Lorsque les forêts du sud des montagnes Rocheuses sont vues de loin ces jours-ci, il ne reste peut-être pas grand-selected. De vastes étendues d’épinettes d’Engelmann mortes et sur pied racontent l’histoire d’une grave épidémie régionale de dendroctone de l’épinette dans ses phases de déclin. Mais parmi ces arbres morts, les chercheurs ont trouvé de bonnes nouvelles. Zoomez sur le couvert végétal de ces forêts et il y a de la vie, encore plus abondante à lead to de cette perturbation.




Une nouvelle recherche menée par la Colorado Condition University et publiée en ligne dans Scientific Reports suggère que les épidémies de dendroctone de l’épinette peuvent aider à créer un habitat pour les communautés de pollinisateurs dans les milieux sauvages. L’équipe de recherche a constaté des augmentations significatives de l’abondance florale et de la diversité des abeilles sauvages dans les forêts touchées par l’épidémie, par rapport à des forêts similaires non perturbées. L’auteur principal Seth Davis a déclaré qu’il peut sembler contre-intuitif que les dommages causés au niveau du paysage par un type d’insecte puissent en profiter à un autre.

Les épidémies de scolytes profitent aux populations d'abeilles sauvages et à leur habitat

« Les perturbations causées par les scolytes sont généralement considérées comme indésirables pour le fonctionnement de l’écosystème et l’utilisation humaine », a déclaré Davis, professeur adjoint au département d’intendance des forêts et des parcours. « Mais il y a une valeur de conservation dans les forêts put up-épidémies elles semblent être les zones abritant des populations d’abeilles in addition robustes.




C’est une bonne nouvelle pour les communautés d’abeilles sauvages, qui sont en déclin ces dernières années. Les différentes espèces d’abeilles identifiées dans cette étude en haute altitude sont conçues pour des environnements rigoureux et froids. Le fait qu’une perturbation naturelle puisse augmenter leur présence est une aubaine pour ces rares créatures endémiques que l’on ne trouve pas dans les habitats furthermore chauds. C’est aussi un avantage pour ces forêts, car or truck les abeilles sauvages assurent des companies de pollinisation essentiels dans les écosystèmes avec des saisons de croissance très courtes.

Une observation fortuite

Davis travaille régulièrement dans les forêts de haute altitude. Il y a quelques années, lors d’un autre projet de recherche avec des collègues du département, il a remarqué une corrélation entre le nombre et la diversité des abeilles observées et la structure de la forêt. Depuis, il a ouvert ce nouveau fil de recherche sur la diversité des abeilles en le combinant avec sa development sur les scolytes.

« Les études de perturbation sur les abeilles se sont principalement concentrées sur le feu », a déclaré Davis. « Il n’y a pas eu beaucoup de recherches sur les réponses des abeilles aux épidémies de coléoptères. »

Pour cette nouvelle étude, son équipe a développé une expérience naturelle, collectant des données parallèles dans 28 web sites alpins affectés par le dendroctone et non perturbés dans le centre-nord du Colorado. Ils ont collecté des abeilles pendant deux ans à trois times différents au cours de chaque saison de croissance, et ont également enregistré des mesures regular des arbres et des données sur les plantes du sous-étage ou du couvert végétal sur les web sites de collecte.

L’équipe a constaté que l’abondance florale moyenne dans les peuplements touchés par le dendroctone de l’épinette était de 67 pour cent as well as élevée que dans les peuplements non touchés. Le nombre moyen d’espèces d’abeilles était également 37 pour cent additionally élevé dans les peuplements affectés par le dendroctone, avec as well as d’espèces présentes en juin que moreover tard dans la saison de croissance. Davis a déclaré que la relation entre ces insectes et leur végétation environnante pourrait être as well as complexe.

« Il semble qu’il existe différents contrôles sur l’abondance et la diversité des abeilles », a déclaré Davis. « L’abondance des abeilles était corrélée aux espèces florales, tandis que la diversité est davantage liée à la structure de la forêt, qui sont toutes deux affectées par les scolytes. »

En d’autres termes, les scolytes ont directement modifié la construction de la forêt, ce qui a indirectement amélioré les populations d’abeilles sauvages en fournissant une resource de nourriture in addition robuste aux insectes bourdonnants sur le sol.

Les forêts affectées par le dendroctone de l’épinette offrent quelques avantages pour les plantes de sous-étage et les abeilles sauvages. La mortalité des arbres ouvre généralement le couvert forestier, permettant à furthermore de lumière d’atteindre les plantes et les fleurs sur le sol forestier. Les arbres morts restent également debout jusqu’à 25 ans après cette perturbation. Cela offre in addition de cavités pour les abeilles sauvages qui nichent dans les arbres et le bois mort.

Davis a déclaré qu’il souhaitait approfondir ce sujet pour mieux comprendre ces relations sur une période in addition longue et à in addition grande échelle. Alors que les forêts se remettent des épidémies, il aimerait voir combien de temps durera cet avantage. Il existe également une disparité de taille entre les petites populations d’abeilles dans un endroit et l’ampleur régionale de ces perturbations. Il sera critical de comprendre dans quelle mesure un petit endroit prédit ces résultats au niveau du paysage.