Les scientifiques ont utilisé une éponge marine vieille de 600 ans pour reconstituer un enregistrement de la température des océans dans l’Atlantique Nord révélant l’activité volcanique passée ainsi que la tendance actuelle au réchauffement climatique résultant du rejet de dioxyde de carbone et d’autres gaz piégeant la chaleur dans l’atmosphère terrestre et absorbés par les océans.



L’équipe de recherche dirigée par la Rosenstiel Faculty of Maritime and Atmospheric Science de l’Université de Miami (UM) a utilisé des proxys géochimiques pour reconstruire un report de 600 ans de températures de l’océan Atlantique à partir du squelette d’un sclérosponge (Ceratoporella nicholsoni).

Le sclérosponge de la taille d’un ballon de basket a été collecté par submersible à moreover de 133 mètres sous la area à Exuma Audio, aux Bahamas, par l’auteur principal de l’étude, Peter Swart, professeur de géosciences marines à l’école UM Rosenstiel. Les sclérosponges sont des organismes marins à croissance lente avec un corps extérieur mou et un squelette de calcaire dur qui enregistrent la température de l’océan supérieur et les conditions climatiques. Bien que les individus puissent être âgés de 1 000 à 2 000 ans, leur répartition est mal documentée en raison de la difficulté et des frais de collecte.



« Les températures de l’océan Atlantique fluctuent à différentes échelles de temps, y compris sur plusieurs décennies, et cela influence le temps et le climat en Amérique du Nord, en Europe et en Afrique », a déclaré Swart. « Cette reconstruction de la température sur 600 ans peut nous aider à comprendre comment le climat a changé dans le passé afin que les scientifiques puissent mieux prévoir remark les situations pourraient changer à l’avenir. »

Pour comprendre les changements environnementaux au-delà de ce que les instruments modernes peuvent fournir, les scientifiques se tournent vers des organismes marins à longue durée de vie comme les sclérosponges qui enregistrent les conditions environnementales ambiantes dans leurs squelettes.

« Prédire et projeter les températures futures dans l’Atlantique peut nous aider à mieux nous préparer aux ouragans, ainsi qu’aux fluctuations des taux de précipitations estivales en Floride », a déclaré l’auteur principal de l’étude Amanda J. Waite, une ancienne élève de l’UM Rosenstiel School.

« Ce bilan achieved en évidence à la fois le rôle critical des éruptions volcaniques sur la température de l’Atlantique Nord avant et après l’industrialisation et la contribution croissante de facteurs d’origine humaine, tels que les gaz à effet de serre et la pollution atmosphérique, au history de température au cours du XXe siècle », a déclaré Lisa Murphy, co-auteur de l’étude et chargé de cours au département des sciences atmosphériques de l’école Rosenstiel.

Les échantillons ont été datés à l’uranium-thorium par des scientifiques du GEOMAR Helmholtz-Zentrum für Ozeanforschung Kiel en Allemagne.