Le sous-continent indien est un stage chaud pour les félins sauvages. Une nouvelle étude dirigée par l’Université d’Uppsala montre maintenant que seulement 6 à 11% des zones où trois espèces de chats rares ont leur habitat sont protégées. Le manque de connaissances sur ces espèces a été un impediment à la compréhension de leurs besoins en réserves. La recherche est présentée dans la revue Scientific Reviews.




Moreover d’un tiers des espèces de chats du monde habitent le sous-continent indien. Dans la nouvelle étude, les chercheurs ont exploré la condition du genre Prionailurus. Il comprend le chat tacheté de rouille (P. rubiginosus), trouvé dans cette seule région, qui semble prospérer le mieux dans les forêts feuillues le chat pêcheur (P. viverrinus), une espèce principalement associée aux zones humides, aux mangroves et aux zones côtières et le chat léopard (P. bengalensis), qui a été observé principalement dans les zones forestières tropicales et subtropicales.

Espèces rares de petits chats insuffisamment protégées

« Cette étude est importante car elle montre que de nombreux chats petits, rares et insaisissables dans le sous-continent indien ne reçoivent pas autant d’attention que les grands félins moreover spectaculaires. Néanmoins, la nécessité de les protéger est tout aussi urgente, donc le nombre et la taille des aires protégées doit être augmentée pour inclure davantage de biotopes contenant ces espèces « , déclare Mats Björklund, professeur émérite de zooécologie à l’Université d’Uppsala.


En utilisant les coordonnées géographiques des websites où les diverses espèces ont été observées au fil des ans les scientifiques ont pu développer des modèles de niches écologiques. Ceux-ci pourraient ensuite être utilisés pour identifier des zones avec des situations environnementales qui, dans une massive mesure, conviennent à ces espèces individuellement. Ces modèles ont également permis aux chercheurs de mieux comprendre les facteurs écologiques, tels que le climat, la couverture terrestre et l’utilisation des terres, qui restreignent ou favorisent l’apparition d’une espèce – des informations de la additionally haute value pour les futures mesures de conservation.

Les scientifiques ont également pu constater que les menaces les plus graves varient pour les espèces incluses dans l’étude. Le chat léopard, par exemple, est le moreover menacé par un climat plus chaud, car certaines get-togethers de son aire de répartition, telles que les zones montagneuses des Ghâts occidentaux et orientaux, commencent clairement à développer des températures moreover élevées que celles que cette espèce peut supporter. Le chat tacheté de rouille, en revanche, est principalement limité par la tradition humaine de la terre, en particulier dans les zones d’irrigation intensive. Ceci est particulièrement préoccupant vehicle la proportion de terres agricoles dans la région augmente. Le chat pêcheur semble être l’espèce Prionailurus qui, à ce jour, a eu la additionally petite proportion de son habitat protégé.

Les chats petits, timides et rares ont le as well as grand besoin de security. Les résultats de cette étude montrent que, bien que les espèces étudiées soient étroitement liées entre elles, elles réagissent différemment aux changements environnementaux. En conséquence, pour couvrir leurs principaux biotopes, la defense foreseeable future doit couvrir des zones furthermore vastes et furthermore d’habitats accessibles à ces espèces.

« Certaines de ces espèces, comme le chat pêcheur, sont extrêmement rares et ont probablement besoin de safety pour survivre à long terme. Le fait que seule une très petite proportion de l’habitat le in addition approprié pour cette espèce soit protégée est un signe d’avertissement que le Le réseau régional du sous-continent indien doit être revu. Des espèces comme le chat tacheté de rouille n’existent que dans cette région, donc pour ne pas les perdre, il est essentiel de créer moreover d’aires protégées « , déclare André P. Silva, doctorant étudiant au Département d’écologie et de génétique de l’Université d’Uppsala et auteur principal de l’étude.