Lors d’un séjour de recherche dans les hauts plateaux de Colombie mené dans le cadre de son doctorat, Charlotte Hopfe, doctorante sous la route du Prof.Dr Thomas Scheibel au groupe de recherche Biomatériaux de l’Université de Bayreuth, a découvert et décrit zoologiquement une nouvelle espèce d’araignée. Les arachnides jusque-là inconnus sont originaires de la cordillère centrale, non loin de la côte Pacifique, à une altitude de furthermore de 3500 mètres au-dessus du niveau de la mer. Dans le journal PLOS Just one, la scientifique de Bayreuth présente l’araignée qu’elle a baptisée Ocrepeira klamt.




« J’ai choisi le nom zoologique Ocrepeira klamt en l’honneur d’Ulrike Klamt, mon professeur d’allemand au lycée. L’enthousiasme avec lequel elle exerce son métier et l’intérêt qu’elle porte à ses élèves et à la littérature me sont une resource d’inspiration », déclare Charlotte Hopfe .

La cordillère colombienne est célèbre pour sa variété d’espèces exceptionnellement grande. Les habitats de ces espèces sont répartis à des altitudes avec des conditions climatiques, une végétation et des écosystèmes très différents. Le chercheur de Bayreuth a collecté et déterminé zoologiquement des spécimens de additionally de 100 espèces d’araignées dans ces habitats. Ce faisant, elle se trouvait principalement dans une région qui n’était obtainable aux chercheurs que depuis la fin de la guerre civile en Colombie en 2016. Elle a découvert la nouvelle araignée, qui se distingue des espèces apparentées par la structure frappante de ses organes reproducteurs, à des altitudes de in addition de 3 500 mètres au-dessus du niveau de la mer. Dans l’identification de ce spécimen et de nombreux autres spécimens d’araignées, Hopfe a reçu un soutien précieux de la component de chercheurs de l’Universidad del Valle à Cali, en Colombie, avec laquelle l’Université de Bayreuth a une coopération de recherche. La Colombie a été identifiée comme un pays prioritaire dans la stratégie d’internationalisation de l’Université de Bayreuth, c’est pourquoi elle entretient des liens étroits avec plusieurs universités colombiennes.




L’étude des araignées de régions d’une telle variété climatique et écologique peut également offrir une chance de trouver des réponses à deux questions encore inexplorées. On ne sait pas encore si les températures, les précipitations ou d’autres facteurs climatiques influencent l’évolution des araignées ou les propriétés de leur soie. Par exemple, la proportion d’espèces à soie extrêmement élastique dans la forêt pluviale des basses terres est-elle moreover élevée que dans le semi-désert ? Et il est également encore difficile de savoir si les propriétés de la soie produite par une espèce d’araignée sont modifiées par des facteurs climatiques. Une araignée vivant dans les hautes montagnes, comme Ocrepeira klamt, produirait-elle la même soie si elle était originaire d’une région beaucoup moreover basse de la cordillère ? La réponse à ces issues pourrait fournir des indices importants sur les conditions dans lesquelles se développent des soies d’araignées inhabituelles.

Dans le même ordre d’idées, il serait également intéressant d’explorer s’il existe des protéines de soie d’araignée qui, de par leurs propriétés, sont encore furthermore adaptées à certaines purposes en biomédecine et biotechnologie que les protéines de soie actuellement connues. « Plus la variété de soies d’araignées dont nous connaissons les buildings et les propriétés est grande, additionally le potentiel d’optimisation des biomatériaux existants et de développement de nouveaux kinds de biomatériaux à base de protéines de soie est grand », explique Hopfe.

Les recherches de Charlotte Hopfe ont été financées par le Provider allemand d’échanges universitaires et la Fondation allemande des bourses universitaires.