Une nouvelle espèce d’algues à croissance rapide identifiée représente une menace majeure pour les récifs coralliens et l’écosystème océanique. Il a déjà été découvert à Papah ? Naumoku ? Kea Marine Countrywide Monument par une équipe de chercheurs de l’Université de Hawai ? I, de l’herbier de l’Australie occidentale, du Higher education of Charleston et de la Nationwide Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA).



Nouvellement nommée Chondria tumulosa par des chercheurs de l’UH, l’algue n’a pas d’origine connue et a été observée étouffant des récifs entiers et les coraux, les algues indigènes et d’autres organismes qui vivent dans l’un des atolls du nord. Il a également une croissance de type « tumbleweed » et semble se détacher et se propager facilement.

« Je pense que c’est un avertissement du style de changements à venir pour les îles hawaïennes du nord-ouest », a déclaré le doyen associé intérimaire du UH Manoa Faculty of Natural Sciences et le professeur Alison Sherwood, chercheuse principale du projet. « Nous n’avons, jusqu’à présent, pas vu un problème majeur comme celui-ci où nous avons une espèce nuisible qui est entrée et a apporté des changements si profonds sur une courte période de temps aux récifs. »



Il n’était pas répandu lorsqu’il a été détecté pour la première fois par des plongeurs de la NOAA en 2016, mais une visite en 2019 dans la même zone a révélé qu’il couvrait désormais plusieurs milliers de mètres carrés sur l’atoll Pearl et Hermes.

« Jusqu’à ce que nous comprenions s’il est indigène ou introduit, et jusqu’à ce que nous comprenions mieux ce qui est à l’origine de cette épidémie, il est extrêmement significant que les plongeurs et les navires de recherche ne transportent pas cette espèce par inadvertance vers d’autres îles », a déclaré Randall Kosaki, coordinateur de la recherche de la NOAA. au Papah ? naumoku ? kea Marine Nationwide Monument. « Ainsi, tout notre équipement de plongée était trempé dans de l’eau de Javel et tous nos bateaux de plongée ont été aspergés d’eau de Javel avant de retourner à Honolulu. »

Les résultats ont été présentés dans un short article PLOS One, « Détermination taxonomique de l’algue rouge cryptogénique, Chondria tumulosa sp. Nov., (Rhodomelaceae, Rhodophyta) de Papah ? Naumoku ? Kea Maritime Nationwide Monument, Hawai ? I, United states of america: une nouvelle espèce présentant des caractéristiques invasives.  »

La « nuisance » n’est pas « invasive »

Bien que Chondria tumulosa présente des caractéristiques invasives, les chercheurs l’appellent une « algue nuisible » parce qu’ils ne l’ont pas identifié comme étant introduit dans une autre région.

« Les principales îles hawaïennes sont touchées par plusieurs algues envahissantes bien connues, mais les rapports d’algues nuisibles à Papah ? Naumoku ? Kea Marine National Monument sont beaucoup moins nombreux, et aucun n’a été présent au niveau d’abondance observé dans cette nouvelle algue, » Dit Sherwood.

Prochaines étapes

Les chercheurs effectueront des cartographies et des analyses moléculaires et développeront des stratégies d’atténuation pour aider à l’élaboration d’actions de gestion appropriées.

« Il s’agit d’une algue hautement destructrice qui peut envahir des récifs entiers », a déclaré le professeur adjoint du University of Charleston, Heather Spalding. « Nous devons déterminer où il se trouve actuellement et ce que nous pouvons faire pour le gérer. Ce variety de recherche nécessite des plongeurs formés dans l’eau le plus rapidement achievable. Le in addition tôt feasible, nous pourrons retourner à Papah ? Naumoku ? Kea Marine Nationwide Monument, le meilleur. »