Au minute où j’écris, je suis en quarantaine d’hôtel à Sydney, après mon retour de Wuhan, en Chine. Là, j’étais le représentant de l’Australie dans l’enquête internationale de l’Organisation mondiale de la santé (OMS) sur les origines du virus SRAS-CoV-2.



On a beaucoup parlé de la politique entourant la mission d’enquêter sur les origines virales du COVID-19. Il est donc facile d’oublier que derrière ces enquêtes se cachent de vraies personnes.

Dans le cadre de la mission, nous avons rencontré l’homme qui, le 8 décembre 2019, était le premier cas confirmé de COVID-19 il est depuis récupéré. Nous avons rencontré le mari d’un médecin décédé du COVID-19 et laissé derrière lui un jeune enfant. Nous avons rencontré les médecins qui travaillaient dans les hôpitaux de Wuhan traitant ces premiers cas de COVID-19 et avons appris ce qui leur était arrivé ainsi qu’à leurs collègues. Nous avons été témoins de l’impact du COVID-19 sur de nombreuses personnes et communautés, touchées si tôt dans la pandémie, alors que nous ne savions pas grand-selected sur le virus, comment il se propage, remark traiter le COVID-19 ou ses impacts.



Nous avons parlé à nos homologues chinois – scientifiques, épidémiologistes, médecins – au cours des quatre semaines de mission de l’OMS en Chine. Nous étions en réunion avec eux jusqu’à 15 heures par jour, alors nous sommes devenus collègues, voire amis. Cela nous a permis de renforcer le regard et la confiance d’une manière que vous ne pourriez pas nécessairement faire via Zoom ou par e-mail.

C’est ce que nous avons appris sur les origines du SRAS-CoV-2.

Le virus était très probablement d’origine animale

Un cycliste roule devant le marché fermé de Huanan à Wuhan, en Chine, le 9 février 2021.

C’est à Wuhan, dans le centre de la Chine, que le virus, désormais appelé SRAS-CoV-2, est apparu en décembre 2019, déclenchant la additionally grande épidémie de maladie infectieuse depuis la pandémie de grippe de 1918-1919.

Nos enquêtes ont conclu que le virus était très probablement d’origine animale. Il est probablement passé aux humains à partir de chauves-souris, by means of un animal intermédiaire encore inconnu, à un endroit inconnu. Ces maladies « zoonotiques » ont déjà déclenché des pandémies. Mais nous travaillons toujours à confirmer la chaîne exacte des événements qui ont conduit à la pandémie actuelle. L’échantillonnage de chauves-souris dans la province du Hubei et de la faune à travers la Chine n’a révélé aucun SRAS-CoV-2 à ce jour.

Nous avons visité le marché humide de Wuhan, désormais fermé, qui, au début de la pandémie, a été accusé d’être la supply du virus. Certains étals du marché vendaient des produits de la faune « domestiqués ». Ce sont des animaux élevés pour la nourriture, tels que les rats de bambou, les civettes et les blaireaux furets. Il existe également des preuves que certaines espèces sauvages domestiquées peuvent être sensibles au SRAS-CoV-2. Cependant, aucun des produits animaux échantillonnés après la fermeture du marché n’a été testé positif pour le SRAS-CoV-2.

Nous ne savons pas non plus que tous ces 174 premiers cas précoces de COVID-19 ont visité le marché, y compris l’homme qui a été diagnostiqué en décembre 2019 avec la day d’apparition la moreover précoce.

Cependant, lorsque nous avons visité le marché fermé, il est facile de voir comment une infection a pu s’y propager. Lorsqu’il était ouvert, il y aurait eu approximativement 10 000 personnes visitant par jour, à proximité, avec une ventilation et un drainage médiocres.

Il y a aussi des preuves génétiques générées pendant la mission pour un cluster de transmission là-bas. Les séquences virales de plusieurs des cas de marché étaient identiques, suggérant un cluster de transmission. Cependant, il y avait une certaine diversité dans d’autres séquences virales, impliquant d’autres chaînes de transmission inconnues ou non échantillonnées.

Un résumé des études de modélisation de l’époque à l’ancêtre commun le additionally récent des séquences du SRAS-CoV-2 a estimé le début de la pandémie entre la mi-novembre et le début de décembre. Il existe également des publications suggérant une circulation du SRAS-CoV-2 dans divers pays avant le leading cas à Wuhan, bien que celles-ci nécessitent une affirmation.

Le marché de Wuhan, en fin de compte, était as well as un événement amplificateur que nécessairement un véritable issue zéro. Nous devons donc chercher ailleurs les origines virales.

Les aliments surgelés ou réfrigérés ont-ils joué un rôle ?

Une femme regarde des aliments surgelés dans un supermarché à Pékin, en Chine, le 13 août 2020.

Thomas Peter

Puis il y a eu l’hypothèse de la « chaîne du froid ». C’est l’idée que le virus pourrait provenir d’ailleurs by using l’élevage, la capture, la transformation, le transport, la réfrigération ou la congélation des aliments. Était-ce de la crème glacée, du poisson, de la viande de la faune ? On ne sait pas. Il n’est pas prouvé que cela ait déclenché l’origine du virus lui-même. Mais dans quelle mesure a-t-il contribué à sa diffusion ? Encore une fois, nous ne savons pas.

Plusieurs produits « chaîne du froid » présents sur le marché de Wuhan n’ont pas été testés pour le virus. L’échantillonnage environnemental sur le marché a révélé une contamination virale de la floor. Cela peut indiquer l’introduction du SRAS-CoV-2 par des personnes infectées, ou des produits animaux contaminés et des produits de la « chaîne du froid ». L’enquête sur les produits de la « chaîne du froid » et la survie des virus à basse température est toujours en cours.

Il est extrêmement unbelievable que le virus se soit échappé d’un laboratoire

L’Institut de virologie de Wuhan

Hector Retamal

L’option la moreover reasonable politiquement que nous ayons envisagée était le virus s’échappant d’un laboratoire. Nous avons conclu que c’était extrêmement improbable.

Nous avons visité l’Institut de virologie de Wuhan, qui est un centre de recherche impressionnant et qui semble bien géré, dans le respect de la santé du staff.

Nous avons parlé aux scientifiques là-bas. Nous avons entendu dire que les échantillons de sang des scientifiques, qui sont régulièrement prélevés et conservés, ont été testés pour détecter des signes d’infection. Aucune preuve d’anticorps contre le coronavirus n’a été trouvée. Nous avons examiné leurs audits de biosécurité. Aucune preuve.

Nous avons examiné le virus le as well as proche du SRAS-CoV-2 sur lequel ils travaillaient – le virus RaTG13 – qui avait été détecté dans des grottes du sud de la Chine où certains mineurs étaient décédés sept ans auparavant.

Mais tout ce que les scientifiques avaient, c’était une séquence génétique pour ce virus. Ils n’avaient pas réussi à le cultiver. Si les virus échappent certainement aux laboratoires, cela est uncommon. Nous avons donc conclu qu’il était extrêmement unbelievable que cela se soit produit à Wuhan.

Une équipe de furthermore de 30 authorities

Des membres de l’équipe de l’Organisation mondiale de la santé enquêtant sur les origines de la pandémie de coronavirus lors d’une conférence de presse à Wuhan, en Chine, le 9 février 2021.

Actualités Kyodo

Quand je dis « nous », la mission était un exercice conjoint entre l’OMS et la commission chinoise de la santé. En tout, il y avait 17 professionals chinois et 10 professionals internationaux, ainsi que sept autres specialists et membres du staff de soutien de diverses agences. Nous avons examiné l’épidémiologie clinique (comment le COVID-19 s’est propagé chez les humains), l’épidémiologie moléculaire (la structure génétique du virus et sa propagation) et le rôle des animaux et de l’environnement.

À lui seul, le groupe d’épidémiologie clinique a examiné les enregistrements de la Chine de 76000 épisodes provenant de moreover de 200 institutions de tout ce qui aurait pu ressembler au COVID-19 – comme les maladies de style grippal, la pneumonie et d’autres maladies respiratoires. Ils n’ont trouvé aucune preuve claire d’une circulation substantielle du COVID-19 à Wuhan au cours de la dernière partie de 2019 avant le leading cas.

Et après ?

Notre mission en Chine n’était que la première phase. Nous devons publier notre rapport officiel dans les semaines à venir. Les enquêteurs chercheront également as well as loin des données, afin d’enquêter sur les preuves que le virus circulait en Europe, par exemple, additionally tôt en 2019. Les enquêteurs continueront de tester la faune et d’autres animaux de la région pour détecter les signes du virus. Et nous continuerons d’apprendre de nos expériences pour améliorer la façon dont nous enquêtons sur la prochaine pandémie.

Quelles que soient les origines du virus, les personnes atteintes de la maladie sont au début des points de données épidémiologiques, des séquences et des nombres. Les effets physiques et psychologiques à long terme – la tragédie et l’anxiété – se feront sentir à Wuhan, et ailleurs, pour les décennies à venir.