Dans le cadre d’un projet de recherche intercontinental, une équipe de scientifiques a démontré pour la première fois que la copy asexuée peut réussir sur le extensive terme. L’animal qu’ils ont étudié est l’acarien Oppiella nova. Jusqu’à présent, la survie d’une espèce animale sur une longue période géologique sans reproduction sexuée était considérée comme très inconceivable, voire impossible. Cependant, l’équipe de zoologistes et de biologistes évolutionnistes des universités de Cologne et de Göttingen ainsi que de l’université de Lausanne (Suisse) et de l’université de Montpellier (France), a démontré pour la première fois l’effet Meselson chez les animaux dans le ancienne espèce d’acarien asexuée du coléoptère O. nova. L’effet Meselson décrit une trace caractéristique dans le génome d’un organisme qui suggère une copy purement asexuée. Les résultats ont été publiés dans le PNAS.



Jusqu’à présent, les scientifiques ont vu le grand avantage évolutif de la reproduction sexuée dans la diversité génétique produite dans la progéniture par la rencontre de deux génomes différents qu’un couple de mothers and fathers peut fournir. Dans les organismes avec deux ensembles de chromosomes, c’est-à-dire deux copies du génome dans chacune de leurs cellules, comme les humains et aussi les espèces d’acariens qui se reproduisent sexuellement, le sexe guarantee un « mélange » continuous des deux copies. Ainsi, la diversité génétique entre les différents individus est assurée, mais les deux copies du génome au sein d’un même individu restent en moyenne très similaires.

Cependant, il est également attainable pour des espèces à replica asexuée, qui produisent des clones génétiques d’elles-mêmes, d’introduire de la variance génétique dans leurs génomes et ainsi de s’adapter à leur environnement au cours de l’évolution. Mais (espèces sexuées contrastées), l’absence de replica sexuée et donc le  » mélange  » chez les espèces asexuées font que les deux copies du génome accumulent indépendamment des mutations, ou des changements dans l’information génétique, et deviennent de as well as en plus différentes au sein d’un même individu  : les deux copies évoluent indépendamment d’un individu. un autre. L’effet Meselson décrit la détection de ces différences dans les jeux de chromosomes d’espèces purement asexuées. ‘Cela peut sembler basic. Mais dans la pratique, l’effet Meselson n’a jamais été démontré de manière concluante chez les animaux – jusqu’à présent », a expliqué le professeur Tanja Schwander du département d’écologie et d’évolution de l’université de Lausanne.



L’existence d’anciennes espèces animales asexuées comme O. nova est difficile à expliquer pour les biologistes évolutionnistes vehicle la reproduction asexuée semble être très désavantageuse à lengthy terme. Sinon, pourquoi presque toutes les espèces animales se reproduisent-elles purement sexuellement ? Les espèces animales telles que O. nova, qui se composent exclusivement de femelles, sont donc également appelées  » scandales asexués anciens « . Prouver que les anciens scandales asexués se reproduisent réellement exclusivement de manière asexuée, comme on l’a supposé (et qu’ils le font depuis très longtemps), est une entreprise très complexe : selon le leading auteur de l’étude Dr Alexander Brandt de l’Université de Lausanne, ‘Il pourrait y avoir, par exemple, une sorte d’échange sexuel « cryptique » qui n’est pas connu. Ou pas encore connu. Par exemple, très rarement un mâle reproducteur pourrait être produit après tout – peut-être même « par incident ». Cependant, la reproduction purement asexuée laisse au moins théoriquement une trace particulièrement caractéristique dans le génome : l’effet Meselson.

Pour leur étude, les chercheurs ont collecté différentes populations d’Oppiella nova et de l’espèce étroitement apparentée, mais se reproduisant sexuellement, Oppiella subpectinata en Allemagne et ont séquencé et analysé leurs informations génétiques. « Une tâche de Sisyphe », a déclaré le Dr Jens Bast, chef de groupe de recherche junior Emmy Noether à l’Institut de zoologie de l’Université de Cologne.

« Ces acariens ne mesurent qu’un cinquième de millimètre et sont difficiles à identifier. » De in addition, l’analyse des données du génome nécessitait des programmes informatiques spécialement conçus à cet effet. Par conséquent, Brandt, Schwander et Bast ont consulté Patrick Tran Van, un bioinformaticien spécialisé en génomique évolutive, ainsi que l’écologiste des sols Prof. Stefan Scheu de l’Université, le docteur Christian Bluhm, spécialiste du sol et taxonomiste expérimenté du Forest Investigation Institute Baden-Württemberg. de Göttingen.

Leurs efforts ont finalement été récompensés : ils ont réussi à prouver l’effet Meselson. « Nos résultats montrent clairement qu’O. nova se reproduit exclusivement de manière asexuée. Lorsqu’il s’agit de comprendre remark l’évolution fonctionne sans sexe, ces acariens de coléoptères pourraient encore offrir une ou deux surprises « , a conclu Bast. Les résultats le montrent : la survie d’une espèce sans replica sexuée est assez rare, mais pas extremely hard. L’équipe de recherche va maintenant essayer de découvrir ce qui rend ces acariens si spéciaux.