Clavelina oblonga, une espèce marine envahissante, non seulement réduit la diversité des communautés qu’elle envahit, mais interfère également dans leur rétablissement à la suite de catastrophes naturelles – un processus connu sous le nom de « succession ».



La succession fait référence à la manière dont un écosystème se rétablit après une perturbation ou une catastrophe naturelle – le système revient-il as well as ou moins le même qu’il l’était en termes de composition des espèces, ou est-il différent ?

« L’exemple classique de succession est une forêt qui subit un incendie de forêt », déclare Kayla Christianson, ancienne étudiante diplômée de l’État de la Caroline du Nord et première auteur d’un article décrivant la recherche. « Au fur et à mesure que la communauté se remet de l’incendie, elle procède selon un modèle prévisible de développement communautaire – commençant par les herbes et se terminant par des arbres et une forêt mature. Cet ordre de succession prévisible est principalement dû à la banque de graines sous le sol, ce qui permet que la communauté se rétablisse indépendamment du moment où la perturbation se produit.  »



Cependant, les communautés de salissures marines ne suivent pas le même schéma que les écosystèmes terrestres. Les espèces marines polluantes sont des organismes filtreurs d’invertébrés – comme les balanes ou les moules – qui se déposent sur des substrats durs, comme les quais, les pilotis ou les coques de navires. Les tuniciers à corps mou comme le C. oblonga invasif sont également des espèces polluantes.

Les espèces envahissantes altèrent la communauté maritime et interfèrent dans le rétablissement après une catastrophe

« Les environnements marins encrassés sont différents parce que différentes espèces de larves sont présentes à différents times de l’année, de sorte que l’apparence de l’écosystème après une perturbation dépend du second où elle se produit », explique David Eggleston, professeur de sciences marines, terrestres et atmosphériques à North Carolina State University et auteur correspondant de la recherche. « Pour les espèces marines, les perturbations renforcent la diversité des communautés. »

oblonga le long de la côte de la Caroline du Nord, Eggleston et Christianson voulaient voir remark cette espèce envahissante affecterait la succession dans un environnement salissant.

Christianson et Eggleston ont reproduit des expériences de succession réalisées il y a 50 ans à Beaufort, en Caroline du Nord.Ils ont submergé des plaques de peuplement en terre cuite toutes les quatre semaines de mai 2017 à septembre 2018 le extensive des quais et ont observé les communautés qui s’y installaient.

Au cours de l’étude, 22 espèces de salissures différentes se sont déposées sur les plaques. Mais dans chaque cas, lorsque C. oblonga s’est installé, ils ont rapidement évincé les autres espèces. La période d’étude comprenait également un hiver anormalement froid, ainsi que le débarquement de l’ouragan Florence en septembre 2018, permettant aux chercheurs d’examiner la succession après une perturbation naturelle. Bien que le froid et l’ouragan aient réussi à éliminer C. oblonga, il a rapidement regagné et évincé d’autres espèces, éliminant ainsi la diversité des espèces.

« En retestant la théorie de la succession, nous avons constaté qu’elle tient en l’absence d’espèces envahissantes mais pas en leur présence », dit Eggleston. « Pour ces espèces contaminantes, quel que soit le second où une perturbation se produit, la communauté revient toujours aux espèces envahissantes. oblonga n’est ici que depuis 2015, mais il semble ne pas avoir de véritables prédateurs naturels, il évince les espèces indigènes et il a un pied. Nous devrons surveiller cette espèce et être sûrs qu’elle n’a pas d’impact sur notre région. industrie des mollusques et crustacés. «