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Entretien avec Bruce Kulick : Kiss, Meat Loaf, Grand Funk Railroad


La série d’interviews de Rolling Stone Unknown Legends présente des conversations de longue durée entre l’écrivain senior Andy Greene et des musiciens vétérans qui ont tourné et enregistré aux côtés d’icônes pendant des années, voire des décennies. Tous sont réputés dans le métier, mais certains sont moins connus du grand public. Ici, ces artistes racontent leurs histoires complètes, donnant un aperçu de la vie sur la liste A de la musique. Cette édition met en vedette le guitariste Bruce Kulick.

Les chansons de Bruce Kulick ont ​​été échantillonnées par Kanye West et Jay-Z. Le guitariste a également tourné et enregistré avec tout le monde, de Meat Loaf et Grand Funk Railroad à Billy Squier, Michael Bolton, Ronnie Spector et la star du porno des années 70 devenue icône disco Andrea True.

Mais c’est son passage de 12 ans en tant que guitariste principal de Kiss de 1984 à 1996 qui définira à jamais son héritage. C’était la période post-maquillage où le groupe avait du mal à trouver sa pertinence alors que le hair metal et plus tard le grunge prenaient le dessus sur les charts rock, mais Kiss a fait une tonne de musique au cours de ces années et les fans devenus majeurs après les années 70 s’y accrochent toujours fermement..

“Je vais toujours agiter le drapeau de l’ère sans maquillage”, a déclaré Kulick à Rolling Stone au téléphone depuis son domicile à Henderson, Nevada. “Je sais que c’est un peu plus difficile pour Gene et Paul et la machine Kiss pour le reconnaître. Le Hall of Fame ne le reconnaîtrait même pas, ce qui était une véritable parodie. Mais honnêtement, les fans le savent. Et les fans sont vraiment reconnaissants pour tous ces albums et ce qui s’est passé pendant ces années.

Nous avons parlé à Kulick non seulement de ses années dans Kiss, mais aussi de sa longue carrière avant et après son passage dans le groupe.

Comment s’est passée votre vie pendant la pandémie?

J’étais évidemment sous le choc au début. À certains égards, j’ai pensé que c’était une belle pause. Mais je me suis soudain rendu compte que je me sentais beaucoup plus productif en engageant mes fans et en les divertissant, et sachant que tout pendant les mois de verrouillage allait être sur les réseaux sociaux, j’ai vraiment sauté le pas. J’ai commencé à parler directement aux fans.

Quand je dis mes fans, je veux dire ma base de fans de Kiss. Il y a beaucoup de gens qui me connaissent en tant que guitariste compagnon qui a joué avec beaucoup d’artistes différents. Mais bien sûr, ces 12 années à Kiss sont mon plus grand mérite. Et très heureusement, à cause de la puissance de Kiss, je pense que vous êtes incroyablement conscient à quel point les fans sont enragés pour eux. Ils aiment aussi mon époque. Il y a beaucoup à discuter, à partager et à divertir avec eux.

Tout d’abord, j’ai eu l’idée de faire ces riffs isolés où je ne jouerais que le solo de “Hide Your Heart” ou “Heart of Chrome” de Revenge. J’ai continué à faire ça et les gens devenaient fous. Le nombre de personnes, et la réponse, était sauvage.

Aussi, mon frère décédé pendant la pandémie. Ce n’était pas lié à Covid, mais c’était assez choquant. J’ai fait une histoire de style documentaire de 20 minutes de mon point de vue sur mon frère, et ce qu’était sa carrière, et ce que cela signifiait pour moi.

Revenons en arrière et parlons de votre vie. Racontez-moi votre premier souvenir d’enfance et d’écoute de musique qui vous a vraiment touché.

J’ai toujours aimé la musique. Je me souviens être allé à Catskills avec mes parents. Il y avait un groupe au centre des événements de l’hôtel, et ils jouaient “Satin Doll”. J’étais juste hypnotisé. Cela aurait été… À bien y penser, c’était après les Beatles. Et ce sont les Beatles qui m’ont rendu fou et m’ont dit : “Je veux jouer de la guitare”.

Je sais juste que lorsque j’ai été exposé à différents éléments musicaux, j’ai réalisé qu’il y avait quelque chose en moi qui y était lié de manière forte. Et puis mon côté émotionnel, pour lequel je me trouve être l’un des gars les plus sensibles, si vous pouvez comprendre que sans que je sois larmoyant ou bizarre, c’était lié à ce sentiment de musique. La musique peut me faire pleurer. La musique peut me rendre exalté à l’extrême. Je ne suis pas un gros drogué, mais la musique me fait vraiment planer.

La raison pour laquelle je mentionne “Satin Doll” est que j’ai beaucoup d’amour pour le jazz et les standards américains, des choses plus importantes que les guitares croustillantes ou les chansons pop des Beatles, qui, bien sûr, étaient la bande originale de ma vie d’adolescent.

Parlez-moi des premiers concerts que vous avez vus.

J’ai vu Hendrix à quelques reprises, et j’ai vu Cream, les Who et Led Zeppelin.

Avez-vous vu ces spectacles au Fillmore East ?

Oui. Fillmore East et Madison Square Garden. Fillmore East, j’étais là pour Hendrix en train de faire Band of Gypsys. … J’ai vu le réveillon du Nouvel An et j’étais juste sans voix. J’y ai vu les Allman Brothers. Ils avaient de grosses factures à l’époque. J’ai vu Miles Davis, les Grateful Dead – même si je n’étais pas vraiment dedans, je voulais voir ce qu’ils faisaient. J’ai vu Montagne. Oh, mon Dieu, j’aime Leslie West.

A quel âge avez-vous réalisé que vous aviez du talent en tant que guitariste ?

Dès que j’ai commencé à prendre des cours localement à Brooklyn. C’était dans un magasin de disques : Mel’s Record Shop à Flatbush ou quelque chose comme ça. Je l’ai récupéré assez rapidement. Je formais bien mes accords. Je jouais pour des amis. Les filles venaient et voulaient m’entendre jouer de la guitare. Je ne l’ai pas fait pour rencontrer les filles, mais j’ai certainement aimé l’attention que cela m’a donnée.

Quand j’ai commencé à jouer dans les groupes du lycée, les gens disaient qu’il était très clair que j’avais trouvé ma vocation. Ils disaient : “Je pense que tu vas faire carrière dans la musique.” C’était très encourageant à entendre. Et puis j’invitais un agent à voir un groupe avec lequel je travaillais. Ils étaient comme : «Je ne me soucie de personne d’autre. Tu peux jouer.”

Avez-vous déjà pensé à une option de carrière non musicale?

J’avais l’habitude de fantasmer sur être architecte quand j’étais jeune. J’aime la structure et la créativité. Je l’ai comparé à des chansons ayant une réelle structure et créativité. Mais les opportunités musicales ont continué à venir et je n’ai pas eu à penser à autre chose. Je suis très chanceux de cette façon.

Ce n’est pas une carrière facile, bien sûr. Vous apprenez beaucoup. Il y a beaucoup, beaucoup de gens talentueux qui ne seront jamais connus car ils ne peuvent pas travailler avec les gens et ils ne savent pas comment jouer du côté des affaires.

Votre famille a-t-elle encouragé ce cheminement de carrière? C’était ton frère ?

Oui. Bob était très courageux. Il était prêt à prendre sa guitare et à aller en Angleterre sans aucune opportunité et à dire : « Je vais trouver un concert. Il avait déjà un CV de New York, mais c’était incroyable pour lui de faire ça. Je n’étais pas courageux comme ça. Puis il finit par jouer avec le groupe d’Elton John. Il est rentré à la maison vraiment bouleversé, en pleurant. J’étais si fier de lui. Je lui ai dit que ce qu’il avait fait était absolument remarquable. Bien sûr, cela a payé.

Je dis cela à beaucoup de gens qui essaient dans l’industrie. Je dis : « Chaque échec est en fait un succès. C’est la façon dont vous l’abordez. Vous avez juste besoin de voir ce qui se passe pour que vous puissiez simplement vous relever et passer à la prochaine chose.

Mes parents n’étaient pas contre. Ça n’a jamais été : « Qu’est-ce que tu fais avec la musique ? Vous êtes censé être médecin. Ce n’était pas mes parents. Ils aimaient la musique. Tous les deux avaient des musiciens dans leur famille. Tous deux avaient du talent. J’ai découvert des années plus tard que mon oncle était un excellent violoniste, mais ma tante lui a dit : « Si tu fais cette tournée, tu peux m’oublier. Ce fut la fin de sa carrière de violoniste.

Comment avez-vous grandi en tant que musicien pendant votre temps dans votre premier groupe KKB ?

Nous n’avions même pas de nom de groupe à l’époque. Je l’ai appelé ainsi des années plus tard quand j’ai voulu présenter la musique. Mais c’était Mike Katz et Guy Bois. C’est le B et le K et mon K. Mike était juste très, très doué. Il aimait Jack Bruce, et moi aussi. Nous voulions une version progressive de Cream et répétions et faisions des signatures temporelles étranges. Faire des originaux quand j’ai à peine 20 ans, c’est assez sauvage.

Ensuite, nous sommes allés dans un studio d’enregistrement décent, ce qui était vraiment un voyage, pour nous capturer en direct. J’en étais assez fier. Mon mantra tout au long de ma carrière était : « Plus les gens avec qui vous travaillez, en particulier ceux qui sont vraiment talentueux, absorbent tout cela. Prenez-en ce que vous pouvez.

C’était un bon même si nous n’avons jamais joué de concert et que personne ne nous connaissait jusqu’aux années 2000 quand je l’ai finalement sorti. Et puis nous nous sommes réunis et avons fait une autre chanson pour une autre réédition lorsque Mike a trouvé les bandes réelles afin qu’elles puissent être remixées et regardées par un grand ami ingénieur à moi.

C’était une grande discipline de répéter de la musique compliquée à un jeune âge, de sorte qu’au moment où je joue avec George McCrae, c’était facile. C’était la musique du Top 40.

Comment avez-vous fini par jouer avec Andrea True ?

Je travaillais avec un groupe appelé Standing Room Only, SRO. On portait des costumes. C’était sur le même circuit que Éric Carr. Il avait un groupe disco/Top 40 au milieu des années 70. Il y avait beaucoup de concerts pour des groupes comme ça, mais il fallait porter un costume et faire les bonnes chansons. Cet agent a fini par récupérer George McCrae, qui était mon premier gars professionnel avec qui j’ai voyagé et joué dans de grandes salles. Il avait la chanson “Rock Your Baby”.

Ce même agent se retrouve avec Andrea True. Maintenant, je soutiens “More, More, More” et nous jouons en Italie et faisons ces concerts fous. Nous avons rencontré Brian May et Roger Taylor lors d’un concert à Chicago. J’étais fou. J’aimais Queen même s’ils étaient en train de se briser.

C’est une chose assez unique dans la mesure où Andrea était une star du porno, mais elle avait une véritable chanson à succès.

C’était un peu gênant pour elle, mais je vais vous raconter une histoire amusante. Je n’étais pas si sauvage, et c’est une star du porno, alors vous savez ce qu’elle a vu et fait. Elle avait toujours un pied dans le monde du porno, ce qui signifiait qu’un film intitulé Meatball allait sortir. Elle voulait que je la chaperonne. J’étais le guitariste de rock aux cheveux longs de six pieds. C’était la première de Meatball sur la 42e rue.

Je dois la rencontrer dans sa maison de ville à Midtown New York. Je n’appellerais pas l’événement une première sur le tapis rouge, mais elle devait se présenter et j’étais son chaperon. C’est assez marrant pour moi. Vous pouvez voir les gars effrayants qui la voulaient. Ceci est comparé à une discothèque ordinaire où elle est considérée comme une chanteuse pop avec une carrière régulière. Je m’en souviendrai toujours.

On a fait Don Kirshner’s Rock Concert et on a tourné en Italie pendant trois semaines, ce qui était vraiment bizarre. Ça ne s’est presque pas bien passé. Je pense qu’ils pensaient qu’elle allait faire du burlesque et du strip-tease.

Comment vous êtes-vous retrouvé sur la tournée Meat Loaf?

Encore une fois, je dois remercier mon frère. Parce qu’il avait quatre ans de plus, il travaillait déjà dur dans différentes sessions et groupes à New York. J’étais le petit frère timide.

Joe Stefko m’a récemment dit : « Saviez-vous que j’étais le gars qui a appelé votre frère et lui a dit que ce gars avait un contrat d’enregistrement ? ‘C’est étrange. C’est un grand groupe. Vous devez venir auditionner. Je sais que ton frère joue aussi. Ils recherchent deux guitaristes. Descendre.’ ”

Cette nouvelle, je viens de l’apprendre le mois dernier. Je savais que Bob avait eu l’information sur l’audition pour Meat Loaf et voulait le faire en tant qu’équipe de frères. Il savait que j’apprendrais les parties de guitare de Todd Rundgren qui sont assez sophistiquées sur cet album de Bat Out of Hell.

Et c’était là. Nous avons répété pendant un mois, puis nous sommes partis en tournée. Nous avons eu du mal au début. Puis il a décollé comme une chauve-souris de l’enfer. Que puis-je dire ?

Meat Loaf était comme un homme possédé à cette époque. Il a mis tellement d’énergie dans ces émissions que j’ai lu qu’il sortirait de la scène et s’évanouirait presque.

Il pesait plus de 300 livres. Il venait du monde du théâtre. Sa passion était le divertissement. Il s’est vraiment démarqué. Ce n’était pas la tasse de thé de tout le monde. Je sais que quand Paul Stanley a vu le spectacle, il est sorti. Je comprends. Ce n’est pas pour tout le monde.

Vous devez admettre que si vous recherchez du shtick et du talent et de bonnes chansons de Jim Steinman, c’était incroyable. Mais Meat Loaf était un taureau dans un magasin de porcelaine. Il était assez compliqué. Je n’étais en quelque sorte pas au courant de certains des autres problèmes, comme s’il avait commencé à consommer de la cocaïne. Il était vraiment hors de contrôle à certains égards. Mon frère et lui s’y mettaient quelques fois et cela m’affectait vraiment.

Ce fut une tournée très difficile pour moi, mais je suis très reconnaissant pour cela. Cela m’a certainement montré ce qu’il faut pour faire un concert dans une arène, pour faire un concert dans un stade, pour faire une émission de télévision Saturday Night Live. Les opportunités étaient incroyables avec Meat Loaf. Je n’avais que 25 ans. Mais il était vraiment dur. C’était parfois un concert stressant.

Parlez-moi de Saturday Night Live. Ça a dû être surréaliste d’être sur ce plateau avec Belushi et tout le monde.

Je suis le seul gars de la famille Kiss à apparaître dans cette émission. Je le porte fièrement, car ces gars-là ont manifestement accompli tellement de choses.

Christopher Lee était l’hôte. Je me souviens avoir regardé dans les coulisses et vu certaines images, et réalisé que vous pouviez à peine me voir. Comment allez-vous mettre neuf personnes sur scène ? Mais ça s’est très bien passé. Nous avons bien joué. C’était l’acte parfait pour ce genre de spectacle cette année-là. C’était en 1978.

Comment cela s’est-il terminé et comment la période de Blackjack a-t-elle commencé ?

Une fois la tournée Meat Loaf terminée, personne ne savait ce qui allait se passer. Et il a eu beaucoup de problèmes pour faire un autre disque. Je suis content d’avoir évolué. Michael Bolton était quelqu’un à qui j’ai également été présenté par mon frère. Il formait un groupe et Bob a été impliqué pendant un certain temps. Bob ne se souciait pas de la façon dont Michael structurait le groupe avec la direction, mais c’était une excellente opportunité pour moi. J’ai dû rompre le cordon ombilical avec mon frère, comme me l’a dit Steve Weiss, l’avocat-manager.

À cette époque. Il a opté pour un contrat d’enregistrement en solo, et les gens autour de lui sur le label voulaient un groupe. Les groupes étaient meilleurs que les artistes solo. C’est à ce moment-là qu’il a contacté des gars qu’il aimait.

Nous avons eu un super bassiste avec Jimmy Haslip, un gars incroyable qui a remporté un Grammy pour les groupes de jazz-fusion. C’était notre John Paul Jones. Et puis Sandy Gennaro, un grand batteur de Staten Island, a travaillé très dur. Il aimait Led Zeppelin et tout ça. Nous étions définitivement amoureux de ce genre de big blues-rock britannique de ce genre de groupe, et de Bad Company.

C’étaient les quatre gars. Ils y ont investi beaucoup d’argent. Je me souviens quand il est sorti, l’album Number One qui a tout tué était Breakfast in America de Supertramp. Ce n’est pas exactement le rock & roll que nous faisions.

“Love Me Tonight” aurait pu être un grand succès dans un autre monde.

Oui. Je suis toujours proche de Michael. Nous avons demandé à Kanye West et Jay-Z de reprendre nos chansons. Nous bavardons toujours et rions du bon vieux temps. Je suis tellement fier de lui avec sa carrière sauvage et réussie.

Mais pour être honnête, cette maison de disques, Polydor, l’a tellement excitée que nous n’avons pas eu la chance de sortir de la porte. Ils y ont mis tant d’argent et de battage médiatique, mais les téléphones n’ont pas sonné avec les chansons. Tout ce que nous pouvions faire était de deviner. « Avons-nous choisi le mauvais single ? N’avons-nous pas eu la bonne tournée ? » Mais tout s’enchaîne car nous avons fait quelques rendez-vous avec Peter Frampton. C’était très amusant de travailler avec Michael, et je savais que cette relation continuerait. Micheal écrivait “Forever” avec Paul Stanley, qui a été un énorme succès.

Et puis Michael est parti en solo et a changé son nom en Bolton. Je travaille et enregistre à nouveau avec lui. Maintenant, nous enregistrons avec Bob Seger. Qui est le batteur de Bob Seger ? Don Brewer de Grand Funk Railroad. Alors je suis sur la courte liste. Tout s’emboîte.

Michael a eu tellement de succès plus tard que beaucoup de gens ne réalisent même pas qu’il a eu cette période. Et même si de nombreux fans de rock ne se sont pas connectés à ces chansons, ou même ne les connaissaient pas, Kanye West et Jay-Z les ont repris.

Droit. Leur objectif était toujours de trouver des trucs qui n’étaient peut-être pas vraiment réussis, qui contenaient de bonnes mélodies et de bonnes idées, puis de les goûter. Ils ont opté pour Billy Squier et Mountain, beaucoup de reprises étranges. Même Kiss a été utilisé par certains des rappeurs.

Vous avez co-écrit « Stray », qui a été utilisé par Jay-Z sur The Blueprint 2. Est-ce que cela met de jolis chèques dans votre boîte aux lettres ?

Celui dont je ne devrais pas parler. C’est “Peut-être que c’est le pouvoir de l’amour”, que Michael et moi avons fait sur le deuxième album. Celui dont je peux parler. Ouais, beaux chèques.

Alors vous êtes avec Billy Squier. Les rappeurs l’adorent aussi.

je faisais partie de Le conte de la bande. J’ai beaucoup appris de Billy. J’aimerais tellement pouvoir me connecter avec lui maintenant et revoir certaines choses. Avec le recul, il m’a fait une grande impression. Je ne pouvais pas tourner avec lui pour The Tale of the Tape. Je suis vraiment fier de mon travail de guitare. Je n’ai pas pu finir toutes les guitares. Je devais retourner en ville et il a enregistré à Woodstock. J’avais des engagements avec le Blackjack, qui n’ont en fait jamais progressé. Nous n’avons jamais tourné car nous n’avons pas reçu l’argent du soutien à la tournée.

Et donc je ne pouvais pas tourner avec Billy. Billy a terminé la tournée Tale of the Tape, fait un autre disque et c’est le record qui l’a mis sur la carte en tant qu’artiste numéro un quadruple platine. Je suis assis là-bas en train de dire « Oups ». Puis j’ai réalisé que si j’étais fidèle à Billy au lieu du Blackjack, je n’aurais peut-être pas eu l’opportunité d’obtenir le concert de Kiss. C’est pourquoi souvent, lorsqu’une porte se ferme, vous ne savez jamais vraiment quelle est l’image complète jusqu’à ce qu’un certain temps s’écoule.

Étiez-vous un grand fan de Kiss dans les années 70 ?

Pour moi, Kiss au début était un peu un gadget pour moi. J’ai été bouleversé quand j’ai entendu Destroyer, puis quand je les ai vus en direct. J’étais comme : “Je comprends. Ceci est incroyable. Oh mon Dieu. Quel spectacle. Quelles chansons puissantes. J’ai compris.

Avant cela, je n’ai même pas aimé quand Bowie a mis cet éclair sur la couverture d’Aladdin Sane. J’étais comme, “Qu’est-ce que c’est que ça?” Pour moi, je n’ai pas compris. C’était un peu étrange de ma part d’être si critique. Bien sûr, des années plus tard, je l’ai évidemment eu.

Comment avez-vous entendu parler pour la première fois de la possibilité de jouer avec eux ?

Je n’en ai jamais vraiment discuté publiquement, mais j’ai auditionné pour eux quand ils ont eu l’appel du bétail pour remplacer Ace. Mon frère leur disait toujours : « Bruce est génial. Tu dois entendre Bruce. Mais je n’étais pas prête à entrer dans ce groupe, surtout là où ils étaient, maquillés et ce qu’ils faisaient.

Tout ce dont je me souviens de l’audition, c’est que je ne pouvais pas m’entendre, mais Gene a dit: “Beau vibrato.” C’était ça.

Des années plus tard, Mitch Weissman, qui ressemblait à un Paul McCartney juif et était en Beatlemania, a dit à Paul , « Si vous avez besoin d’un guitariste fantôme, appelez Bruce. Il peut vraiment jouer. Je ne sais même pas comment il a su pour mon jeu.

Mais tout d’un coup, là où mon frère recevait toujours les appels de la guitare fantôme, je reçois l’appel. Et donc je les ai aidés sur une chanson sur Animalize et un peu au bout d’un autre.

Paul me connaissait car je traînais parfois avec lui en société quand mon frère m’emmenait en ville. Maintenant, j’ai la chance de brancher et de jouer de ma guitare pour Paul. Il était content de ce que j’ai fait, et avant que je parte, il m’a dit : « Ne te coupe pas les cheveux. Je me dis : “Qu’est-ce que c’est que ça ?” C’était à peu près la longueur des épaules.

Moins d’un mois après cela, je reçois un appel du bureau de Kiss. Ils me demandent de remplacer Mark St. John, le nouveau guitariste. Il souffre d’arthrite et sa main a enflé. J’étais comme : «Je viens de gagner à la loterie. Je pourrais être à Kiss pendant deux à six semaines.

Ils avaient alors rencontré beaucoup de guitaristes en très peu de temps. Je suis sûr que cela ne semblait pas stable au début.

J’ai soudain pris conscience de l’opportunité et j’étais très excité de faire mes preuves. J’ai tellement essayé que je me suis blessé au bras où j’ai raté deux semaines de répétitions. Gene m’a appelé et m’a dit : « Avez-vous juste peur ou vous êtes-vous vraiment blessé ? » J’ai dit : « Non, non, non. Paul connaît le médecin que j’ai vu. J’ai tiré un nerf dans mon bras. Je vais bien. Le médecin a dit que ça allait guérir. Je fais tout ce qu’il a dit, et j’aurai une semaine complète de répétition avec vous les gars et je connaîtrai les chansons. Je promets.”

Pour recevoir un appel comme celui de Gene Simmons, je me rends compte que j’ai peut-être raté la plus grande opportunité que j’aurai jamais d’être le guitariste de Kiss, même si à l’époque, il ne faisait que remplir.

Dans quelle mesure essayez-vous de reproduire les parties de guitare d’Ace et de Vinnie Vincent, et dans quelle mesure essayez-vous de leur apporter votre propre touche ?

C’est une excellente question. Paul m’a donné une cassette live qui montrait Vinnie Vincent, et je ne pensais pas qu’il avait la bonne approche pour beaucoup de chansons. Contrairement à Kiss moderne… et Tommy Thayer est un ami cher. Il était totalement prêt à remplacer Ace quand Ace était très difficile et a finalement disparu, et il y a Tommy avec le concert. Ils voulaient que Tommy soit le Spaceman et joue les riffs d’Ace.

Je n’ai jamais reçu cet édit par Gene et Paul. Mais ils savaient aussi que j’avais une assez bonne approche musicale de leurs chansons. J’aime apprendre les riffs caractéristiques du solo de n’importe qui, puis me les approprier. Je n’ai pas besoin d’être un clone, mais je peux certainement te montrer le respect et te donner ces riffs que tu as l’habitude d’entendre, mais peut-être le jouer un peu avec mon fanfaron et mon interprétation pour que ce ne soit pas perdu pour le monde du tout. C’est toujours la chanson.

J’ai toujours senti que j’avais un bon don pour ça. Je le fais actuellement avec Grand Funk maintenant, et ce depuis 20 ans. Je ne joue pas note à note les solos de Mark Farner, mais je montre sûrement tout le respect du monde pour les licks, les riffs et la vibe. J’ai dû faire ça pour Todd Rundgren avec Meat Loaf et etc. etc. … Que puis-je dire ? J’étais le bon gars au bon moment avec Kiss.

Je suis sûr que dans les premières semaines de tournée, c’était assez éprouvant pour les nerfs. Les fans ont dû se dire : « Qui est ce gars ? Où est Marc ? Où est Vinnie ?

Les nouvelles n’ont pas voyagé comme elles le font maintenant. Personne ne savait qui ils voyaient. Beaucoup d’entre eux pensaient que c’était Mark car il y avait un battage médiatique sur un nouveau guitariste sur la quatrième de couverture d’Animalize. Kerrang ! a été très rapide pour annoncer la nouvelle que j’allais remplir. Mais c’était bizarre.

C’est là que j’étais. Je pensais avoir le bon look, la bonne personnalité, et j’ai certainement joué ce qu’ils voulaient. Au moment où les six semaines étaient terminées et que je rentrais, même si je savais que Mark allait mieux et qu’ils devaient probablement lui donner une chance, contractuellement ou non, je savais que j’avais l’avantage de l’équipe à domicile.

Cest ce qui est arrivé. En fait, il a tourné avec nous, a regardé le spectacle, a fait la moitié d’un spectacle, a fait la seconde moitié du spectacle, a fait tout un spectacle, et ils l’ont renvoyé chez lui. Il était évident que le concert devrait être le mien. Je l’ai joué juste. Mark et moi avions l’habitude de jammer dans les coulisses. Je lui ai montré beaucoup de respect. C’était un guitariste d’un genre différent. C’était une situation malheureuse. Mais à ce jour, je jure que j’ai su à la seconde où j’ai vu ses informations, l’annonce dans le magazine. je me suis dit : « C’est faux. Ce n’est pas le bon gars pour ce groupe. Ce gars ne durera jamais.

Je ne savais pas que je le remplacerais, mais pour moi, c’était un peu prophétique. C’était un peu comme Eric Carr disait à des amis lorsqu’il a rencontré Eric Singer lors d’un concert de Paul Stanley : “C’est le gars qui va me remplacer dans Kiss.” C’est ce qu’il a dit.

Comment s’est passée votre expérience de création d’Asylum maintenant que vous étiez enfin membre à temps plein ?

Le toit du monde. J’enregistre chez Electric Lady. Et même si j’avais déjà enregistré à Electric Lady avec Michael Bolton et même les Good Rats, il n’y a pas moyen que ce soit plus spécial pour moi que d’être là avec Kiss et faire des interviews et être le guitariste avec Gene et Paul. Ils m’ont travaillé dur. Je me souviens avoir été là tous les jours pendant trois semaines consécutives où je n’avais pas de week-end ni de vacances. C’était le 4 juillet et je me souviens que Gene avait dit : « Je travaille. Vous entrez. Faisons quelques guitares.

J’étais sur le toit. J’étais au Village. Nous avons fait des hot-dogs et ce que vous faites pour le 4 juillet. Mais ensuite, je retournais au studio et enregistrais des guitares.

Vous avez écrit « King of the Mountain » avec Desmond Child et Paul Stanley.

J’étais ravi d’avoir l’opportunité. J’étais comme, “Hé, Paul, j’ai ces accords.” C’était la même chose avec Gene. J’apprenais encore la politique de ce que c’était que de travailler pour eux deux. Ils rivalisent. Si vous montrez une chanson à Gene et qu’il dit “non” et que vous montrez à Paul et qu’il découvre que vous l’avez présentée à Gene, Paul ne le fera pas. Les deux sont étrangement compétitifs. Cela fait partie de leur succès. Mais il y avait toujours ces mines terrestres sur lesquelles je devais naviguer, si vous voyez ce que je veux dire.

La perception de cette époque par les fans est que Gene était concentré sur des projets extérieurs et Paul était celui qui était aux commandes de Kiss. Est-ce exact?

C’est tout à fait exact. C’est ce qu’ils vivaient. Gene était un peu perdu de ne pas être maquillé. Il avait vraiment besoin de ce qu’il voulait faire, et Paul lui en voulait. J’essayais juste de naviguer dans ce qui se passait. Je suis resté concentré sur le fait de faire le meilleur travail possible. Ils ne me connaissaient pas depuis si longtemps pour me mettre au milieu de ça. Avec le temps, ils s’en remettaient parfois à moi. C’était comme si vos parents se disputaient et qu’ils demandaient à l’enfant : « Qu’en pensez-vous ? »

C’était horrible. Cela ne s’est pas passé beaucoup comme ça, mais vous pouvez imaginer. Les deux sont très compétitifs de cette façon. Mais sans le dynamisme et l’engagement de Paul envers le groupe, tout se serait effondré. Je sais que. Il a raison à ce sujet.

Gene admet qu’il a perdu son chemin, il a perdu cette direction. Mais Gene devait le faire. Il ne prenait pas de drogue. Il voulait juste coucher avec un million de femmes et être une plus grande star qu’il ne l’était avec Kiss, si c’était possible, en faisant des films, en faisant de la télévision, tout ce sur quoi il pouvait mettre la main. C’est un travailleur acharné et il a beaucoup de succès.

Avoir Eric Carr là-bas a dû aider. C’était un si bon batteur.

Laisse moi te dire. Quel gentil garçon. Quel gars talentueux. Mais je roulais avec lui dans la limousine quand j’ai rejoint le groupe pour la première fois, et tout ce qu’il faisait était de se plaindre auprès de moi. Je serais comme, « Arrête. S’il te plaît. Je passe le moment de ma vie. Je vole en première classe. On est dans des limousines et on joue à guichets fermés, et tu veux te plaindre ? Arrêter.” En quelques années, j’ai compris que tous ses reproches avaient leurs mérites. Il fallait juste savoir comment gérer ça, si vous voyez ce que je veux dire.

Droit. Vous devez comprendre votre rôle dans le groupe. Il y a deux personnes en charge, et vous travaillez pour elles. Cela vous rend la vie plus facile d’accepter cela.

Il y a un ordre hiérarchique dans chaque groupe. Les groupes sont comme des familles et il y a une hiérarchie. C’est la vie. C’est la famille. C’est de la politique. Si vous ne comprenez pas tout cela, vous allez être malheureux ou on va vous montrer la porte.

Cela m’a toujours choqué de voir combien de musiciens se battent constamment et ne restent même pas dans le même hôtel ou ne prennent pas le même moyen de transport. Ils se voient juste sur scène. C’est vraiment remarquable à quel point un groupe, une musique et des musiciens peuvent être.

Autant Gene et Paul veulent critiquer Ace et Peter pour leurs défauts, et c’est juste, ils ont admis leurs défauts avec leur ego et leur comportement.

Parlons de Crazy Nights. Certains fans ont estimé que les synthés étaient trop lourds.

Nous regardions clairement les succès d’autres groupes, et Ron Nevison était un producteur très puissant et populaire. Il a travaillé avec Ozzy et il a travaillé avec Heart et il leur a donné de gros, gros succès. Vous ne pouvez pas reprocher à Gene et Paul de vouloir travailler avec des gens qui pourraient faire la même chose pour eux, leur obtenir ces gros, gros succès.

Et donc Nevison entre et choisit les chansons. Il a un petit clavier intégré et c’était du pavot, mais ensuite nous avons eu un gros succès international avec “Crazy Crazy Nights”. Ma guitare est à l’avant-plan sur tout, donc je n’étais pas contrarié. Certains fans adorent l’album. Certains fans pensaient que c’était un peu trop pop. C’était exactement ce qui se passait alors.

Cela ne voulait pas dire que nous ne pensions pas que c’était un bon album. Je pensais que l’artwork était fort, et la tournée s’est très bien passée. Nous avons fait beaucoup de festivals. C’était une bonne époque pour le groupe.

Parlez-moi de l’écriture de « No, No, No » avec Gene et Eric.

Gene voulait un de ces genres de contrebasse-batterie uptempo, et Eric aimait aussi ce style de Van Halen. J’ai pu aider à interpréter le riff et certaines connexions. C’est très amusant d’écrire avec Gene. Ils sont tous les deux très différents. Paul est super créatif, mais il est plus sensible à tout et doit ressentir ce qu’il veut qu’il fasse. Gene va jeter un million de choses contre le mur et voir ce qui colle.

Il semble que l’objectif avec Hot in the Shade était de revenir un peu à l’essentiel.

Oui. Ensuite, il a été autoproduit, alors Gene et Paul se sont dit plus: “Eh bien, nous avons essayé le grand producteur et ça s’est bien passé, mais ça n’a rien fait d’aussi énorme, alors faisons simplement ce que nous devons faire.” Pour moi, au niveau de la guitare, je suis devenu plus de viande et de patates et plus de Les Paul et moins de whammy bar, ESP, Floyd Rose Strat parce que je n’avais pas autant à suivre cette voie.

En revisitant Hot in the Shade, il y avait beaucoup de bonnes chansons là-bas. Trop de chansons, probablement. Il y en avait 15, ce qui était bizarre. C’était un CD. Vous pouviez faire ça à l’époque. Mais nous avons eu un succès avec “Forever”. Je pensais que “Hide Your Heart” était une bonne chanson. Il y a d’autres bons morceaux dessus.

C’étaient de longues tournées à ce stade et j’ai lu que les spectacles n’étaient pas toujours complets. Vous souvenez-vous que?

Chaque tournée avait ses forces et ses faiblesses, c’est sûr. La musique évoluera et changera toujours. Il y aura de plus grands groupes qui seront le plus gros tirage. Il y avait beaucoup de nouveau rock qui arrivait. Au moment où Nirvana est entré en scène, cela commençait vraiment à affecter les choses. Le truc de Seattle Grunge a vraiment affecté le genre de look hair-metal.

J’ai toujours pensé que Kiss était un cran au-dessus du hair metal juste à cause de la nature puissante de Gene et Paul en tant qu’interprètes, artistes et auteurs-compositeurs et de l’histoire de l’ère du maquillage. Mais nous étions toujours regroupés là-dedans, fondamentalement. Il y avait des fissures dans l’armure là-bas, je suppose.

Ensuite, vous avez fait Revenge, qui a été un succès.

Apportant Ezrin in a été très utile pour concentrer le groupe sur l’obtention des meilleures chansons. Je pense qu’Ezrin est un génie de professeur fou et j’adore travailler avec lui. J’aime la vengeance. C’est en fait mon CD préféré avec lequel j’ai été impliqué, même s’il y a des moments forts avec tous mes albums. Nous les avons testés avec “God Gave Rock ‘n’ Roll” et nous avons reçu une offre pour faire cette chanson de la bande originale de Bill et Ted’s Bogus Journey.

« Dieu a donné » était un couverture dont ils ont changé les paroles. Quelle chanson brillante, quel véhicule fantastique pour mon jeu de guitare. Je pouvais jouer des trucs clairs, des trucs Hendrix-y Strat, des trucs d’harmonie Brian May. Quelle chanson formidable.

Tout le disque était juste plus que ça. J’ai pu vraiment… J’y suis allé pour la gorge, et je n’avais pas peur de la barre de whammy. C’était le whammy bar avec attitude. Ce n’était pas Crazy Nights. Tout était puissant. J’adore ce disque. Je pense que chaque chanson est un coup de circuit, et Ezrin a fait un travail incroyable.

Ensuite, nous avons fait Alive III, avec une excellente version suralimentée du catalogue Kiss que le groupe a fait. Et maintenant avec Eric Singer à la batterie où il n’était pas en laisse. Il y a beaucoup de contrebasse et de choses puissantes dans les chansons. Pour moi, ce n’était qu’une version turbocompressée d’Alive and Alive II.

Watching Eric Carr as he suffered from cancer must have been very painful for you and everyone.

Oui. For me, because I wasn’t in New York and I was already in L.A. we kept in touch quite often. And his girlfriend, Carrie Stevens, I was close with as well. Wow. He was incredibly brave. I’m still very, very much moved by the strength he had to handle such a horrific illness. I know we’re coming up on the 30th anniversary of his passing in November 2021. It’s unbelievable it’s been so long.

But he’s loved by so many. That’s the beauty of all this body of work he left behind with Kiss and all the YouTubes and albums and live concerts and the videos. He has such a loving following. I certainly am very fortunate that I knew the man that well.

To go back a bit, you played with Don Johnson back then. You were also with Ronnie Spector on her song “Love on a Rooftop.” Were those fun experiences when you’d go in and record with these people?

When you read the credit, it’s right. But some of these artists, it’s just the producer that hires you. I never saw Don Johnson. I never saw her, either. But I was happy to contribute some guitar playing.

How was the convention tour you did with Kiss? You were playing unplugged, and that was obviously a very different kind of show than what you’d done before.

That was the real indication by Gene and Paul of, “I think everyone is looking for the makeup stuff. These Kiss convention are so big that maybe we need to do our own version of that.” And so Gene and Paul come up with these Kiss conventions. Gene wants to charge $100 a ticket. Paul and I looked at each other like, “That’s a lot of money.”

Think about that now. It’s not a lot of money. They’re going to sign things. We’re going to perform. There’s going to be a museum. For back then, it just seemed like a high ticket.

But the people at MTV heard about this and discovered us. They thought this was great, and they were the ones that pushed the angle of, “What about a reunion?” Ace and Pete were still doing clubs and things like that, so they’d certainly entertain that.

That was the catalyst, the MTV Unplugged and making nice and signing contracts and then doing the reunion tour. And that was the end of my era.

In your entire time in Kiss, did you think the day would come one day where the makeup would come back on and Ace would return?

I always would hear things about Ace wanting to get back in the band. I wasn’t really very clear about how or when it could happen. But then again, I thought I had maybe three or five years of being in Kiss, and then the whole thing would either implode or it would go back to what they were. I always make the analogy to the way that Star Wars was so big. And then there’s 20 years of nothing new from Star Wars. Then all of a sudden, I don’t need to tell you what they were able to do. They introduced it to a whole other generation.

The timing was right for Kiss to go back in makeup. I didn’t do anything wrong; Eric Singer didn’t didn’t anything wrong. We were making great music and working well together, but this nostalgia thing, which is the same reason why Star Wars just took off again, and Star Trek had to be turned into 10 spinoff shows, is when something is unique like that, people always want it. They want to share it with new generations. There they go. They went back into the makeup.

To go back a bit, Carnival of Souls is a cool record. Can you tell me a bit about that?

Sûr. Basically, we finished the convention tour and MTV. We worked on the mixing to release. But Gene was constantly writing. Paul was not sure what to do after Revenge and all that. I started to embrace music was getting harder and heavier. I could write that. I started really focusing on riffs and ideas. Gene, Eric, and I would constantly go in the studio. I have all those tapes. A few of them wound up on The Vault from Gene.

It was time to record since we had another record due with Polygram. We got Toby Wright, a good engineer-producer that worked with some of those other bands. He knew Kiss. He worked with us back in the Crazy Nights era.

He certainly knew that Alice in Chains sound. Gene embraced it more than Paul, this kind of meaner, darker, heavier thing, since he’s writing songs like “Hate” and “In My Head” and “Nest of Termites.” He loved Trent Reznor and Nine Inch Nails and got what everyone was doing.

We recorded it, but in the middle they were negotiating the reunion tour. I think a lot of the focus, at times, was a bit distracted. But I stayed focus and I had nine co-writes and they let me sing “I Walk Alone” since Toby said, “Bruce should sing this.” I didn’t realize how prophetic this was, since I certainly was walking alone very shortly after that record. And the record didn’t even come out right away.

My favorite is “Childhood’s End.” Can you talk about writing that with Gene?

Like I said, Eric and Gene and I were in this demo studio quite a bit. Tommy knew Gene really well and did a lot of work with the band on different levels. He had an idea for a song. What’s interesting about “Childhood’s End” is that I heard two songs by Gene that I thought should be put together. It was missing a couple of links. I told Gene. Tommy wasn’t there. I said, “This song, and this part, and this part, belongs together. And here’s a cool bridge section that could tie them together.”

It was less my idea, and more my idea to put a few things together and a couple of chords and a section like that. It wound up being a cool track. Gene wanted a choir, and got some kids from a local school to sing. It was like Ezrin would have done, like he did on the Destroyer record.

Why do you play so much bass on the record?

That’s just on Paul’s songs. That was Paul. Once he got focused on the songwriting, I was working with another songwriter that Paul knew, this guy Curtis Cuomo. I wound up working with him in that band Union with Corabi. I played the bass on the demos, so Paul would always be like, “You play the bass, Bruce.”

That even happened on Revenge. I played some bass. Ezrin was like, “I like this demo. Let’s have Bruce play the bass.” The band, like the Beatles, didn’t care. Everyone knows that McCartney played the “Taxman” solo. Why wouldn’t you think that was George Harrison unless you were told otherwise? They didn’t have any egos like, “I play all the bass.” And so Paul played bass on “Love Gun” I heard. And Eric Carr played bass on “I Still Love You.” He wasn’t a great bass player, but it’s a simple song. He had the right feel. Whatever worked in the studio, we didn’t get weird about that.

How did they tell you the original band was re-forming and you were out?

Eric and I were told we were having a meeting up at Gene’s guesthouse. They explained that after they MTV thing, they were negotiating. Agents were offering stupid money. “We’re going to try this for a year. We’re going to keep paying you, so stay on the sidelines. We don’t know what’s going to happen. If it blows up or doesn’t do well, we’re back to what we had.”

Why should they throw the whole basket out? We were functioning. But with the success of the reunion tour, I didn’t have to quit. There was just no reason to go back to what we had.

Did you see any shows on that tour?

Oui. I saw them in L.A. All the fans were like, “See you next year, Bruce.” I was like, “Uhh …”

Was it weird being there?

It was weird. Of course, I’m always supportive. I get success. I support success. I respect Gene and Paul’s tremendous ability to be talented enough and smart enough to package something like Kiss and create this excitement. Inside, I might have been devastated, but nobody saw that.

How could I feel good? How could anyone feel good? But I was supportive. I used to say very simply, “That tour made $40 million. The one before that made $4 million. How do you argue with that?”

I think one reason you’ve worked so much is that you get along with people and don’t stay bitter.

I think it’s healthier that way. My mother and father always taught me that honey is better than vinegar. You hope for the best, but you expect the worst. It has helped me quite a bit.

When you formed Union, it was you and John Corabi. You’d both just come out of huge groups and were recovering from the experience.

We were both going through relationship breakups. We had a lot to connect to. Even though Union struggled and we didn’t get to accomplish what we hoped, I was very proud of the music that we created. I’m still proud of it. In the not-too-distant future, some vinyl reissues of those records are coming out. I’m excited for that.

Were you a fan of Grand Funk Railroad in the Seventies?

I was. I was very impressed with the power trio. I loved Mel’s distorted bass lines, and Don was a tremendous drummer and the vocals were incredible. Mark Farner was a tremendous performer and singer, and his guitar playing was great. But he used a clean sound, and then would step on the fuzz pedal. I thought that was very odd. For me, it was always the Clapton tone of a louder Marshall amp. But to me, it was the American power trio. I was a fan. And I was excited about getting that gig. It’s been 20 years now.

How did it happen in the first place?

It was from Don Brewer remembering me from that tour I mentioned when I was touring with Bolton and I was on the short list by him remembering that he liked my guitar playing. I went to audition with Mel and him. They already had a singer, Max Carl, who is a very talented singer, great guy. For the five of us, along with Tim Cashion the keyboard player that worked with Seger and Robert Palmer, to be doing these gigs now for 20 years is incredible. And we’re just back to doing gigs now after a 15-month pause.

I’m sure the first tour was like a flashback to your first Kiss tour since you had to prove yourself to these fans.

Yes, but Grand Funk has a different legacy. They were inactive for a long time even though they had that 1998 reunion. There were some parallels, but Kiss never stopped. It’s different and Grand Funk wasn’t known for an over-the-top show. They were known for a high-energy musician show. That’s what we do. There is no huge production. But I certainly fit really well with the guys. In a way, I found I made them a little more hard rock. Don and Mel appreciate that. As much as they aren’t in the Kiss world and get the same way as the fans, they see the value in how I interpret their music and perform with him since I put on a rock show.

We just played Moondance and it was a big outdoor festival stage. I’m working the stage like I’m in Kiss. I don’t care.

You’ve been in that band for more years than Mark Farner.

Yep. It’s wild. There’s always going to be those fans of Mark Farner that go, “No Mark, no Funk.” You get that nonsense. It’s just like the way the Kiss fans fight about Ace and Peter. Meanwhile, look at the success that Gene and Paul have. Some of them love my era. Some of them never got my era or cared. But whatever. All these bands carry on because of these musicians’ desires to get out there and entertain.

I went to the Hall of Fame induction when Kiss got in. There was this great moment where all these fans in the stands were yelling, “Brooooce.” I looked around for Springsteen since he was there that night, but I realized they were yelling for you.

I was very pleased about that, and just to have Tom Morello mention my name. HBO caught a few great shots of me at the table with Tommy and Eric Singer, who were also screwed. They deserved it too. It was really tragic. Paul and Gene had a really hard line with the Hall of Fame.

And like I said, I’ve embraced the fans so much. I’m very aware of my status and my Kisstory and how much I’m part of that family. I’m very proud of it.

The Hall of Fame seems to have no clear standards. With some groups, they’ll take anybody. They’ll take a bass player that joined five days before the ceremony. You were there for 12 years.

There’s other bands they’ve screwed as well. It’s still wrong. I know Heart had tremendous success later on, but they only inducted the early Heart. That’s wrong. Those guys had multi-platinum records with other really talented musicians. It’s a travesty, but the fans know. I’d love to be inducted, but I don’t need that to have the acceptance of my fans. I know what I contributed to that band.

You still went that night. That’s another example of you taking the high road and being positive.

I was very happy when Paul and Gene invited me. They treated me like I was in the band. They flew me out first class. They put me up at the same hotel. I was driving with the guys in what looked like armored Suburban limousines. We all walked in late, purposely I think, since they were trying to make a statement. I was team Kiss.

Even if they were showboating a bit about not wanting to play the game, and they were fighting with Ace and Peter, they certainly would have liked to have played. It should have been an unplugged performance with all of us. But the Hall of Fame didn’t get it, wouldn’t allow it, so screw them.

How was your experience on the Kiss Kruise a few years ago when you played with them, and even with Ace? That was pretty great for the fans.

All the cruises are incredible. The fact I have that captured a rabid Kiss fan audience to do a very specific set largely representing my era is magical for me and them. I’m booked on the next Kiss Kruise, and yesterday I spent quite a bit of time going over the songs for my guys. We’re exchanging emails and we’re trying to figure out what to do to make it special again for 2021.

This is a weird year, of course, but I’m going to approach the cruise like I always do and entertain them. As I like to say, my buffet is very broad-based. I’m able to give them some of the dishes they don’t always get from the makeup Kiss.

You played with Gene, Paul, and Ace on their recent solo records.

I’ve been very willing and happy to be involved on all levels, and it’s always worked out. The fans love it. I know that. They were very excited to hear when I did a Hendrix song for the last tribute record that Ace put out. There’s even a pre-Kruise event I’m booked at where Ace will sit in for a few songs. That will happen a couple days before the Kiss Kruise. All those events are exciting and I love connecting with the fans, and performing for them.

At the final Kiss concert, is there a chance you’ll come out and play with them?

That’s always been kind of what they’ve shared publicly. I’ll be honest, It’s not like I have the plan or, like, Gene and Paul said to me, “This is how we want to do it. These are the songs.”

I don’t have the details. Lisa and I chat about it because people ask. I do know I’ll be at least able to capture Doc on the boat for a little bit and go, “What’s the plan?” I don’t want to dance around the questions. I have some ideas of how this could be. “Tell me what you’re thinking?”

There was a big pause button on their schedule. They would have ended their tour this summer if Covid never happened. They had a venue booked. It was a stadium in New York. That was going to be the end. Now I don’t know when it would be, if it’s in 2022. I don’t know. I hope I’m there. I hope I get to play a couple songs with them.

The fans are expecting something special, and it should be. Everyone alive should be there. I’m not going to tell them that Vinnie should be there if they don’t want to see Vinnie. I do hope Ace and Peter are going to be a part of it as well.

Do you believe them that this is their last tour? This is their second farewell tour.

I do think they will stop touring in a traditional sense. Would they manage and present other Kiss-related things? You know, they have this idea that Kiss will never die. They could have a Kiss-themed show they aren’t in. … Could they pull that off successfully? Absolutely. Kiss is a brand like Coca-Cola.

I do think Gene and Paul will retire from touring. I know Gene well enough. They won’t carry on with what you know as a big touring Kiss show forever. They just can’t. They don’t want to do it. To be honest, me playing that big festival in Minnesota, I’m running around like it’s 20 or 30 years ago, I’m like, “I don’t want to do this forever. I don’t have that energy to do it forever.”

I want to do it as long as I can, but how about Gene in a 40-pound outfit performing a two-hour show? No way. Paul’s had hip surgeries. You can’t sustain that. It’s harder and harder the older you get.

They’re going to do some great business and some great shows. But they’re going to wrap it up in a year or so. I think they will.

Your setup now is pretty nice. You’re in a band, but they don’t tour all the time. You have plenty of downtime.

Friends of mine go, “How’s the tour going? Do you get back home at all?” If you look at the schedule, there’s huge gaps. They are fly dates. So many bands do that, from Night Ranger to Cheap Trick to Don Felder. We all do fly dates.

Kiss can’t do that. They’re taking their jet and going home every night. You can do that. But when you’ve got a dozen trucks out there, you’re on tour. You’re playing three nights in a row. It’s a completely different animal.

I know people suffered greatly in the pandemic. Travel is weird now. You can’t get rental vehicles. The hotels are weird. The airlines don’t have enough flights. What a year. I don’t know where it’s headed.

You must feel very lucky. You’ve devoted your whole life to playing music and you’ve been a part of successful bands for decades now. I can’t imagine you’re unhappy with how anything went.

You are right in the sense that I’m extremely blessed. Each year I’ve had fantastic opportunities and I’m still growing. For me, I feel like I’m still climbing the mountain of success. I’ve only built my visibility and brand. I don’t like to call it a brand. I’ve built my career in a weird year.

My final thought: When I watch the Kiss concerts from your era, I see a band trying to prove something. You’re trying to prove you don’t need the makeup and you can play these new songs. There’s an excitement to that.

That’s why the non-makeup era is so important to so many fans. It’s not that they didn’t like the makeup era, but they don’t get why there’s not enough love or respect or attention for it. Kiss doesn’t do merchandise from it. Kiss doesn’t focus on it. I get that they’re pushing their brand, which is the makeup thing and celebrating that. Hopefully when they wrap it up at the end, it’ll be about 50 years and not just the makeup years.