in

Un engrais à base de fer, transformé en nanoparticules, pourrait aider à stocker l'excès de dioxyde de carbone dans l'océan

Le besoin urgent d’éliminer l’excès de dioxyde de carbone de l’environnement terrestre pourrait inclure l’enrôlement de certains des moreover petits habitants de notre planète, selon une équipe de recherche internationale dirigée par Michael Hochella du Pacific Northwest Countrywide Laboratory du Office of Electricity.

Hochella et ses collègues ont examiné les preuves scientifiques de l’ensemencement des océans avec des particules d’engrais synthétiques riches en fer près du plancton océanique. L’objectif serait de nourrir le phytoplancton, des plantes microscopiques qui sont un élément clé de l’écosystème océanique, pour favoriser la croissance et l’absorption de dioxyde de carbone (CO2).

“L’idée est d’augmenter les processus existants”, a déclaré Hochella, chercheur au Pacific Northwest Countrywide Laboratory. “Les humains ont fertilisé la terre pour faire pousser des cultures pendant des siècles.”

Dans la nature, les nutriments de la terre atteignent les océans par les rivières et soufflent la poussière pour fertiliser le plancton. L’équipe de recherche propose d’aller plus loin dans ce processus naturel pour aider à éliminer l’excès de CO2 dans l’océan. Ils ont étudié des preuves suggérant que l’ajout de combinaisons spécifiques de matériaux soigneusement conçus pourrait fertiliser efficacement les océans, encourageant le phytoplancton à agir comme un puits de carbone. Les organismes absorberaient du carbone en grande quantité. Puis, en mourant, ils s’enfonceraient profondément dans l’océan, emportant avec eux l’excès de carbone. Les scientifiques disent que cette fertilisation proposée accélérerait simplement un processus naturel qui séquestre déjà en toute sécurité le carbone sous une forme qui pourrait l’éliminer de l’atmosphère pendant des milliers d’années.

“À ce stade, le temps presse”, a déclaré Hochella. “Pour lutter contre la hausse des températures, nous devons réduire les niveaux de CO2 à l’échelle mondiale. Examiner toutes nos options, y compris l’utilisation des océans comme puits de CO2, nous donne les meilleures odds de refroidir la planète.”

Tirer des enseignements de la littérature

Dans leur analyse, les chercheurs affirment que les nanoparticules manufacturées offrent plusieurs attributs attrayants. Ils pourraient être hautement contrôlés et spécifiquement réglés pour différents environnements océaniques. Les revêtements de surface pourraient aider les particules à se fixer au plancton. Certaines particules ont également des propriétés d’absorption de la lumière, permettant au plancton de consommer et d’utiliser additionally de CO2. Par exemple, une région pourrait bénéficier le in addition des particules à base de fer, tandis que les particules à base de silicium peuvent être moreover efficaces ailleurs, disent-ils.

L’analyse par les chercheurs de 123 études publiées a montré que de nombreux matériaux métal-oxygène non toxiques pouvaient améliorer en toute sécurité la croissance du plancton. La stabilité, l’abondance de la Terre et la facilité de création de ces matériaux en font des alternatives viables comme engrais pour le plancton, affirment-ils.

L’équipe a également analysé le coût de création et de distribution des différentes particules. Bien que le processus soit considérablement furthermore coûteux que l’ajout de matériaux non techniques, il serait également beaucoup as well as efficace.

Outre Hochella, l’équipe comprenait des chercheurs d’Angleterre, de Thaïlande et de plusieurs instituts de recherche basés aux États-Unis. L’étude a été soutenue par le Conseil européen de la recherche dans le cadre du programme de recherche et d’innovation Horizon 2020 de l’Union européenne.