrains de football et emploient des milliers de travailleurs. Au moins 300 employés peuvent se présenter au travail au cours de chaque quart de travail et les installations sont généralement animées d’activités, car les travailleurs ramassent et emballent une rafale d’articles qui sont envoyés aux portes des clients.

Malgré leur taille tentaculaire, les employés disent qu’ils travaillent souvent à proximité de leurs collègues, que ce soit en traversant un tapis roulant pour remettre un colis ou debout côte à côte à un poste de travail, en emballant des boîtes.

Une travailleuse d’un établissement du Michigan a déclaré que ce qui la préoccupe le plus, ce sont les employés qui doivent travailler «épaule contre épaule ou coude à coude». Pour ces employés, il leur est impossible de garder 6 pieds de distance, comme le recommande le Centers for Disease Control and Prevention.

Amazon affirme avoir fait de la distance sociale une priorité dans ses installations et que les postes de travail sont distants de plusieurs mètres dans les entrepôts. L’entreprise a annulé les réunions debout, qui ont lieu avant le début de chaque quart de travail et rassemblent des centaines de travailleurs dans une même pièce. Pour éviter l’encombrement, les quarts de travail et les pauses ont été échelonnés, tandis que les chaises des salles de pause ne sont plus côte à côte. Amazon a également annulé les contrôles de sécurité, où les employés se rassemblent en longues files pour faire inspecter leurs effets personnels avant de partir pour la journée.

Amazon a tenté de limiter les contacts dans les salles de repos de ses entrepôts en espaçant les chaises.

Mais ces efforts ne tiennent pas compte du surpeuplement qui se produit au niveau de l’entrepôt, où les employés transpirent, déplacent les colis avec leurs mains et partagent des postes de travail avec des écrans tactiles et d’autres surfaces communes.

« Ils veulent parler de distanciation sociale jusqu’à la salle de pause et se lever [meetings] va, mais les conditions de travail sont toujours mauvaises « , a déclaré le travailleur du Michigan. » La distanciation sociale n’est pas pratiquée dans la zone de tri et d’emballage. Les gens travaillent encore très proches les uns des autres. « 

Hibaq Mohamed, qui travaille également au MSP1 dans le Minnesota, a déclaré qu’il y avait toujours du monde dans la salle de pause de son établissement. Les employés utilisent les mêmes micro-ondes pour réchauffer leur déjeuner et le désinfectant pour les mains reste rare.

« Le lieu de travail est surpeuplé », a déclaré Mohamed. « J’ai peur, mais je ne peux pas arrêter de travailler sans salaire. »

Un employé d’Amazon qui travaille dans une installation du Kentucky a déclaré que son emplacement avait mis en place des mesures de sécurité, comme l’envoi de personnel de nettoyage pour essuyer les salles de pause et les postes de travail après chaque quart de travail. Mais il craint que la décision d’Amazon d’embaucher 100 000 travailleurs supplémentaires complique encore la tâche des policiers quant à la propreté des postes.

« [The facilities] ne se sentent pas en sécurité « , a déclaré le travailleur du Kentucky. » Notre immeuble [people] à peu près par quart de nuit. Cela fait beaucoup de monde dans un même bâtiment.  »

Des fournitures rationnées et pas le temps de se laver les mains

Malgré les efforts d’Amazon pour rendre les produits de nettoyage disponibles dans les installations, cinq employés d’Amazon ont déclaré à CNBC que le désinfectant pour les mains et les lingettes désinfectantes étaient soit en nombre insuffisant, soit complètement absents de leurs lieux de travail.

Certains employés disent avoir apporté leurs propres fournitures, y compris des masques faciaux, pour compenser la pénurie. Un chauffeur d’Atlanta qui travaille pour un prestataire de services de livraison sous contrat avec Amazon a déclaré que les employés avaient été informés qu’ils devaient apporter leurs propres fournitures, telles que des gants et un spray désinfectant. Il a dit avoir remarqué plusieurs collègues qui livraient des colis chez les acheteurs sans porter aucun type d’équipement de protection. Un porte-parole d’Amazon a indiqué à CNBC le billet de blog de la société selon lequel les chauffeurs-livreurs avaient reçu l’ordre de désinfecter leurs véhicules et d’éviter tout contact avec les clients.

Le conducteur a maintenant peur de contracter le virus d’un collègue qui ne prend pas les précautions appropriées ou en entrant en contact avec des membres du public pendant qu’il est sur son chemin de livraison. Cette peur n’est devenue plus intense qu’après la mort d’un ami proche du coronavirus cette semaine, a-t-il déclaré.

Amazon a récemment publié une lettre pour que les conducteurs montrent aux policiers s’ils se font arrêter pour être sur la route. La lettre, datée du 23 mars et consultée par CNBC, indique que le conducteur est « un employé d’un fournisseur qui fournit des services vitaux à Amazon, une entreprise essentielle » et « permet aux membres de la communauté de rester à la maison et de réduire le risque de L’exposition et la transmission du COVID-19, y compris les personnes âgées et les personnes vulnérables.  »

Alors que les Américains moyens sont invités à rester chez eux, le chauffeur a déclaré que son employeur les avait seulement encouragés à travailler davantage. Son employeur a offert un supplément de 2 $ de l’heure jusqu’à la fin du mois de mars, et les employés ont le droit de recevoir un supplément de 2 $ de l’heure s’ils terminent un certain nombre de livraisons par quart de travail. Le rythme de travail s’apparente à Prime Day, a déclaré le conducteur, avec 130 arrêts en une seule journée.

« J’ai des problèmes d’hypertension artérielle et d’asthme. J’ai trois enfants. Je ne suis vraiment pas prêt à risquer ma vie pour deux dollars supplémentaires », a-t-il déclaré.

Dans les centres de distribution, la pression pour atteindre certains paramètres reste également intense. Les employés travaillent également plus que d’habitude, en raison de la forte augmentation des achats en ligne.

Les travailleurs ont déclaré que leurs installations fonctionnaient à pleine capacité comme elles le font pendant les périodes de pointe telles que Prime Day. Plusieurs travailleurs ont déclaré que leurs installations avaient ordonné aux travailleurs de venir pour un temps supplémentaire obligatoire (MET) en raison de l’augmentation de la demande. Dans ces cas, chaque employé à temps plein dispose d’un jour supplémentaire où il doit venir travailler de 10 à 12 heures.

Trois employés d’entrepôt ont déclaré que la pression pour faire le taux, ou déballer et emballer un nombre requis d’articles par heure, signifie qu’ils ont moins d’occasions de s’éloigner et de se laver les mains, ce qui dans certains cas est leur seul choix s’il n’y a pas de désinfectant disponible. Cela peut prendre plusieurs minutes pour traverser l’établissement jusqu’à des toilettes, moment auquel ils risquent d’enregistrer trop de points de «temps libre» (TOT), ce qui constitue un motif de résiliation.

« Amazon nous maintient au même rythme rapide que d’habitude », a déclaré un employé qui travaille dans une installation à Orlando, en Floride. « Nous n’avons pas assez de temps pour aller aux toilettes et nous laver les mains au besoin pour rester en sécurité. »

Le porte-parole d’Amazon a déclaré que les employés peuvent se laver les mains à tout moment et que cela ne leur sera pas imputé.

Un entrepôt d’Amazon au Michigan affiche un avis informant les employés des horaires décalés.

La travailleuse a ajouté que son poste de travail reste sale et que les employés ne sont autorisés à prendre que deux paires de gants par semaine dans l’établissement, malgré les recommandations du CDC que les utilisateurs jettent leurs gants après les avoir portés une fois.

Une autre travailleuse d’une installation d’Amazon dans le Maryland a déclaré qu’elle avait décidé de rester à la maison après que son emplacement se soit épuisé. L’employée a déclaré que son établissement limitait les employés à l’utilisation d’une lingette désinfectante pour nettoyer leur poste alors que les fournitures commençaient à manquer. Elle a déclaré que la distanciation sociale lui était pratiquement impossible pendant qu’elle entraînait et formait des associés, et que les travailleurs continuaient à se presser autour des horloges et au début et à la fin des quarts de travail.

« Je ne veux pas ramener COVID-19 chez moi », a déclaré le travailleur. « Ma dernière goutte a été lorsque mon bâtiment a manqué de désinfectant pour les mains et je n’ai pas pu trouver de lingettes pour nettoyer mon ordinateur portable et ma radio partagés. »

Un pharmacien de la société de pharmacie en ligne d’Amazon PillPack, qui travaille dans un centre de distribution Amazon à Phoenix, a déclaré qu’il y avait des restrictions sur les fournitures dans son établissement. Il n’y a pas de gants ou de masques disponibles dans son établissement et le désinfectant est rationné à « une portion de 1 centime », et ils ne peuvent l’utiliser que si leur travail l’exige. De plus, il n’y a que deux salles de bains à l’étage, une pour chaque sexe, pour des centaines d’employés. L’autre salle de bain est à l’étage de l’établissement, qui est trop loin, a-t-elle ajouté.

« Vous n’allez pas marcher jusqu’à la salle de bain à un kilomètre », a expliqué le pharmacien. « Le temps que vous êtes en haut et en bas, c’est aussi mesuré. »

Des décisions difficiles

Les employés d’entrepôt et les chauffeurs-livreurs ont été confrontés à un grave dilemme: aller au travail et risquer de tomber malade ou rester à la maison et se retrouver dans l’incapacité de payer ses factures.

Un travailleur d’un établissement de l’Oregon a déclaré qu’il était aux prises avec cette décision depuis que sa femme était allée aux urgences la semaine dernière « à bout de souffle » et avait de la fièvre. Sa femme n’a pas pu se faire dépister pour le coronavirus, mais le médecin lui a dit de la traiter comme si elle en avait. Depuis lors, la situation n’a fait qu’empirer, car son fils de 4 ans a développé une toux sévère, suffisamment grave pour que le travailleur ait dit qu’il avait peur que son fils doive aussi aller à l’hôpital.

Il a pris des congés non payés pour s’occuper de sa famille, mais ne sait pas combien de temps il peut survivre sans recevoir de chèque de paie.

« Je suis mis dans une position où je dois payer un loyer et aller travailler chez Amazon, ou rester chez moi et risquer notre paiement de loyer », a ajouté le travailleur.

Le travailleur du Michigan a fait écho à ces préoccupations. Le père de ses enfants montre des symptômes du coronavirus et elle soupçonne qu’elle l’a récupéré dans l’établissement où elle travaille. Elle a décidé de se mettre en quarantaine pour s’assurer qu’elle ne transmet pas le virus, ce qui signifie qu’elle ne va pas travailler et qu’elle n’est pas payée. Mais même si elle n’était pas en quarantaine, elle a dit qu’elle ne se sentirait pas en sécurité pour aller travailler.

« [Amazon] a offert de nous donner le double de la rémunération des heures supplémentaires, mais honnêtement, à quel prix? « , a-t-elle dit. » Surtout au Michigan, rien ne se meurt et les cas semblent augmenter davantage. « 

Les employés peuvent risquer de venir au travail parce que prendre un congé non payé signifierait ne pas payer leurs factures. Pour obtenir des congés payés, les employés doivent soit être mis en quarantaine après avoir été en contact avec une personne testée positive, soit avoir eux-mêmes été testés positifs pour COVID-19. Même si les travailleurs présentent des symptômes du virus, il est difficile de se faire tester, car les tests sont toujours en nombre limité.

Les précautions de sécurité inégales dans les installations à travers le pays ont semé un sentiment de méfiance entre les travailleurs et leurs gestionnaires. Malgré les assurances de Bezos qu’il a l’intention de mettre des masques à la disposition des travailleurs de première ligne, les travailleurs disent qu’ils ne lui font pas confiance non plus.

Les travailleurs disent qu’ils sont devenus paranoïaques que les gestionnaires ne sont pas honnêtes quant à savoir si les employés sont malades avec le virus, afin qu’ils puissent garder les installations ouvertes et les marchandises acheminées aux acheteurs du pays qui en ont besoin.

« S’ils pouvaient dire que nous testons tout le monde tous les deux jours, je me sentirais beaucoup mieux, mais ils ne peuvent pas le faire », a déclaré Stolz, le travailleur du Minnesota. « En attendant, ils ne font que sourire et nous mettent tous en danger. »