Il n’est pas unusual de rencontrer des gros titres sur la air pollution ou le réchauffement climatique et de constater qu’ils aboutissent à des conclusions différentes selon la resource de données.

Des chercheurs de l’Université de Washington à Saint-Louis ont utilisé une approche harmonisée, incorporant des données de plusieurs satellites et moniteurs au sol avec une modélisation informatique pour compiler une carte complète et cohérente de la air pollution à travers le monde. Leurs données couvrent la période 1998-2018, fournissant une picture actuelle de l’état de la qualité de l’air dans le monde qui révèle des surprises, pour le meilleur comme pour le pire.

L'ensemble de données hybride des chercheurs comprend des photos satellites, une modélisation et des échantillons d'air

La recherche a été dirigée par Melanie Hammer, chercheuse postdoctorale au laboratoire de Randall Martin, professeur de génie énergétique, environnemental et chimique à la McKelvey School of Engineering.

Les résultats de leur étude sur les PM2,5 – de minuscules particules capables de pénétrer profondément dans le système respiratoire d’une personne – ont été publiés le 3 juin dans Environmental Science & Technology.

« Les études antérieures qui se penchent sur les PM2,5 à extended terme n’ont pas utilisé de données aussi récentes que nous », a déclaré Hammer. Les données as well as anciennes ne peuvent pas saisir les résultats de nombreux programmes visant à réduire la air pollution – même s’ils sont en vigueur depuis près d’une décennie.

Cela s’est avéré être le cas en Chine, où une baisse importante de la air pollution dans le passé récent était le résultat de stratégies commencées sérieusement vers 2011. D’autres ensembles de données ne saisissent pas la baisse.

Et en Inde – un autre sujet de préoccupation – l’histoire n’était pas aussi positive. « Il semble qu’il y ait un plateau de niveaux de PM2,5 », a déclaré Hammer. Bien que toujours, les niveaux n’augmentent pas aussi fortement que d’autres rapports le suggèrent.

Les PM2,5 se réfèrent à la taille des particules – 2,5 microns. Ces minuscules particules sont créées dans la nature, mais aussi par les activités humaines, y compris certains processus de fabrication, les gaz d’échappement des voitures et l’utilisation de cuisinières à bois.

Il n’est pas facile de mesurer la quantité de PM2,5 sur le terrain vehicle il n’existe aucun style de réseau de surveillance complet couvrant le monde. L’Amérique du Nord et l’Europe disposent de vastes systèmes de surveillance, tout comme la Chine. Mais, a déclaré Martin, « Il existe de grandes lacunes dans la surveillance au sol. Les gens peuvent vivre à des centaines de kilomètres des moniteurs ».

Pour élaborer une carte complète de la pollution, les moniteurs au sol sont tout simplement insuffisants.

Pour capturer un instantané mondial, l’équipe de Martin a commencé avec des photos satellites de colonnes d’atmosphère qui s’étendaient du sol jusqu’au bord de l’espace. En utilisant le modèle GEOS-Chem établi, qui simule la composition atmosphérique, ils pourraient déduire la quantité de PM2,5 qui devrait être au sol, au bas d’une colonne donnée.

En comparant les prévisions aux niveaux réels mesurés par les moniteurs au sol, l’accord était frappant. En fait, Martin a déclaré: « C’est le meilleur niveau d’accord trouvé à ce jour. »

Mais les chercheurs sont allés encore in addition loin.

L’accord était super, mais pas parfait. Hammer a donc ajouté les différences entre les quantités observées et prévues de PM2,5 et élargi les prévisions au sol à travers le monde, comblant les écarts massifs entre les moniteurs.

Cette étape supplémentaire a amené les niveaux observés et prévus de PM2,5 de 81% à 90% d’accord.

Une fois qu’ils ont pu examiner attentivement les niveaux de pollution les as well as récents dans le monde, les chercheurs ont constaté des changements marqués par rapport aux tendances précédentes. Surtout en Chine.

« Nous sommes habitués à constater des tendances à la pollution importantes et croissantes », a déclaré Hammer. Mais en Chine, « ce que nous avons constaté, de 2011 à 2018, c’est qu’il y a en fait une tendance négative particulièrement importante ».

Ailleurs en Asie, l’image n’est pas aussi optimistic.

Alors que les niveaux de air pollution ne semblent pas augmenter en Inde, le pays semble être dans une phase de plateau. « Le massive plateau de concentrations très élevées, auquel une grande inhabitants est exposée, est assez préoccupant », a déclaré Martin. « Il affecte la santé d’un milliard de personnes. »

Cependant, le bilan de cette recherche peut être, dans l’ensemble, porteur d’espoir: il semble montrer une voie à suivre.

« Les données que l’analyse de Melanie révèle sont une véritable réussite pour les contrôles de la qualité de l’air », a déclaré Martin. « Cela montre qu’ils peuvent être remarquablement efficaces pour réduire les PM2,5. » Bien que les scientifiques savaient que ces contrôles pouvaient avoir un impact, il a déclaré: « Les changements en Chine sont très spectaculaires, in addition importants que ce que nous avons vu partout dans le monde au cours du dossier d’observation.

« Il illustre une réelle opportunité d’améliorer la qualité de l’air grâce à des contrôles efficaces. »

Air pollution, santé dans le monde

Chez les personnes déjà atteintes de maladies telles que l’asthme, les PM2,5 peuvent avoir des conséquences immédiates sur la santé. À lengthy terme, cependant, l’inhalation de ces particules entraîne des conséquences pour tout le monde.

« Les PM2,5 sont un problème de santé publique majeur dans le monde », a déclaré Melanie Hammer, chercheuse postdoctorale au laboratoire de Randall Martin à la McKelvey School of Engineering. « Il est essential d’obtenir des estimations d’exposition précises pour estimer les impacts sur la santé. »

C’est pourquoi des organisations, dont l’Organisation mondiale de la santé et Global Stress of Illness, utilisent les données du laboratoire de Martin.