Éponges: Elles sont considérées comme l’une des formes les in addition primitives de la vie animale, auto elles n’ont ni organes de locomotion ni système nerveux. Une équipe autour du scientifique des grands fonds marins Antje Boetius a maintenant découvert que les éponges laissent des traces sur le fond marin dans les eaux profondes de l’Arctique. Ils concluent que les animaux peuvent se déplacer activement – même si seulement quelques centimètres par an. Ils publient maintenant ces découvertes uniques dans la revue Recent Biology.



des traces en forme de chemin à travers les sédiments se terminaient là où les éponges étaient situées. Ces sentiers ont été observés dans toutes les instructions, y compris en montée. « Nous en concluons que les éponges pourraient se déplacer activement sur le fond marin et laisser ces traces du fait de leur mouvement », rapporte le Dr Teresa Morganti, spécialiste des éponges de l’Institut Max Planck de microbiologie maritime à Brême. Ceci est particulièrement passionnant parce que la science avait précédemment supposé que la plupart des éponges sont attachées au fond marin ou sont passivement déplacées par les courants océaniques et, généralement sur les pentes.

« Il n’y a pas de forts courants dans les eaux profondes de l’Arctique qui pourraient expliquer les buildings trouvées sur le fond marin », explique le chef de l’expédition, le professeur Antje Boetius, qui travaille avec le biologiste des grands fonds, le Dr Autun Purser de l’Institut Alfred Wegener, Helmholtz Middle. pour la recherche polaire et marine (AWI) dans le groupe de recherche mixte HGF-MPG pour l’écologie et la technologie des grands fonds marins. Les enregistrements récemment publiés ont été réalisés lors d’une expédition à 87 ° Nord au mont sous-marin Karasik à approximativement 350 kilomètres du pôle Nord avec le brise-glace de recherche Polarstern en 2016 avec un système de caméra remorqué OFOBS (Ocean Floor Observation and Bathymetry Method). « Avec OFOBS, nous pouvons créer des modèles 3D à partir de la mer profonde. Le sommet du mont sous-marin était densément peuplé d’éponges. 69% de nos images montraient des traînées de spicules d’éponges, dont beaucoup conduisaient à des animaux vivants », rapporte Autun Purser.



De nombreuses thoughts se posent à partir de ces observations: pourquoi les éponges bougent-elles ? Comment s’orientent-ils ? Les raisons possibles de la locomotion pourraient être la recherche de nourriture, éviter des problems environnementales défavorables ou distribuer la progéniture. La recherche de nourriture, en particulier, joue un rôle majeur dans les écosystèmes pauvres en nutriments tels que les eaux profondes de l’Arctique. Les éponges y ont de toute façon une fonction importante. En tant que filtreurs, ils peuvent utiliser des particules et de la matière organique dissoute et sont intensivement impliqués dans le recyclage des nutriments et de la matière grâce à leurs symbiotes bactériens. Les éponges fournissent également des constructions utiles aux poissons et aux crevettes de l’Arctique à utiliser comme habitat. Cependant, les scientifiques doivent encore étudier les mécanismes de la locomotion.