Malgré les progrès taxonomiques en cours sur les grenouilles de Madagascar, l'inventaire amphibien de cette île hyper diversifiée est encore très loin d'être achevé. La diversité connue du style Rhombophryne de la grenouille diamantée à Madagascar a considérablement augmenté (in addition que doublé ! ) Au cours des 10 dernières années, mais il existe encore plusieurs espèces candidates non décrites en attente de description. De nouvelles espèces sont constamment découvertes à Madagascar, souvent même dans des zones déjà bien étudiées. Un tel endroit est le parc countrywide de la Montagne d'Ambre dans le nord de Madagascar.




Le parc nationwide de la Montagne d'Ambre est largement connu pour sa flore et sa faune endémiques, ses cascades et ses lacs de cratère, et est considéré comme une zone relativement bien étudiée. Pourtant, seules deux études ont été publiées à ce jour sur les reptiles et les amphibiens du parc.

Au assistance de la recherche de connaissances sur l'herpétofaune dans la région, l'herpétologue allemand Mark D. Scherz (Bavarian Point out Selection of Zoology, Technological College of Braunschweig, University of Konstanz) a publié la description d'une nouvelle espèce de grenouille diamantée: Rhombophryne ellae, dans la revue en libre accès Zoosystematics and Evolution.




« Dès que j'ai vu cette grenouille, j'ai su que c'était une nouvelle espèce », partage le Dr Scherz, « Les marques flash orange sur les pattes et les grandes taches noires sur la hanche me l'ont immédiatement fait comprendre. Pendant mon Master et recherche de doctorat, j'ai étudié ce genre et décrit plusieurs espèces, et il n'y a aucune espèce décrite avec de telles pattes orange, et seules quelques espèces ont ces marques noires sur la hanche. Il est unusual que nous trouvions une grenouille et que nous puissions immédiatement reconnaître que c'est une nouvelle espèce sans avoir à attendre que les résultats de la séquence d'ADN reviennent, donc c'était exaltant.  »

La nouvelle espèce est furthermore étroitement apparentée à une espèce mal connue et encore non décrite de Tsaratanana dans le nord de Madagascar, mais est par ailleurs assez différente de toutes les autres grenouilles diamant. Avec la coloration orange sur ses pattes, Rhombophryne ellae rejoint la liste croissante des grenouilles qui ont des marques rouges à orange. La fonction de cette coloration saisissante reste inconnue, bien qu'elle ait évolué à plusieurs reprises chez les grenouilles, y compris de nombreuses fois dans les grenouilles à bouche étroite de Madagascar seules.

« La découverte d'une espèce si particulière dans un parc relativement bien étudié indique les lacunes dans notre connaissance des amphibiens des tropiques. Elle souligne également le rôle que le mauvais temps, en particulier les cyclones, peut jouer pour faire sortir des grenouilles autrement cachées de caché – Rhombophryne ellae a été capturé au moment où le cyclone Ava se déplaçait sur Madagascar, et plusieurs autres espèces que mes collègues et moi avons récemment décrites ont également été capturées dans des problems cycloniques similaires « , explique le Dr Scherz.

L'espèce n'est connue jusqu'à présent que d'un seul spécimen, ce qui rend difficile l'estimation de son état de conservation. Pourtant, en fonction du statut d'autres grenouilles apparentées de la même zone, il sera probablement inscrit sur la liste rouge des espèces quasi menacées en raison de son aire de répartition vraisemblablement petite et de sa micro-endémicité.