Les scientifiques ont mené un premier essai sur l’homme avec un vaccin contre le MERS (syndrome respiratoire du Moyen-Orient). Le vaccin MVA-MERS-S a été bien toléré et a déclenché le développement d’anticorps et l’immunité contre les lymphocytes T.



« Les résultats de cet essai de vaccin sont également importants et prometteurs en ce qui concerne le développement d’un vaccin contre le SRAS-CoV-2, le nouveau coronavirus », explique le professeur Marylyn Addo, chef de la division des maladies infectieuses à l’UKE et scientifique au DZIF. « Le développement du vaccin MERS fournit une base sur laquelle nous, au DZIF, pouvons rapidement développer un vaccin contre le nouveau coronavirus. »

Le coronavirus MERS, identifié pour la première fois en 2012, figure sur la liste des plans directeurs de l’Organisation mondiale de la santé pour les agents pathogènes considérés comme une menace particulière pour la santé publique. Le virus est transmis des dromadaires aux humains et est également transmissible entre humains. Les infections par le virus provoquent des maladies respiratoires avec une mortalité pouvant atteindre 35%. Dans le monde, près de 2 500 cas de MERS ont été détectés dans 27 pays, le nombre le plus élevé se trouvant en Arabie saoudite. À ce jour, il n’existe ni vaccin efficace contre le coronavirus MERS ni médicament spécifique.



Le vaccin candidat MVA-MERS-S

« En 2014, en collaboration avec les partenaires de DZIF, nous avons commencé à développer un vaccin contre le coronavirus MERS en prévision de futures épidémies de virus », explique Addo. Le vaccin est basé sur un virus atténué (MVA: virus de la vaccine modifié Ankara), qui avait précédemment été utilisé dans une campagne de vaccination pour l’éradication de la variole et a maintenant été modifié pour contenir des composants protéiques du coronavirus MERS. Ce vaccin recombinant, dit à base de vecteur, appelé scientifiquement MVA-MERS-S pour faire court, vise à renforcer l’immunité contre les coronavirus MERS. Le professeur Gerd Sutter de l’Université Ludwig-Maximilians de Munich a développé ce vaccin en collaboration avec l’Université Philipps de Marburg et le Centre médical Erasmus de Rotterdam. Le vecteur MVA sert maintenant de base au développement d’un vaccin contre le SRAS-CoV-2, le nouveau coronavirus.

L’essai du vaccin

L’essai du vaccin a été mené en collaboration avec le Clinical Trial Center North (CTC North). Au total, 23 volontaires sains de l’essai ont été vaccinés deux fois avec MVA-MERS-S, le vaccin expérimental, avec un intervalle de quatre semaines entre les vaccinations. L’essai devait répondre à deux questions: le vaccin expérimental MVA-MERS-S est-il bien toléré et sûr à utiliser chez l’homme ? Déclenche-t-il des réponses immunitaires humorales et cellulaires chez l’homme, c’est-à-dire un développement d’anticorps et de cellules T capables de prévenir l’infection par le MERS-CoV ou de freiner l’évolution de la maladie ?

Les résultats les plus importants

« La tolérabilité et l’innocuité du vaccin candidat ainsi que les réponses immunitaires qui en résultent sont très prometteuses », explique le Dr Till Koch, l’un des premiers auteurs de l’essai et titulaire d’une bourse DZIF. Le vaccin a été bien toléré. Les effets secondaires locaux (c.-à-d. Douleur au site d’injection, érythème léger et chaleur) sont survenus le plus fréquemment et se sont présentés chez 69% des sujets de l’essai. Aucun effet secondaire grave n’est survenu. « Après la deuxième injection de MVA-MERS-S, la formation d’anticorps et les réponses des cellules T se sont produites chez 87 pour cent des sujets de l’essai », résume la première co-auteure Dr Christine Dahlke.

Le professeur Stephan Becker est ravi: « Ces résultats montrent que le nouveau vaccin pourrait potentiellement être utilisé lors de futures flambées de MERS. » Les réponses en anticorps des sujets de l’essai ont été étudiées dans son laboratoire de l’Université de Marburg. Au DZIF, Stephan Becker coordonne le domaine de recherche « Emerging Infections » et est fortement impliqué dans tous les projets de vaccins.

La voie vers un vaccin

Ensuite, un essai de phase Ib, financé par la CEPI (Coalition for Epidemic prepareness Innovation), sera mené au cours duquel le vaccin sera testé sur 160 sujets à Hambourg et Rotterdam. Au Centre allemand de recherche sur les infections, les résultats et les tests de cet essai seront utilisés pour démarrer le plus rapidement possible le développement d’un vaccin contre le nouveau coronavirus. Les scientifiques utiliseront le même vecteur viral (MVA) dans lequel ils inséreront une protéine de pointe SARS-CoV-2 pour remplacer la protéine de pointe MERS-CoV.