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Vous avez des envies de nourriture ? Ce qui vit dans votre intestin pourrait en être responsable


Des œufs ou du yaourt, des légumes ou des croustilles ? Nous prenons des décisions sur ce que nous mangeons chaque jour, mais ces choix ne nous appartiennent peut-être pas entièrement. Une nouvelle recherche de l'Université de Pittsburgh sur des souris montre pour la première fois que les microbes présents dans les intestins des animaux influencent ce qu'ils choisissent de manger, créant des substances qui provoquent des envies de différents kinds d'aliments.

"Nous avons tous ces envies - comme si jamais vous aviez juste envie de manger une salade ou que vous aviez vraiment besoin de manger de la viande", a déclaré Kevin Kohl, professeur adjoint au département de biologie de l'école Kenneth P. Dietrich. des Arts et des Sciences. "Notre travail montre que les animaux avec différentes compositions de microbes intestinaux choisissent différents sorts de régimes."

Malgré des décennies de spéculations de la section des scientifiques quant à savoir si les microbes pourraient influencer nos régimes alimentaires préférés, l'idée n'a jamais été directement testée sur des animaux additionally gros qu'une mouche des fruits. Pour explorer la concern, Kohl et son postdoc Brian Trevelline (A&S '08), maintenant à l'Université Cornell, ont donné à 30 souris dépourvues de microbes intestinaux un cocktail de micro-organismes provenant de trois espèces de rongeurs sauvages avec des régimes naturels très différents.

Le duo a découvert que les souris de chaque groupe choisissaient des aliments riches en différents nutriments, ce qui montre que leur microbiome modifiait leur régime alimentaire préféré. Les chercheurs ont publié leurs travaux aujourd'hui dans les Actes de l'Académie nationale des sciences.

Bien que l'idée du microbiome affectant votre comportement puisse sembler farfelue, ce n'est pas une shock pour les scientifiques. Votre intestin et votre cerveau sont en constante dialogue, certains forms de molécules jouant le rôle d'intermédiaires. Ces sous-produits de la digestion signalent que vous avez mangé suffisamment de nourriture ou peut-être que vous avez besoin de certains varieties de nutriments. Mais les microbes dans l'intestin peuvent produire certaines de ces mêmes molécules, détournant potentiellement cette ligne de communication et modifiant le sens du concept pour leur propre bénéfice.

Un de ces messagers sera familier à tous ceux qui ont dû faire une sieste après un dîner de dinde : le tryptophane.

"Le tryptophane est un acide aminé essentiel qui est courant chez la dinde mais qui est également produit par les microbes intestinaux. Lorsqu'il se dirige vers le cerveau, il est transformé en sérotonine, qui est un sign critical pour se sentir rassasié après un repas", a déclaré Trevelline. "Finalement, cela se transforme en mélatonine, puis vous vous sentez somnolent."

Dans leur étude, Trevelline et Kohl ont également montré que les souris avec différents microbiomes avaient différents niveaux de tryptophane dans leur sang, avant même qu'on leur donne la possibilité de choisir différents régimes - et celles qui avaient additionally de molécule dans leur sang avaient également moreover de bactéries. qui peut le produire dans leur intestin.

C'est une arme à feu convaincante, mais le tryptophane n'est qu'un fil d'un réseau complexe de conversation chimique, selon Trevelline. "Il y a probablement des dizaines de signaux qui influencent le comportement alimentaire au quotidien. Le tryptophane produit par les microbes pourrait n'en être qu'un part", a-t-il déclaré. Cependant, cela établit une manière plausible que les organismes microscopiques pourraient modifier ce que nous voulons manger - c'est l'une des rares expériences rigoureuses à montrer un tel lien entre l'intestin et le cerveau malgré des années de théorie par les scientifiques.

Il y a encore in addition de science à faire avant de commencer à se méfier de vos fringales, cependant. En as well as de ne pas avoir de moyen de tester l'idée chez l'homme, l'équipe n'a pas mesuré l'importance des microbes dans la détermination du régime alimentaire par rapport à toute autre selected.

"Il se peut que ce que vous avez mangé la veille soit furthermore essential que les microbes que vous avez", a déclaré Kohl. "Les humains ont beaucoup plus de choses à faire que nous ignorons dans notre expérience. Mais c'est une idée intéressante à laquelle réfléchir."

Et ce n'est qu'un comportement que les microbes pourraient modifier à notre insu. C'est un domaine jeune, souligne Kohl, et il y a encore beaucoup à apprendre.

"Je suis constamment étonné de tous les rôles que nous découvrons que les microbes jouent dans la biologie humaine et animale", a déclaré Kohl.