Des responsables ont déclaré que les entreprises « n’avaient mis en œuvre aucune des procédures de sécurité nécessaires pour empêcher la fuite d’azote » ou donné des conseils aux travailleurs pour sauver des vies.



Quatre entreprises ont été condamnées à une amende totale de près d’un million de bucks pour une fuite d’azote liquide dans une usine de volaille à Gainesville, en Géorgie, qui a tué 6 employés, ont annoncé vendredi des responsables fédéraux.

Une enquête menée par l’Administration de la sécurité et de la santé au travail du ministère du Travail a révélé que Foundation Meals Group et Messer  » n’avaient mis en œuvre aucune des procédures de sécurité nécessaires pour empêcher la fuite d’azote ou pour doter les travailleurs qui y répondent des connaissances et de l’équipement qui auraient pu sauver leur vie », a déclaré l’agence dans un communiqué.



Basis Food Group est une entreprise de transformation de volaille basée à Gainesville. Messer est une société de gaz industriel basée à Bridgewater, New Jersey, qui a installé le système de congélation à l’usine qui était à l’origine de la fuite.

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La fuite s’est produite le 28 janvier lorsqu’un congélateur de l’usine de transformation de volaille a mal fonctionné, « libérant de l’azote liquide incolore et inodore dans l’air de l’usine, déplaçant l’oxygène dans la pièce », indique le communiqué.

Trois employés d’entretien de l’usine sont entrés dans le congélateur et sont décédés immédiatement. L’OSHA a déclaré qu’ils n’avaient jamais été formés sur les risks de l’azote liquide. Deux autres travailleurs sont également décédés immédiatement et un sixième est décédé alors qu’il se rendait à l’hôpital. Au moins une douzaine d’autres travailleurs de l’établissement ont été blessés et transportés vers les hôpitaux.

« La mort de 6 personnes et les blessures subies par au moins une douzaine d’autres étaient tout à fait évitables », a déclaré le secrétaire américain au Travail Marty Walsh dans le communiqué. « Le ministère du Travail est déterminé à faire respecter la loi et à utiliser tout ce qui est en notre pouvoir pour obtenir justice pour les familles des travailleurs. »

Les victimes ont été identifiées par le bureau du shérif du comté de Corridor comme étant Jose DeJesus Elias-Cabrera, 45 ans Corey Alan Murphy, 35 ans Nelly Perez-Rafael, 28 ans Saulo Suarez-Bernal, 41 ans Victor Vellez, 38 ans et Edgar Vera-Garcia, 28 ans.

Gainesville est souvent appelée la « capitale mondiale de la volaille » en raison de son grand nombre d’usines de volaille. La ville a une inhabitants d’environ 40 000 personnes, dont approximativement 40% sont hispaniques.

La déclaration de l’OSHA a déclaré à plusieurs reprises que les décès étaient évitables si les précautions appropriées avaient été prises.

« Cette awful tragédie aurait pu être évitée si les employeurs avaient pris le temps d’utiliser – et d’enseigner à leurs travailleurs l’importance – des précautions de sécurité », a déclaré Kurt Petermeyer, administrateur régional de l’OSHA à Atlanta. « Nous espérons que d’autres employeurs de l’industrie tireront les leçons de ce terrible incident et se conformeront aux exigences de sécurité et de santé pour éviter des incidents similaires. »

Les entreprises ont été citées pour 59 infractions, totalisant 998 673 $ d’amendes.

Les deux autres sociétés impliquées étaient Packers Sanitation Products and services de Kieler, Wisconsin, qui a fourni des providers de nettoyage et d’assainissement à l’usine, et FSGroup d’Albertville, Alabama, qui fabrique des équipements et fournit des products and services mécaniques.

Foundation Food Group a déclaré dans une déclaration au New York Situations qu’il contesterait certaines des citations qu’il « considére comme injustifiées et non étayées par les faits ». Il a déclaré qu’il continuerait à travailler pour lutter contre la « lead to profonde », qui, selon lui, était liée à un tube plié sur le congélateur qui ne pouvait pas mesurer avec précision la quantité d’azote liquide. Le tube n’a pas été abordé dans les citations de l’OSHA.

Packers Sanitation Solutions a déclaré au Situations qu’il n’était pas d’accord avec ses amendes et que ses employés « n’étaient en aucun cas impliqués dans cet incident tragique ».

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