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Cette entreprise ukrainienne est en plein essor après avoir fui l'occupation russe

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La petite entreprise de Viktoria Kulakova a cessé ses activités pendant plus de deux mois, alors qu’elle se débattait avec la tâche quotidienne de survivre à l’occupation russe de sa ville natale.

Cette entreprise ukrainienne est en plein essor après avoir fui l'occupation russe

Avant l’invasion de la Russie, son commerce de détail It truly is Craft opérait dans un entrepôt à Nova Kakhovka, une petite ville d’importance stratégique dans la région de Kherson en Ukraine.

Lorsque les forces russes sont arrivées en février, Viktoria a décidé de rester.

Son entrepôt a été fermé alors qu’elle et un co-fondateur, Pavlo Yarmii, travaillaient pour soutenir leur communauté en achetant de la nourriture à des agriculteurs en difficulté et en la distribuant aux citoyens vulnérables.

Pavlo passait chaque jour des dizaines de barrages routiers alors qu’il se déplaçait dans la ville pour livrer des fournitures, et les forces russes fouillaient régulièrement sa voiture, soupçonnées d’activités partisanes pro-ukrainiennes.

Le duo, avec Oleksiy Chirkov, qui a depuis quitté l’entreprise, a cofondé It is really Craft au printemps 2020. Il s’agit d’une boutique en ligne qui vise à soutenir les petits fabricants produisant des produits ukrainiens traditionnels.

Il vend des produits artisanaux et des denrées alimentaires, allant du fromage et de la charcuterie aux textiles et à l’artisanat en bois, y compris une carte gravée en contreplaqué de l’Ukraine.

En avril, Viktoria a fui sa maison à Nova Kakhovka et s’est rétablie – et sa boutique en ligne – dans une nouvelle ville. Maintenant. les affaires sont en plein essor – et les ventes ont même dépassé les chiffres d’avant-guerre.

Tout s’est passé très vite

Ce n’est qu’après de nombreuses hésitations que Viktoria et Pavlo ont finalement décidé de fuir Nova Kakhovka. Ils avaient été avertis par des amis que leurs efforts de volontariat en faisaient des cibles d’interrogatoire par les occupants.

“Nous étions inquiets de savoir comment cela pourrait se passer”, a déclaré Viktoria, “parce que nous étions clairement des militants pro-ukrainiens”.

Au ultimate, tout est allé très vite. Ils se sont mis en route vers Uman, une ville du centre de l’Ukraine qui abrite la sœur de Viktoria, Iryna, moins de 24 heures après avoir pris la difficile décision de partir.

“Nous ne sommes partis que lorsque c’était absolument nécessaire et nous ne pouvions moreover tarder en raison des menaces très réelles contre notre liberté et nos vies.”

Ils ont donné leurs restes à des œuvres caritatives locales. Le 23 avril, Viktoria s’entasse dans une petite voiture avec Pavlo et sa famille. Il n’y avait qu’assez d’espace pour apporter un petit sac, Viktoria a donc dû laisser presque tous ses effets personnels et ses fournitures professionnelles derrière elle.

Viktoria s’est jointe à 2 000 habitants de Nova Kakhovka pour protester contre l’occupation russe en mars. Viktoria Koulakova

Dans l’ensemble, ils ont eu une évasion “relativement facile”, a déclaré Viktoria. Néanmoins, leur voyage a duré moreover de 24 heures – au moins quatre fois as well as longtemps qu’il n’aurait fallu avant le déclenchement de la guerre à grande échelle en février.

Le groupe a passé plusieurs heures assis dans une longue colonne de voitures attendant de passer les details de contrôle russes. Décrivant la scène, Viktoria a déclaré : “Tout le monde était plutôt silencieux. Les mères ont essayé de distraire leurs enfants. Certaines personnes ont pleuré. Certaines personnes ont prié.”

Ils ont finalement atteint Ouman vers midi le 24 avril, juste à temps pour célébrer la Pâques orthodoxe, une fête majeure en Ukraine. Pour Viktoria, Pâques “n’était pas seulement une fête religieuse, mais une célébration de la liberté”.

Une résolution durcie

Avant de s’échapper de Nova Kakhovka, Viktoria avait demandé au Fonds d’investissement social ukrainien d’obtenir un soutien financier pour relancer et déplacer It truly is Craft. Après son arrivée à Ouman, elle a découvert qu’elle avait reçu 180 000 hryvnia ukrainiennes, soit environ 5 000 bucks.

Elle a investi cet argent, ainsi que ses économies personnelles, dans le rétablissement de It is Craft. Pavlo est resté concentré sur le bénévolat, tandis que Viktoria s’est consacrée à la reconstruction de leur entreprise commune.

Début mai, 75 % de ses fournisseurs avaient fermé et nombre de ses shoppers réguliers avaient fui l’Ukraine. Viktoria a travaillé rapidement pour rechercher de nouveaux fournisseurs, établir des collaborations avec des fabricants locaux et lancer une campagne de internet marketing pour promouvoir le magasin auprès d’un general public additionally large.

Elle a également ouvert le tout premier magasin physique de It truly is Craft dans le but d’attirer de nouveaux consumers.

Maintenant, six mois furthermore tard, les affaires sont en plein essor. Les ventes mensuelles moyennes sont en hausse. Viktoria pense que cela pourrait être dû à un intérêt patriotique croissant pour l’achat auprès d’entreprises dirigées par des Ukrainiens au milieu de l’assaut de la Russie contre le pays.

Viktoria dit que la gamme It’s Craft est passée d’environ 750 à 1 450 produits. Elle cherche même à se développer et envisage d’éventuelles franchises dans les hauts lieux touristiques ukrainiens de Lviv et de Kyiv.

L’invasion de la Russie n’a fait que renforcer la détermination de Viktoria à développer son entreprise. “Nous voulons contribuer à l’établissement de l’identité nationale de l’Ukraine et à la croissance de l’économie ukrainienne.”